L’histoire incroyable de la façon dont un maillot de basketball féminin Mizzou a connecté deux générations


COLUMBIA, Missouri – Joni Davis a jeté un autre coup d’œil vers le plafond de Mizzou Arena, à la recherche de sa n ° 33 à la retraite. Oups … mauvaise direction.

“Ça y est,” dit-elle, souriant alors que ses yeux se fixaient sur la bannière. “Je me retourne un peu ici.”

Le bâtiment n’existait pas en 1985 quand elle a terminé sa carrière de> basket-ball féminin du Missouri meilleur buteur de tous les temps. Elle a joué dans la rue au Hearnes Centre. La saison dernière, alors que Sophie Cunningham se rapprochait du dossier, Davis a tendu la main avec des encouragements. Ses conversations avec l’entraîneur du Missouri, Robin Pingeton, ont finalement mené à un autre sujet important.

“Je voulais le manipuler avec des gants pour enfants. Parce que comment demander ça à quelqu’un?” Dit Pingeton. “Quelqu’un qui s’est cassé la queue pour retirer un maillot.”

La question: Davis serait-il d’accord avec la nouvelle recrue Aijha Blackwell portant le n ° 33?

Le père de Blackwell, Ernest, portait le n ° 33 lorsqu’il jouait au football à Mizzou dans les années 1990. Aijha avait un lien émotionnel avec le numéro, celui qui représentait à la fois la terrible tragédie de la vie de son père et son propre désir de, comme elle le dit, “Essayez de transformer son héritage en quelque chose de plus positif.”

Davis a répondu “oui” avant d’avoir entendu toute l’histoire de Pingeton. Quand elle a entendu plus de détails, les deux étaient en larmes.

“Comme c’est cool qu’un numéro puisse entrelacer deux vies différentes comme ça?” Dit Pingeton. “Et aussi ramener un peu d’histoire de notre programme.”

Le voyage de Blackwell

target = “_ new”> père a tiré sur sa demi-sœur de 9 ans puis a sévèrement battu une voisine et sa fille adolescente. Les victimes ont toutes survécu, mais Ernest – il a été supposé que le délire agité a conduit à l’explosion violente – est décédé ce jour-là après une bataille avec les forces de l’ordre au cours de laquelle il a été abattu deux fois avec un pistolet paralysant puis sous sédation. Il avait 29 ans.

> Chefs de Kansas City. Mais sa carrière de footballeur professionnel n’a jamais eu lieu.

Aijha était à la maison lorsque son père a commencé son saccage; elle ne s’en souvient pas beaucoup.

“Juste de petits morceaux et de petits éclairs”, a-t-elle déclaré. “Je pose des questions à ma famille, comme à la sœur de mon père, sur des choses plus positives. Elle dit que notre sourire est le même, notre humour. Et sur le plan sportif … ma mère a mis deux vidéos de lui en train de courir sur le terrain” et moi en courant sur le terrain. C’était très similaire. “

Aijha est devenu un joueur de basket-ball hors concours, classée neuvième au classement général de la promotion de 2019. En tant que junior à Whitfield School à Saint-Louis, elle a en moyenne 24,2 points., 8,3 rebonds, 2,8 passes décisives et 2,0 interceptions en 2017-18. Mais sa dernière année a déraillé. À l’été 2018, elle a joué pour USA Basketball et a reçu par erreur un chèque de remboursement que la plupart des joueurs du secondaire ne sont pas autorisés à accepter. C’était une situation semblable à celle de Maori Davenport, maintenant un étudiant de première année de Rutgers, dont la bataille avec la fédération de lycée d’Alabama sur l’éligibilité en raison du chèque de basket-ball des États-Unis a reçu une publicité nationale la saison dernière.

La situation difficile de Blackwell était plus compliquée. Elle a également été transférée dans un autre lycée pour 2019, mais son éligibilité n’a jamais été approuvée. En fin de compte, elle a joué dans un seul match au début de la saison de Whitfield, puis dans un concours d’étoiles en mars.

“Je me sentais vraiment vide sans ce sport, j’ai eu le cœur brisé”, a déclaré Blackwell. “Je sentais que quelque chose avait été enlevé, mon identité. J’étais à peu près perdu.

“Je suis même resté assis pendant environ un mois, et ma mère m’a dit: ‘Tu ne peux pas te morfondre toute la journée.’ J’ai donc obtenu un abonnement du YMCA dans la rue de ma maison et j’ai commencé à travailler tous les jours, réalisant que je n’abandonnais pas mes rêves. Et il y avait un endroit où je devais être en juin. “

“Cela a beaucoup de sens pour moi, mais je me sentais tellement heureux que j’avais quelque chose à donner qui signifiait tellement pour quelqu’un d’autre.”

Joni Davis dit oui à Aijha Blackwell portant son maillot n ° 33 à la retraite

C’était Mizzou, où elle s’était engagée malgré le fait de savoir qu’elle devrait faire face à des questions directes sur son père. Blackwell a assisté à un camp Mizzou à l’été 2018 et a cherché Pingeton. Les Tigres la recrutaient, mais ils n’avaient pas beaucoup parlé. Ce jour-là, Blackwell s’est ouvert.

“Elle m’a en fait lu avant même que je ne parle”, a déclaré Blackwell. “Elle m’a dit:” Je sais que c’est difficile de faire confiance aux gens à cause de votre passé. ” Cette conversation portait sur la confiance dans les deux sens. Nous avons partagé certaines choses – elle parlait de sa vie et moi de la mienne. C’était tout simplement génial de réaliser que j’avais quelqu’un pour moi. “

Blackwell a déclaré que sa mère, Amy, s’était initialement opposée à ce qu’elle fréquente le Missouri.

“Elle ne pensait pas que je devrais assumer l’héritage de mon père de cette façon”, a déclaré Blackwell. “Je devais lui dire que j’allais le faire. Et elle a commencé à comprendre.”

Faire face au passé

> @AijhaAnniecec’est au tour de le faire revivre. > #MIZ > #OurTownOurTeam 🐯🏀> pic.twitter.com/BlNqgWDoS8

– Basketball Mizzou (@MizzouWBB)> 24 octobre 2019

Roundtree est également de St. Louis. Son père, Bill, a joué au basket-ball à Mizzou, chevauchant la carrière de Davis. Roundtree connaît l’histoire de Blackwell et elle a pleuré avec le reste de l’équipe lorsque les entraîneurs ont surpris Blackwell avec le maillot n ° 33.

“C’était génial”, a déclaré Roundtree. “Cela signifiait beaucoup pour Aijha. Pour quelqu’un qui n’a pas eu à faire face à la mort d’un parent, ce nombre pourrait être juste un nombre. Mais pour elle, cela avait beaucoup plus de poids.”

Un retour au basket

La carrière de Mizzou de Davis s’est terminée lorsque les Tigers ont été éliminés au deuxième tour du tournoi NCAA 1985. Avec des problèmes de genou et des opportunités professionnelles limitées, elle a dû trouver son chemin de vie.

Elle a essayé le coaching en tant qu’assistante diplômée, mais a trouvé que la transition du meilleur joueur à ce qui semblait être un gopher glorifié n’était pas satisfaisante. Davis est devenu intéressé à agir, et était un remplaçant pour Sigourney Weaver, trempant un ballon de basket dans l’une des suites “Aliens”.

Mais lorsque son père est décédé en 2000, elle a vu un conseiller pour la première fois. Et a trouvé sa vraie vocation.

Davis est revenu à Mizzou pour des cérémonies. Mais la quête de Cunningham pour le record de score de Mizzou – qu’elle a établi dans le tournoi SEC la saison dernière – puis l’histoire de Blackwell – a rapproché Davis de son alma mater à bien des égards.

“Il s’agit de revenir à essayer d’aimer le jeu et de jouer pour le moment”, a déclaré Davis. “Etre également ouvert à l’apprentissage – de vous-même, pas seulement du basket-ball, pas seulement des autres. Mais comment vous vous débrouillez à votre manière, être en mesure de recevoir des commentaires d’une manière qui fait vraiment du bien, au lieu d’être une critique.

“Je suis arrivé en première année, et j’étais un point d’interrogation complet. Vous ne savez tout simplement pas ce qui peut sortir d’une personne quand elle pense à quelque chose.”

C’est ce que Blackwell trouve.

“Juste l’idée de se souvenir de votre passé, mais de l’utiliser pour faire un avenir meilleur”, a déclaré Blackwell. “Pas seulement penser aux choses négatives, ou perdre quelqu’un, et les événements traumatisants. Mais aller de l’avant et l’utiliser pour votre succès.”

Davis a partagé un souvenir qui l’a fait sourire: Quand elle est entrée en première année en 1981, le numéro qu’elle avait précédemment porté et voulu était en fait le numéro 32. Mais il a été pris. Elle a donc obtenu le n ° 33 et c’est devenu symbolique de tout ce qu’elle a accompli. Elle le chérit.

“Cela a beaucoup de sens pour moi, mais je me sentais tellement heureux que j’avais quelque chose à donner qui signifiait tellement pour quelqu’un d’autre”, a déclaré Davis. «J’étais comme, ‘Bien sûr, elle peut le porter.’ Parce que je ne l’utilise pas, personne ne l’utilise. Il veut probablement être réutilisé. “



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