Les scientifiques font l’histoire de l’espace avec le premier astéroïde intervenus jamais trouvé

L’image de l’astéroïde 2020 AV2 du projet Virtual Telescope Project n’est pas très intéressante, mais le petit point indiqué par une flèche est une grande nouvelle découverte. C’est le premier astéroïde intervenus connu, une roche spatiale qui se déplace autour du soleil entièrement dans l’orbite de Vénus. 

Cela fait de 2020 AV2 le premier astéroïde de classe Vatira sur les livres. Il est déjà assez difficile de repérer des astéroïdes en orbite entre la Terre et le soleil, et encore plus difficile d’en trouver à l’intérieur de l’orbite de Vénus, la deuxième planète la plus proche de notre étoile. 

Le   programme d’étude Zwicky Transient Facility (ZTF) opérant à l’Observatoire Palomar en Californie avait recherché des astéroïdes dans l’orbite de la Terre quand il a repéré l’astéroïde inhabituel . L’Union astronomique internationale Minor Planet Center de officiellement nommé “2020 AV2” cette semaine. 

L’astronome du projet de télescope virtuel Gianluca Masi a fait une chasse pour aider à confirmer l’astéroïde insaisissable et a réussi à en capturer une image. Dans une déclaration jeudi , Masi a expliqué pourquoi il était si difficile de repérer des astéroïdes sur l’orbite de la Terre (dont 21 seulement sont actuellement connus): 

“Demandez-vous: combien de fois ai-je vu Jupiter? Combien de fois ai-je vu Mercure? Très probablement, vous avez vu le premier beaucoup plus souvent que le dernier. Pourquoi? Parce que l’orbite de Mercure est bien à l’intérieur de celle de la Terre, vous pouvez donc ne voir la planète la plus intérieure qu’au crépuscule, à basse altitude et pendant une courte période. ” Imaginez maintenant essayer de repérer un astéroïde beaucoup plus petit dans ces conditions. 

Les astronomes s’attendaient à trouver un astéroïde intervenus. Un article publié dans la revue Research Notes of the AAS en juillet 2019 suggère qu’un rocher de classe Vatira pourrait être découvert bientôt. Bon timing. Ce rêve est maintenant devenu réalité.

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