L’hélicoptère de Kobe Bryant manquait du dispositif de sécurité recommandé


LOS ANGELES (AP) – L’hélicoptère transportant Kobe Bryant n’avait pas de système d’avertissement recommandé pour alerter le pilote qu’il était trop près de l’atterrissage, mais il n’est pas clair qu’il aurait évité l’accident qui a tué neuf car le pilote peut avoir perdu le contrôle l’avion a plongé dans une montagne enveloppée de brouillard, ont annoncé mardi des enquêteurs fédéraux.

Le pilote Ara Zobayan était sorti des nuages ​​lorsque l’avion s’est incliné à gauche et a commencé une descente soudaine et terrifiante de 1 200 pieds (366 mètres) qui a duré près d’une minute.

«Il s’agit d’une descente assez raide à grande vitesse», a déclaré Jennifer Homendy du National Transportation Safety Board. “Nous savons que ce fut un crash à haute énergie.”

L’avion était intact lorsqu’il a touché le sol, mais l’impact a propagé des débris sur plus de 500 pieds (150 mètres). Les restes des dernières victimes ont été retrouvés mardi et jusqu’à présent, les restes de Bryant, Zobayan et de deux autres passagers ont été identifiés à l’aide d’empreintes digitales.

Déterminer la cause de l’accident prendra des mois, mais les enquêteurs peuvent recommander à nouveau que pour éviter de futurs accidents, les hélicoptères transportant six sièges passagers ou plus soient équipés d’un système de détection et d’avertissement du terrain qui aurait déclenché une alarme si l’avion était en danger de s’écraser.

L’agence a fait cette recommandation après qu’un hélicoptère similaire, un Sikorsky S-76A transportant des travailleurs vers un navire de forage offshore, s’est écrasé dans le golfe du Mexique près de Galveston, au Texas, tuant les 10 personnes à bord en 2004.

Le NTSB a conclu que si des TAWS avaient été installés, les pilotes auraient été avertis à temps pour éviter de heurter l’eau. Le conseil a recommandé que la Federal Aviation Administration exige les systèmes d’avertissement. Dix ans plus tard, la FAA a finalement eu besoin de tels systèmes sur des ambulances aériennes, mais pas sur d’autres hélicoptères.

Les responsables de la FAA se sont demandé si la technologie fonctionnerait sur les hélicoptères, qui volent plus bas et pourraient déclencher trop de fausses alarmes qui pourraient nuire à la sécurité.

Le NTSB a déclaré que la réponse de la FAA était inacceptable, mais a abandonné la question.

L’histoire continue

Bien que TAWS n’ait pas été installé sur l’hélicoptère volant sur Bryant, l’avion avait un système d’avertissement utilisant le GPS, a déclaré le pilote Kurt Deetz, qui a volé Bryant des dizaines de fois dans l’hélicoptère sur une période de deux ans se terminant en 2017.

L’enquêteur du NTSB, Bill English, a déclaré qu’ils cherchaient à documenter s’il existait un système d’évitement du terrain basé sur GPS, mais a déclaré qu’il “ne semble pas faire partie du scénario”.

Zobayan, 50 ans, connaissait bien le ciel de Los Angeles et était habitué à piloter Bryant et d’autres célébrités.

Il avait passé des milliers d’heures à transporter des passagers à travers l’un des espaces aériens les plus fréquentés du pays et à former des étudiants à piloter un hélicoptère. Ses amis et collègues l’ont décrit comme qualifié, cool et rassemblé, les qualités mêmes que vous recherchez dans un pilote.

Zobayan avait volé la veille du crash sur une route avec le même départ et destination – du comté d’Orange au comté de Ventura. Mais dimanche, il a dû dévier à cause du brouillard épais.

Sa décision de procéder à une détérioration de la visibilité, cependant, a amené des experts et d’autres pilotes à se demander s’il a dépassé les limites du bon jugement et si la pression pour que son client superstar où il voulait aller ait joué un rôle dans l’accident.

Jerry Kidrick, un colonel de l’armée à la retraite qui a piloté des hélicoptères en Irak et enseigne maintenant à Embry-Riddle Aeronautical University à Prescott, Arizona, a déclaré qu’il peut y avoir des pressions pour faire voler des VIP malgré de mauvaises conditions, une situation qu’il a connue lors du vol de laiton militaire.

“La pression perçue est,” Mec, si je n’y vais pas, ils vont trouver quelqu’un qui pilotera ce truc “”, a déclaré Kidrick.

Le Sikorsky S-76B affrété s’est enfoncé dans une colline enveloppée de nuages ​​alors que la star de la NBA à la retraite était en route pour un tournoi de basket-ball de basket-ball pour les jeunes dans lequel sa fille Gianna jouait. Deux de ses coéquipières étaient également dans l’hélicoptère avec leurs parents.

Les enquêteurs du NTSB ont déclaré que Zobayan avait demandé et obtenu l’autorisation des contrôleurs aériens de procéder dans le brouillard. Lors de sa dernière transmission radio avant la chute de l’hélicoptère, il a indiqué qu’il grimpait pour éviter une couche nuageuse.

Les enquêteurs n’ont pas mis en cause sa décision. ou déterminé pourquoi il l’a fait. La FAA avertit les pilotes d’hélicoptère qu’il leur appartient de décider d’annuler un vol en raison du mauvais temps ou d’autres risques, et d’avoir un plan de secours en cas d’aggravation du temps pendant le vol.

Randy Waldman, un instructeur de vol en hélicoptère à Los Angeles qui a vu les données de suivi de la trajectoire du vol et a vu une photo du brouillard dense dans la région à l’époque, a émis l’hypothèse que Zobayan était désorienté dans les nuages, un danger courant pour les pilotes.

Il a dit que Zobayan aurait dû faire demi-tour ou atterrir, mais qu’il a peut-être ressenti la pression pour atteindre sa destination, un risque professionnel pour les pilotes souvent appelé «aller-y-aller» ou «rentrer à la maison».

“Quelqu’un qui est une célébrité riche qui peut se permettre un hélicoptère pour aller dans des endroits, la raison pour laquelle ils prennent l’hélicoptère est pour qu’ils puissent aller de A à B rapidement sans tracas”, a déclaré Waldman. «Quiconque vole pour gagner sa vie subit une sorte de pression inhérente pour faire le travail parce que si trop de fois ils partent, ‘Non, je ne pense pas pouvoir voler, le temps devient mauvais ou il y a trop de vent’ … . ils vont perdre leur emploi. “

Deetz a déclaré qu’il avait souvent volé Bryant pour des matchs au Staples Center, et ne s’était jamais souvenu que la star des Lakers ou ses assistants l’avaient pressé de voler par mauvais temps.

“Il n’y a jamais eu de pression que Kobe ait exercé sur un pilote pour arriver quelque part – jamais, jamais”, a déclaré Deetz.

Deetz a déclaré qu’il avait volé avec Zobayan une demi-douzaine de fois et qu’il connaissait l’espace aérien et le terrain autour de Los Angeles et connaissait «les portes dérobées» – des itinéraires alternatifs en cas de problème, de tels changements météorologiques.

D’autres qui connaissaient Zobayan le louaient comme imperturbable et habile aux commandes.

“Les hélicoptères sont des machines effrayantes, mais il savait vraiment ce qu’il faisait”, a déclaré Gary Johnson, vice-président du fabricant de pièces d’avion Ace Clearwater Enterprises, qui avait volé avec Zobayan environ 30 fois en environ huit ans. “Je ne le ferais pas à moins qu’il ne soit pilote.”

Zobayan était pilote en chef du propriétaire de l’engin, Island Express Helicopters. Il était également instructeur de vol, comptait plus de 8 000 heures de vol et avait piloté Bryant et d’autres célébrités, dont Kylie Jenner.

Il a même eu un petit rôle à la télévision quand lui et l’acteur Lorenzo Lamas, un autre pilote, ont volé l’ex-petite amie du comédien Andy Dick dans un hélicoptère pour un épisode de “Celebrity Wife Swap”.

Island Express a déjà eu trois accidents d’hélicoptère depuis 1985, dont deux mortels, selon la base de données des accidents du NTSB. Tous concernaient des vols à destination ou en provenance de la principale destination de l’entreprise, l’île de Santa Catalina, à environ 32 kilomètres de la côte sud de la Californie.

En 2008, trois personnes ont été tuées et trois blessées lorsqu’un hélicoptère Island Express a été détruit lors de son atterrissage sur l’île. Les enquêteurs ont déclaré que l’hélicoptère avait perdu de la puissance, probablement en raison de la fissuration des aubes de turbine à l’intérieur du moteur.

Les accidents mortels d’hélicoptères ont fluctué entre 17 et 30 par an depuis 2013, selon un groupe de sécurité qui comprend des représentants de l’industrie des hélicoptères et de la Federal Aviation Administration. Le taux d’accidents par heure de vol a légèrement diminué au cours de cette période.

Le mauvais temps a été cité comme cause d’autres accidents mortels d’hélicoptères de célébrités.

Le guitariste de blues gagnant d’un Grammy, Stevie Ray Vaughan, faisait partie des cinq personnes tuées en 1990 lorsque leur hélicoptère a percuté une colline dans un brouillard dense après avoir quitté un concert au Wisconsin. Le promoteur musical Bill Graham et deux autres, dont le pilote, ont été tués lorsque le pilote a ignoré les avertissements de ne pas voler sous la pluie et le brouillard et s’est envolé vers les lignes électriques à l’extérieur de San Francisco en 1991.

Mardi, le dernier des corps et l’épave ont été récupérés de l’accident du week-end à Calabasas.

Des empreintes digitales ont été utilisées pour confirmer l’identité de Bryant, 41 ans; Zobayan; John Altobelli, 56 ans; et Sarah Chester, 45 ans. Bien que le coroner n’ait pas identifié cinq autres victimes, des parents et des connaissances les ont identifiés comme étant la fille de Bryant, âgée de 13 ans, Gianna; La fille de Sarah Chester, 13 ans, Payton; L’épouse d’Altobelli, Keri, et sa fille, Alyssa; et Christina Mauser, qui a aidé Bryant à entraîner l’équipe de sa fille.

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Condon a rapporté de New York et Koenig de Dallas. Les écrivains d’Associated Press Justin Pritchard, Robert Jablon, Christopher Weber et Stefanie Dazio à Los Angeles ont contribué à cette histoire.

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