Les pneus sans air Bridgestone arrivent dans un semi-remorque près de chez vous, mais d’abord, les vélos


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Pneu sans air Bridgestone sur vélo

L’air fait beaucoup pour un pneu pneumatique traditionnel. Pour commencer, il aide à soutenir le pneu en supportant le poids de votre voiture. L’air aide également à absorber les chocs, amortissant le pneu (et vos fesses) sur les bosses. En variant la quantité d’air dans un pneu, la pression à l’intérieur du pneu peut être ajustée pour une surface de contact plus grande et plus d’adhérence ou une surface plus petite qui offre moins de résistance au roulement et une meilleure économie de carburant. Mais l’air n’est évidemment pas bon pour un pneu s’il n’est pas à l’intérieur du pneu – et même lorsqu’il l’est, l’air est un gaz volatil, ce qui signifie que sa pression est sensible aux changements de température.

Alors, y a-t-il une meilleure façon en ce qui concerne les pneus? Une manière qui n’implique pas de pertes importantes de pression d’air (comme une crevaison), ou des variations extrêmes de pression d’air dues à des changements saisonniers (de l’été à l’hiver, par exemple) ou des variations de température provoquées par la conduite dure (friction de la route accrue apporte des températures plus élevées, ce qui signifie des pressions d’air des pneus plus élevées et donc des zones de contact changeantes et des effets sur les distances de freinage, l’adhérence, l’économie de carburant et la qualité de conduite) Bien sûr – retirez d’abord l’air de l’équation du pneu.

C’est exactement ce que fait Bridgestone avec ses pneus non pneumatiques sans air. Les pneus airless de la société sont composés de trois pièces: la roue, la «bande» et la bande de roulement. La roue est ce que vous connaissez probablement le mieux; il se monte sur l’essieu. Installé entre la roue et la bande de roulement en caoutchouc, un autre terme du glossaire auquel vous êtes probablement bien habitué, est la bande flexible, qui fournit la conformité et l’amorti que l’air sous pression aurait dans un pneu standard. Soit dit en passant, Bridgestone prétend que la bande de roulement devrait offrir des niveaux d’adhérence similaires à ceux du matériel roulant conventionnel.

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La première fois que les pneus sans air de Bridgestone seront mis au monde, ce sera lors des prochains jeux de Tokyo 2020, où ils seront montés sur les quelque 200 vélos que le fabricant de pneus fournit au personnel olympique et aux bénévoles. Au-delà de cet exercice de marketing, Bridgestone cherche à fournir la technologie aux véhicules du parc, notamment les camions long-courriers. La société a développé un pneu de camion sans air conçu pour supporter 5 000 livres à des vitesses allant jusqu’à 75 mph sans surchauffe. (Un pneu pneumatique comparable devrait être gonflé à 120 lb / po2 pour le même cycle de service.) Apparemment, le temps gagné par les gestionnaires de flotte n’a plus besoin de vérifier et de maintenir la pression des pneus, ainsi que de réparer les crevaisons et les éruptions sur la route. est significatif.

La version camion des pneus spéciaux a une paroi latérale non structurelle qui recouvre la bande sans laquelle les pneus du vélo se passent. Jon Kimpel, directeur exécutif de Bridgestone pour l’ingénierie des nouvelles solutions de mobilité, nous dit que les études de marché de l’entreprise montrent des opinions divergentes sur la couverture du Web en fonction de l’application pour le pneu. Nous considérons que cela signifie que certaines personnes pourraient trouver l’espace d’air visible entre la roue et les bandes de roulement des pneus sans air troublant. Ironique, étant donné que les pneumatiques traditionnels sont littéralement soutenus par l’air.

Kimpel nous a également dit qu’il s’agissait d’un jeu de durabilité pour Bridgestone, étant donné que contrairement aux pneus pneumatiques, la bande de roulement en caoutchouc peut être remplacée car elle s’use sans se soucier de savoir si elle est étanche à l’air. Ils ne connaissent pas encore la durée de vie de la roue et de la bande, bien qu’ils disent qu’ils étudient comment les composants peuvent être réutilisés pour maximiser la durabilité. Bridgestone étudie les pneus sans air depuis des années, et ce n’est pas le seul fabricant de pneus à s’intéresser à la technologie – Michelin a également joué avec l’idée.

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