L’Open d’Australie se réchauffe, juste à temps pour les demi-finales

MELBOURNE, Australie (AP) – La température a atteint 100 degrés F (38 degrés Celsius) lors de la première des demi-finales féminines de l’Open d’Australie et s’est légèrement réchauffée dans la seconde, lorsque Garbiñe Muguruza et Simona Halep allaient tirer pour coup par coup. le soleil chaud-chaud.

La soudaine explosion de chaleur est devenue très, très proche de déclencher le niveau supérieur de la politique de chaleur extrême du tournoi, ce qui signifie suspendre le jeu et fermer les toits rétractables sur les courts d’exposition et, plus ou moins, le faire à l’intérieur.

Cela aurait été le double champion majeur Halep, finaliste à Melbourne en 2018.

“Oui, il faisait très, très chaud aujourd’hui et je l’ai ressenti”, a déclaré Halep, quatrième tête de série, après avoir perdu 7-6 (8), 7-5, malgré un point d’avance sur les deux sets. «M’a tué après le premier set. Le soleil était fort. Je n’ai pas beaucoup aimé jouer par ce temps. »

Sur une échelle de 1 à 5, 5 signifiant qu’il est obligatoire de fermer le toit, il a atteint 4,9 tandis que Muguruza et Halep jouaient jeudi après-midi. La température a atteint 102 degrés F (39 degrés C).

“Les conditions étaient difficiles là-bas”, a déclaré Muguruza, ajoutant qu’elle s’était préparée à y faire face.

«J’ai demandé s’il était ouvert ou fermé. Ils m’ont dit que ce n’était pas suffisant pour le fermer “, a-t-elle dit.” Je me dis “OK, eh bien … je vais devoir souffrir là-bas”. »

Sofia Kenin a grandi en Floride et a déclaré qu’elle n’avait eu aucun problème avec la chaleur dans sa victoire de 7-6 (6), 7-5 en demi-finale contre Ash Barty, une Australienne également habituée aux conditions chaudes. La soi-disant lecture du stress thermique – cette échelle de 1 à 5 – était à 4,3 lorsque leur match a commencé.

Le temps capricieux de Melbourne génère régulièrement des nouvelles lors de la première grande saison, mais le début de la décennie a apporté des extrêmes.

Le jour 11 a été de loin le plus chaud jusqu’ici dans un tournoi. Des températures relativement douces – du moins pour l’été australien – ont suivi quelques jours de pluie. La pluie – elle était d’un rouge sale un jour lorsque le temps humide a traversé une tempête de poussière – a contribué à atténuer la terrible qualité de l’air qui a affecté le tournoi de qualification à cause de la fumée des feux de brousse dévastateurs au nord et à l’est de Melbourne.

Ce sera un four vendredi, avec le Bureau australien de météorologie prévoyant des températures dans certaines parties de Melbourne pour atteindre 109 degrés F (43 degrés C) avant un changement plus frais – peut-être à temps pour le deuxième match de demi-finale hommes entre Dominic Thiem et Alexander Zverev.

Ensuite, la diapositive devrait commencer, avec des températures maximales prévues de 91 degrés C (33 degrés C) samedi – lorsque Kenin et Muguruza devraient se rencontrer dans la finale féminine – 73 degrés F (23 degrés C) dimanche pour les hommes. finale et jusqu’à 64 degrés F (18 degrés C) pour commencer la semaine prochaine.

LA SÉCHERESSE CONTINUE

La sécheresse se prolongera encore une année pour les Australiens lors de l’événement d’ouverture du Grand Chelem de la saison.

Ash Barty ne pense pas que la pression de sa ville natale a été un facteur dans sa défaite en demi-finale contre Sofia Kenin à l’Open d’Australie.

Le meilleur Barty, qui a remporté l’Open de France l’année dernière après avoir perdu en quart de finale à Melbourne Park, avait marqué des points dans les deux sets contre l’Américain de 21 ans, qui était en demi-finale pour la première fois en majeur.

“Elle a bien joué les plus gros points”, a déclaré Barty vendredi. “Sofia est sortie et a joué agressivement sur ces points et méritait de gagner.

«Je me sentais comme si je mettais au rebut et essayais de trouver ce que je voulais faire de mieux et je suis arrivé quelques points après avoir remporté le match. Ouais, parfois ça te tombe dessus, parfois non. C’est juste du sport. C’est la vie.”

Barty, tenant sa nièce âgée d’une semaine, Olivia, sur ses genoux, a reconnu lors d’une conférence de presse qu’il y avait eu beaucoup d’attention locale sur sa course, la première par une Australienne en demi-finale de l’Open d’Australie depuis Wendy Turnbull en 1984. Il n’y a pas eu de gagnant local du titre en simple depuis 1978.

«J’ai déjà participé à une demi-finale du Grand Chelem. Oui, c’est différent à la maison. J’ai apprécié l’expérience », a déclaré Barty. “Je veux dire, si vous m’aviez dit il y a trois semaines que nous aurions gagné un tournoi à Adélaïde, fait les demi-finales de l’Open d’Australie, je prendrais cela absolument tous les jours.”

RETOURNER LA FAVEUR

Tout en remontant à l’âge de 7 ans, Sofia Kenin essayait de trouver des moyens de rivaliser avec les meilleurs joueurs du monde.

Après avoir accédé à sa première finale du Grand Chelem en battant Ash Barty, la mieux classée à l’Open d’Australie, Kenin a déclaré qu’elle rêvait de ce moment depuis qu’elle était enfant.

Elle a fait une référence passagère à une vidéo publiée par Tennis Channel d’elle parlant de la façon de décrocher l’arme d’Andy Roddick, ancien numéro 1.

Dans ce document, Kenin, 7 ans, dit que le secret était de savoir comment rendre son service et explique comment: “Si je me sépare, puis je me retourne et frappe mon coup droit avec mon swing court.”

Kenin, qui est né à Moscou en 1998 et a déménagé en Floride quand il était bébé, était un enfant lorsque Roddick a remporté l’US Open en 2003. Il a également atteint quatre autres finales du Grand Chelem.

«Je pense que tout le monde le sait. Je fais une interview, je peux retourner son service, comment je vais le rendre », a déclaré l’Américain de 21 ans. «Au fait, il a tweeté quelque chose sur moi. Il a dit félicitations et tout ça, alors … Merci, Andy. »

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