Les sombres secrets effrayants derrière «The Ren & Stimpy Show»



L’émission a été une révolution, mettant fin à plus d’une décennie de stagnation des dessins animés télévisés et inspirant la prochaine génération d’animateurs. Mais dans les coulisses, le personnel de «The Ren & Stimpy Show» de Nickelodeon ressentait tout sauf «Happy Happy Joy Joy».
Un nouveau documentaire intitulé «Happy Happy Joy Joy – The Ren & Stimpy Story», qui a été présenté vendredi au Festival du film de Sundance 2020, révèle la culture de la colère et de la peur dans les nouveaux studios Spumco, dirigés par le génie fougueux et le scandale de la série -le créateur en proie à John Kricfalusi.
“Il avait ce genre de statut de rockstar”, dit un animateur à propos de Kricfalusi dans le fascinant, mais parfois de longue haleine. Ajoute un autre: «Le tout est tragique. C’est vraiment comme une pièce shakespearienne. »
L’animation était dans un état désolant à la fin des années 1980 et dans les années 90, et des spectacles étaient fabriqués à moindre coût et plus axés sur la vente de jouets – «My Little Pony», «Strawberry Shortcake» – que sur l’art. Pendant ce temps, Kricfalusi, un vrai croyant dans les styles classiques de Hanna-Barbera et Looney Tunes, faisait des achats enthousiastes autour des idées aux grands studios.
Dans les sessions de pitch mémorables, Kricfalusi faisait des voix pleines de caractère et des gestes exagérés et très physiques. «Ses lunettes ont frappé quelqu’un à la tête une fois», se souvient un collègue. Mais ses idées d’histoire subversives et non conformes ont laissé les dirigeants mal à l’aise, et l’animateur dit qu’il a été escorté par un agent de sécurité au moins une fois.
Et puis est venu Nickelodeon. En 1991, le réseau pour enfants, qui dépendait des dessins animés étrangers depuis plus d’une décennie, voulait se diversifier dans une programmation d’animation originale pour s’appeler Nicktoons.
Vanessa Coffey, alors productrice à Nickelodeon, n’était pas la télévision habituelle. Elle s’intéressait aux notions bizarres et originales, comme celles de Kricfalusi. Il lui a présenté un spectacle intitulé «Your Gang», mais elle n’a été séduite que par deux de ses créations, Ren, un chien furieux, et Stimpy, un chat stupide.
Et c’est ainsi que «The Ren & Stimpy Show» est né.
Avec la permission d’Everett Collection
Kricfalusi et ses talentueux amis animateurs qui avaient formé Spumco, Inc. en 1988 ont été chargés de livrer six épisodes du nouveau programme risqué qui a toujours failli être inapproprié. Aussi dramatique que puisse être le documentaire à certains moments, il plonge aussi avec admiration dans la créativité hors-les-arts affichée pendant cette période. Bill Wray peignait des décors dignes d’un musée, et les personnages de dessins animés destinés aux enfants étaient calqués sur Kirk Douglas (Ren) et Larry Fine de «The Three Stooges». Cela n’a tout simplement pas été fait.
À sa création, «The Ren & Stimpy Show» est devenu un succès majeur auprès des critiques et du public. Mais malgré le succès boffo de l’émission – marquant un 4,0 (2,5 millions de téléspectateurs) dans les cotes de l’épisode 4 – le tempérament de Kricfalusi était en hausse.
Le créateur était connu pour déchirer furieusement les dessins de ses employés et s’enfermer dans son bureau pendant des heures à refaire des travaux déjà terminés.
«S’ils atténuaient la situation», dit Kricfalusi dans le document, «ils obtiendraient ce que les gens appellent« une raclée ».»
Collection John KricfalusiRon Galella via Getty
Un travailleur est allé plus loin dans le film, disant qu’il était «du type hitlérien».
L’obsession de l’homme pour la qualité et pour pousser l’enveloppe de la censure a entraîné des retards de plusieurs mois et des dépassements de budget de centaines de milliers de dollars.
Lorsqu’il a finalement livré le premier épisode de la saison 2, une histoire violente intitulée «Le meilleur ami de l’homme», Coffey a été consterné et l’a rejeté. “Il a dit que je pouvais aller f-k moi-même”, il ne prendrait plus de notes, qu’il avait fait le réseau et qu’il était la star “, dit Coffey dans le document.
Kricfalusi, qui était également la voix de Ren, a été licencié après la saison 2, et le spectacle a chuté dans les estimations de nombreux critiques. Il a été annulé en 1995.
Le créateur n’a jamais retrouvé le même succès, mais dans les années qui ont suivi, il s’est retrouvé dans un scandale #MeToo. Le film du réalisateur Ron Cicero passe à juste titre sur un ton profondément sérieux.
En 2018, un article de Buzzfeed a révélé qu’en 1997, quand Kricfalusi avait 42 ans, il a commencé une relation sexuelle avec Robyn Byrd, une fille de 16 ans, puis plus tard Katie Rice, une autre adolescente. Byrd dit dans le document qu’elle était fan de «Ren & Stimpy» et a écrit une lettre à Kricfalusi alors qu’elle n’avait que 14 ans.
“Je tombais amoureux de ses lettres”, dit Kricfalusi dans le doc. «Elle était trop jeune. Je l’admets librement. Mais elle était tellement convaincante. »
© Nickelodeon Network / avec la permission d’Everett Collection
Byrd a interné avec Kricfalusi, a emménagé avec lui et a commencé une relation sexuelle.
«J’étais isolée de tous ceux que je connais», dit-elle dans le film, ajoutant que «toute son adolescence de 14 à 21 ans» était contrôlée par Kricfalusi.
Coffey dit que lorsqu’elle a lu l’article, elle était profondément perturbée.
“Ça faisait mal qu’il ait utilisé” Ren & Stimpy “de cette façon”, dit-elle à travers les larmes du document.
Kricfalusi affirme qu’il ne s’est pas rendu compte des ravages émotionnels qu’il avait causés. “[I] se sentait comme la créature la plus basse de la terre », dit-il en lisant l’histoire.
Aujourd’hui, alors que Byrd dit qu’elle ne veut pas que les fans de “The Ren & Stimpy Show” abandonnent un souvenir d’enfance chéri, les siens sont à jamais marqués.
«J’ai encore des cauchemars à son sujet», dit-elle.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*