Logjam au sommet du Pacifique permet une poussée intense en séries éliminatoires


ST. LOUIS (AP) – La division Pacifique se révèle être l’ouest sauvage de la LNH cette saison.

Vancouver a battu le champion en titre St. Louis lundi soir pour passer à 60 points en 50 matchs. Edmonton (57 points en 49 matchs), Calgary (57 points en 50 matchs), Arizona (57 points en 51 matchs) et Vegas (57 points en 52 matchs) suivent tous juste derrière.

“C’est assez surréaliste”, a déclaré le défenseur de Calgary> Mark Giordano. «Je n’ai jamais rien vu de tel avec ce temps qui reste de la saison. Ça va être une super finition, on est juste là dans le mix, on est au bon endroit. “

Le logjam en haut crée un sprint de jeu de plus de 30 à l’arrivée. L’enjeu augmentera à mesure que la programmation de la LNH se compliquera pour les matchs interdivisions en fin de saison.

«Je ne sais pas si j’étais vivant quand ça a été aussi serré dans la division», a déclaré le gardien de Vancouver> Jacob Markstrom. . “C’est bien. C’est super pour tout le monde. Évidemment, vous voulez un coussin de 10 ou 20 points à ce stade, mais ce n’est pas le cas et c’est à peu près toutes les équipes sont là à l’intérieur de quelques points. Ça va être du hockey amusant et le hockey des séries éliminatoires va commencer ici après la pause. »

La course serrée place une prime sur les victoires réglementaires, permettant à une équipe de gagner deux points sans permettre à son rival d’en obtenir un.

Bien que Vancouver et Edmonton semblent avoir l’avantage dans les matchs joués, il n’y a aucune marge d’erreur.

“Vous pouvez partir du premier pour durer, du dernier au premier la nuit suivante et nous allons tous nous affronter à la fin de l’année », a expliqué l’attaquant de Vegas> Max Pacioretty. “Ce sera un combat jusqu’au bout et nous nous attendons à ce que ces 30 derniers matchs soient vraiment intenses. Mais du bon côté, si vous êtes en mesure de participer et que vous êtes en mesure de passer à travers ces matchs, cela devrait vous préparer pour les séries éliminatoires et nous sommes impatients de relever ce défi. “

Toutes les équipes peuvent s’inspirer de la course des Blues la saison dernière. Les Bleus ont été les derniers de toute la ligue le 3 janvier seulement à prendre feu et à prendre cet élan jusqu’à la Coupe Stanley.

Comme ces Bleus, les Golden Knights ont effectué un changement d’entraîneur à la mi-saison en remplacement de Gerard Gallant qui a mené l’équipe en finale lors de leur première saison, avec l’ancien entraîneur des Sharks Peter DeBoer.

Pacioretty a déclaré que la pause des All Star Game était arrivée au bon moment pour Vegas. Il pense que cela lui permettra, à lui et à ses coéquipiers, de se réinitialiser émotionnellement et de revenir prêt à jouer pour leur nouvel entraîneur.

“C’est un peu comme une nouvelle blessure en ce moment et vous prenez la responsabilité chaque fois qu’un entraîneur est licencié”, a déclaré Pacioretty. “Vous vous regardez dans le miroir et dites ce que j’aurais pu faire de mieux?”

L’Arizona se retrouve dans une position différente après s’être assis au sommet ou près du sommet de la division pendant la majeure partie de la saison.

“Nous avons toujours été les chasseurs”, a déclaré l’entraîneur des Coyotes, Rick Tocchet. “Nous avons toujours été:” Hé, comment allons-nous revenir dans cette affaire? “Maintenant, les équipes sont en dessous de nous et ce sont les chasseurs sur nous. Le vieux temps de jouer le gardien de but de sauvegarde contre les Coyotes, ils ne font plus ça. Ils jouent leurs entrées. C’est ce que les gars doivent comprendre maintenant. Vous allez tirer le meilleur parti. “

La course ne permet pas à Tocchet et aux autres entraîneurs le luxe de gérer la charge de travail. Tocchet, qui n’est pas un grand fan de skate du matin, pense que tout est question de cohérence.

Il ne se souvient pas d’une course aussi serrée en 18 ans en tant que joueur ou en 5 ans en tant qu’entraîneur.

“Vous devez embrasser la douleur et tout ça parce que si vous regardez ces classements, il y a cinq équipes là-dedans”, a déclaré Tocchet. “Une semaine, vous êtes soit en première ou en cinquième place. Tout ce que l’entraîneur fait maintenant est pour les joueurs et pour leur psychisme et pour les mettre à l’aise. »

Augmenter encore plus les enjeux est que les cinq équipes ne sont pas toutes garanties de faire des séries éliminatoires des jokers. Winnipeg, Chicago et Nashville de la division centrale sont également dans le mix pour ces deux places.

Giordano a dit que tout tournait autour du pic au bon moment.

“Nous avons de grands joueurs et il s’agit simplement de les rassembler au bon moment”, a déclaré Giordano. «J’ai l’impression que l’année dernière, nous avons eu un excellent départ et une première mi-temps incroyable et en quelque sorte perdu cette confiance que nous avions dans la dernière ligne droite et cela s’est poursuivi pour nous en séries éliminatoires. Espérons que cette année soit tout le contraire. »

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