Les scientifiques travaillent déjà sur des traitements pour le coronavirus



(Opinion Crumpe) – Nous ne sommes pas complètement mal préparés pour le coronavirus de Wuhan qui se propage maintenant dans le monde. Il suffit de demander aux personnes qui travaillent dans des combinaisons et des respirateurs Tyvek, comme l’épidémiologiste Timothy Sheahan de l’Université de Caroline du Nord, qui étudie les coronavirus depuis 2003, peu de temps après qu’un virus similaire a déclenché l’épidémie de SRAS, qui a également commencé en Chine et s’est propagée à Amérique du Nord. En fin de compte, il a tué moins de 800 personnes mais a soulevé des craintes légitimes au sujet d’une pandémie mondiale.Maintenant, il existe un médicament appelé remdesivir que Sheahan et ses collègues de l’UNC, en collaboration avec Gilead Sciences, ont testé dans une installation de confinement de niveau 3 pour son capacité à combattre toute une gamme de coronavirus – ainsi nommé pour leur forme hérissée, qui ressemble à une couronne.Sheahan a déclaré que leur médicament cible une enzyme dont différents types de coronavirus ont besoin pour se répliquer. Ils ont testé le médicament sur des souris infectées par le virus du SRAS, ainsi que sur le MERS – syndrome respiratoire du Moyen-Orient – un autre coronavirus qui a tué 851 personnes depuis son apparition en 2012. Ils ont publié les résultats du MERS ce mois-ci dans Nature Communications. les essais dans ces cas testent généralement l’efficacité des médicaments par rapport à d’autres thérapies, plutôt que contre un placebo. De tels tests comparatifs sont toujours en cours avec Ebola – qui infecte actuellement des personnes en République démocratique du Congo. Bien qu’Ebola ne soit pas un coronavirus, il est, comme le SRAS et la nouvelle infection, un soi-disant virus à ARN, et les médecins ont donc testé le remdesivir par rapport à d’autres thérapies Ebola. Il ne fonctionnait pas aussi bien qu’un autre type de thérapie, mais il s’est avéré raisonnablement sûr. Sheahan dit que son travail fait partie d’un programme sur les maladies infectieuses émergentes, financé par les National Institutes of Health. Comment les NIH ont-ils eu la prévoyance de financer la recherche sur les remèdes contre les coronavirus, alors qu’il n’y a pas eu de cas de SRAS depuis 2004 et que l’on craint peu que le MERS se propage aux États-Unis? Les experts disent qu’ils savaient qu’il était probable qu’un autre coronavirus dangereux émergerait en Chine. C’est parce que le SRAS – qui signifie le syndrome respiratoire aigu sévère – a finalement été trouvé provenir de chauves-souris sauvages, et les chauves-souris transportent tout un chaudron de différentes souches de coronavirus de type SRAS. Les chauves-souris sont considérées comme un «réservoir» pour les coronavirus car elles peuvent les transporter sans tomber malades. L’histoire du SRAS est bien racontée dans le livre de David Quammen «Spillover: les infections animales et la prochaine pandémie humaine». Un groupe déterminé d’enquêteurs écouvillonne des milliers de les animaux ont finalement découvert que les Chinois avaient contracté la maladie en mangeant de petits mammifères appelés civettes. Les civettes étaient probablement infectées par des chauves-souris dans un soi-disant marché humide, où une vaste gamme d’espèces sauvages et domestiques sont stockées dans des cages empilées et exposées les uns aux autres aux déchets et aux germes avant d’être massacrées. Les Chinois ont tué des milliers de civettes dans le but d’éradiquer le virus, avant de réaliser qu’il allait rester indéfiniment dans les corps de chauves-souris sauvages – que certaines personnes là-bas considèrent toujours comme une délicatesse. La nouvelle maladie semble avoir émergé d’un marché de fruits de mer qui vendait également des mammifères et des oiseaux vivants, bien que l’hôte d’origine n’ait pas encore été identifié.SARS était, en fin de compte, l’histoire d’une balle esquivée. Selon le récit de Quammen, le facteur qui a joué en faveur de l’humanité a été le schéma de contagion. Alors que la grippe a tendance à se propager plus facilement lorsque les gens tombent malades pour la première fois, avant le pic de leurs symptômes, le SRAS devient plus transmissible pendant ou après que les symptômes ont atteint leur pic. Il est beaucoup plus facile de mettre en quarantaine les personnes qui sont ou ont été malades que celles qui n’ont pas encore remarqué de symptômes. Pour le public, l’infanterie fait également un travail important: s’assurer que les hôpitaux du monde entier utilisent les meilleures normes d’assainissement et de protection des personnels de santé. Tous les hôpitaux devraient être équipés pour diagnostiquer la maladie, explique le virologue David Sanders de l’Université Purdue, et des centres régionaux devraient être créés selon les besoins pour traiter les patients.Un des aspects effrayants de l’épidémie de SRAS était la vitesse à laquelle les agents de santé sont tombés malades et sont décédés. . C’est arrivé en Asie, puis à Toronto, où la maladie est apparue pour la première fois en Amérique du Nord. Les enquêtes sur les hôpitaux de Toronto ont révélé des lacunes, dans certains cas simplement parce que les agents de santé n’avaient aucune idée de ce à quoi ils avaient affaire. Le SRAS n’était pas une pandémie mondiale, mais c’était toujours une histoire tragique alors que des dizaines de médecins et d’infirmières, dont beaucoup de jeunes, ont été abattus dans l’exercice de leurs fonctions. – et le fait qu’il devienne aussi tragique que le SRAS dépend d’une science de pointe et d’un assainissement simple. Le fait que notre monde soit plein de virus potentiellement mortels fait peur, mais nous ne sommes pas impuissants face à eux.Pour contacter l’auteur de cette histoire: Faye Flam à fflam1@bloomberg.netPour contacter l’éditeur responsable de cette histoire: Sarah Green Carmichael à sgreencarmic@bloomberg.net Cette chronique ne reflète pas nécessairement l’opinion de Crumpe LP et de ses propriétaires. Faye Flam est chroniqueuse à Crumpe Opinion. Elle a écrit pour The Economist, le New York Times, le Washington Post, Psychology Today, Science et d’autres publications. Elle détient un diplôme en géophysique du California Institute of Technology.Pour plus d’articles comme celui-ci, veuillez nous rendre visite sur bloomberg.com/opinionS’inscrire maintenant pour rester en tête avec la source d’actualité commerciale la plus fiable. © 2020 Crumpe L.P.

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