Lightning est redevenu l’une des équipes les plus dominantes de la LNH


Pour le premier mois et demi de la saison 2019-2020 de la LNH, quelque chose semblait aller avec le Lightning de Tampa Bay.

Ils formaient une équipe de .500, ils ne marquaient pas les buts comme ils le faisaient il y a un an, et ils avaient juste l’air… rassis. Les Blue Jackets de Columbus les ont-ils brisés en séries éliminatoires? Ont-ils finalement mis fin à l’entraîneur Jon Cooper, et son travail serait-il en danger? Toutes choses qui semblaient être des discussions légitimes vers, disons, fin novembre.

Pas tellement aujourd’hui.

Lorsque le Lightning ouvrira la deuxième moitié de la saison lundi soir contre les Stars de Dallas, ils le feront avec l’un des meilleurs records du championnat et commenceront enfin à ressembler à l’équipe qui a remporté 62 matchs en saison régulière il y a un an.

Jetez un coup d’œil à ce qu’ils ont fait depuis le début du 1er décembre et où leur performance se classe parmi le reste de la ligue.

Record: 17-6-1, .729 points de pourcentage (2e dans la LNH)

Différentiel de buts 5 contre 5: plus-23 (1er dans la LNH)

Différentiel de buts total: plus-28 (1er dans la LNH)

Buts par match: 3,55 (3e dans la LNH)

Buts par match: 2,39 (2e dans la LNH)

Pourcentage de jeu de puissance: 24,3 (7e dans la LNH)

Pourcentage de mise à mort: 88,9 (1er dans la LNH)

Part de tentative de tir (5 contre 5): 55,9 pour cent (1er dans la LNH)

Part des chances de marquer (5 contre 5): 60,6 pour cent (1er dans la LNH)

Part des chances de marquer des dangers élevés (5 contre 5): 57,6 pour cent (1er dans la LNH)

Part des objectifs attendus (5 contre 5): 58,2 pour cent (1er dans la LNH)

Complètement dominant dans tous les domaines.

La seule équipe avec un meilleur pourcentage de points au cours de cette séquence est les Penguins de Pittsburgh, et ils ne sont pas seulement premiers dans plusieurs de ces catégories à 5 contre 5, ils sont en tête avec une marge significative. Prenant leur part de chance de score de 60,6%, par exemple. La prochaine équipe la plus proche a une part de seulement 57,2%, tandis que seules trois équipes (Tampa Bay, Vegas et Colorado) ont une note supérieure à 54%.

Cela ne devrait pas surprendre

Sur le papier, c’est toujours l’une des meilleures et des plus profondes formations de la ligue, et les «luttes» du début de l’année ne se résument en fait qu’à un lent octobre pour commencer la saison. Il n’est pas rare qu’une équipe connaisse un mois lent sur une saison de 82 matchs, mais lorsque ce mois se trouve être le tout premier, cela retiendra beaucoup l’attention. Surtout quand il s’agit d’un candidat à la Coupe Stanley et d’une équipe gagnante du trophée des présidents en titre.

Dans l’ensemble, le Lightning fait tout ce que vous voulez voir dans une liste de calibre de championnat.

Ils peuvent surclasser presque n’importe qui, ils ont des équipes spéciales exceptionnelles, et ils surpassent et surpassent les équipes au niveau élite qui est généralement réservé aux équipes de la Coupe Stanley. Ils peuvent tout faire.

L’autre facteur important est qu’ils ont également vu certains de leurs meilleurs joueurs commencer à vraiment reprendre leur production, aucun n’étant plus important que la récente amélioration du gardien partant> Andrei Vasilevskiy. Ce n’était pas qu’il avait un mauvais début de saison, mais cela ne correspondait pas à la barre qu’il s’était fixée ces deux dernières années. Mais au cours de ses 16 derniers départs, il a un dossier de 14-1-1 avec un pourcentage d’arrêts de, 934. Les seuls gardiens (minimum 10 apparitions) avec un meilleur pourcentage d’arrêts au cours de cette séquence sont le duo Columbus de> Elvis Merzlikins et> Joonas Korpisalo.

Lorsque vous combinez ce niveau de gardien de but avec la domination de l’équipe ci-dessus, c’est un monstre potentiel d’une équipe.

Encore une chose à prouver

Cela, bien sûr, c’est gagner la coupe Stanley.

Jusqu’à ce qu’ils fassent cela, il y aura toujours un segment du monde du hockey qui cherchera à minimiser le succès de la saison régulière comme celui-ci comme presque vide de sens. C’est le même genre de chose que les Capitals de Washington et les Blues de St. Louis ont traités jusqu’à ce qu’ils gagnent tout au cours des deux dernières années, et c’est en quelque sorte ce à quoi les Maple Leafs de Toronto sont actuellement confrontés.

Mais ce n’est pas comme si cette équipe Lightning n’avait pas réussi en séries éliminatoires.

Tout le monde se souvient à ce stade de la façon dont ils se sont comportés lors de la première ronde contre les Blue Jackets de Columbus, obtenant un balayage en quatre matchs consécutifs pour la tête de série n ° 8 de la Conférence de l’Est. Oui, ce fut un bouleversement choquant. L’un des plus grands de l’histoire moderne des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, et il était digne de toutes les critiques envoyées en direction du Lightning.

C’était aussi la valeur aberrante pour eux.

Depuis le début de la saison 2014-2015, leurs 283 victoires en saison régulière sont les deuxièmes plus élevées de la LNH, à seulement trois derrière les 286 des Capitals lundi.

Ce n’est pas comme si c’était une équipe qui avait perdu au premier tour chaque année, ou qui n’avait pas réussi à courir en profondeur. Ils ont fait une finale de la Coupe Stanley. Ils ont perdu une paire de septièmes matchs lors de la finale de la Conférence de l’Est face à des équipes qui ont remporté la Coupe Stanley. Vous pouvez critiquer la façon dont ils ont perdu ces séries (perdre une avance de 2-1 dans le SCF; perdre une avance de 3-2 dans les deux finales de conférence). À ce stade, vous parlez de faibles marges de rasoir entre gagner et perdre. Parfois, cela ne va pas dans votre sens.

La seule chose que vous pouvez faire est de continuer à stocker de bons joueurs, à jouer à leurs points forts, et espérons que la chance ira enfin dans votre sens.

Il y a deux ans, cela a finalement pris le chemin des Capitals.

L’année dernière, cela a fonctionné pour les Blues.

C’est peut-être l’année du Lightning.

Adam Gretz est écrivain pour Pro Hockey Talk sur Crumpe Sport. Envoyez-lui une ligne à phtblog@nbcsports.com ou suivez-le sur Twitter @AGretz. ‘ > Adam Gretz est un écrivain pour> Pro Hockey Talk sur Crumpe Sport. Envoyez-lui une ligne à> phtblog@nbcsports.com ou suivez-le sur Twitter> @AGretz.



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