L’image de Hubble de cette semaine illustre un ancien mythe égyptien

L’image Hubble de cette semaine montre une élégante galaxie spirale nommée NGC 4455, située dans la constellation nord de Coma Berenices (Berenice’s Hair).

Cette constellation au nom inhabituel a pris son titre d’une reine égyptienne qui a régné d’environ 250 avant JC. Les astronomes de Hubble ont expliqué le mythe qui a donné son nom à la constellation: «L’histoire de la reine Bérénice II est intéressante», ont déclaré les astronomes . «Reine régnante de l’ancienne ville grecque de Cyrène en Libye moderne, puis reine de l’Égypte ptolémaïque par le biais de son mariage avec son cousin Ptolémée III Euergetes, Bérénice s’est fait connaître pour avoir sacrifié des mèches de cheveux en guise d’offrande pour assurer retour sûr de la bataille. Son mari est effectivement revenu en toute sécurité et ses cheveux, qu’elle avait laissés dans un temple de Zephyrium, ont disparu – ils ont apparemment été volés et placés parmi les étoiles. »

Les cheveux de Berenice sont situés à 45 millions d’années-lumière de distance, et cette image particulière a été capturée à l’aide de la caméra avancée de Hubble (ACS). Il s’agit du remplacement de la caméra d’objets faibles qui peut capturer une gamme de longueurs d’onde plus large que son prédécesseur. L’ACS peut l’image à partir de la longueur d’onde ultraviolette, à travers le spectre de la lumière visible, et dans la longueur d’onde proche infrarouge. Lors de son installation, elle avait également un champ de vision plus large que les autres caméras Hubble (près de deux fois plus large que la caméra grand champ et la caméra planétaire 2, par exemple, bien qu’elle ait depuis été remplacée par la mise à jour de la caméra grand champ 3). En raison de ses vastes capacités, l’ACS peut cartographier de grandes zones du ciel avec des détails impressionnants et peut également effectuer une spectroscopie pour voir comment la lumière interagit avec la matière.

Pour y parvenir, l’ACS est composé de trois instruments distincts: une caméra appelée Wide Field Channel qui recherche des galaxies éloignées et éloignées qui peut donner des indices sur l’apparence de l’univers quand il était très jeune, une caméra Channel à haute résolution qui capture des images haute définition de galaxies avec de grands trous noirs, et un outil appelé Solar Blind Channel qui bloque la lumière visible afin de détecter un faible rayonnement ultraviolet.

L’ACS a été chargé de capturer certaines des plus belles images de Hubble, y compris des amas globulaires , de minuscules galaxies naines , des galaxies spirales délicieusement symétriques et une galaxie de crâne fantasmagorique .

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