‘Lucky’ Federer organise une grande évasion pour atteindre les demi-finales de l’Open d’Australie

Melbourne (AFP) – Roger Federer a admis qu’il était “incroyablement chanceux” après avoir réussi l’une des plus grandes évasions de sa carrière mardi, économisant sept balles de match pour battre Tennys Sandgren pour une place en demi-finale de l’Open d’Australie.

Dans un match dramatique, le Suisse normalement glacial a été giflé avec un avertissement pour avoir juré et avait besoin d’un rare arrêt médical pour une blessure à l’aine avant de gagner 6-3, 2-6, 2-6, 7-6 (10 / 8), 6-3.

La récompense du champion à six reprises est une épreuve de force contre son rival de longue date Novak Djokovic ou le Canadien Milos Raonic.

“Je ne mérite pas celui-ci, mais je suis ici et évidemment très heureux”, a déclaré Federer, 38 ans, qui est devenu le plus vieil homme en 43 ans à faire les quatre derniers à Melbourne Park après Ken Rosewall.

“Je viens de me dire (en me perdant) que je crois aux miracles”, a-t-il ajouté.

“J’ai eu une chance incroyable ce soir, aujourd’hui – je ne sais même pas quelle heure il est.”

Cette victoire était sa 102e à Melbourne Park, dépassant son décompte à Wimbledon pour faire de l’Open d’Australie son meilleur slam en termes de matchs gagnés.

Federer a déclaré qu’il avait ressenti une blessure à l’aine au milieu du deuxième set et qu’il était “bouleversé par la douleur que je ressentais”, mais il espère que ce n’est pas grave.

“J’espère que nous découvrirons que ce n’est en fait rien de mal, que ce n’est que l’aine qui s’est vraiment resserrée en jouant beaucoup, qui sait quoi, par les nerfs”, a-t-il déclaré, après avoir joué 14 sets lors de ses trois derniers matches.

“Je ne sais pas. J’espère. Nous le saurons ce soir, demain. Le lendemain, nous verrons comment ça se passe.”

En deux décennies de participation à l’Open d’Australie, il n’avait jamais perdu contre un joueur classé aussi bas que les 100 de Sandgren, son plus gros bouleversement étant survenu contre Arnaud Clement, 54e, en 2000.

L’Américain non annoncé avait montré qu’il pouvait représenter un danger pour le 20 fois vainqueur du Grand Chelem, ayant déjà battu la huitième tête de série Matteo Berrettini et la 12e tête de série Fabio Fognini.

Et il a fait peur à la star suisse.

– Federer a secoué –

Les deux joueurs ont combattu des points de rupture contre leurs premiers matchs de service alors qu’ils se mesuraient.

Mais ce n’était qu’une question de temps avant que Federer ne se casse et c’est venu dans le sixième match alors qu’il commençait à comprendre le jeu de Sandgren, forçant des erreurs en prenant le set.

Mais Sandgren n’était pas prêt à se rendre, cassant deux fois dans le deuxième set alors que la touche de Federer l’abandonnait, provoquant 15 erreurs directes.

Jouant sous le soleil de la mi-après-midi, il a continué de lutter dans le troisième, cassé dans son match d’ouverture avec la foule stupéfaite dans le silence.

Federer a été secoué. Il a réussi trois balles de break à 2-0 et lorsque Sandgren en a sauvé deux, le Suisse a été prévenu pour une obscénité audible, rapportée par le juge de ligne.

La star normalement imperturbable a affronté l’arbitre et a ensuite perdu trois points de plus, discutant à nouveau avec l’officiel avant de prendre un temps mort médical de près de neuf minutes.

“J’ai trouvé ça un peu difficile”, a-t-il déclaré à propos du penalty. “Ce n’est pas comme si j’étais connu pour lancer des mots et quoi que ce soit. Ce n’est pas comme si tout le stade l’avait entendu non plus.”

Federer a repris le service mais son mouvement a été entravé et il n’a jamais menacé, perdant le set avec 15 autres erreurs non forcées.

Il a cruellement tenu bon dans le quatrième set, économisant trois balles de match à 5-4 et il est allé à un bris d’égalité où plus de drame était en magasin alors qu’un gamin de balle est entré en collision avec Sandgren lors du changement.

Federer a incroyablement sauvé quatre autres balles de match avant de remporter le bris d’égalité 10-8, provoquant une frénésie dans la foule.

Sa confiance à toute épreuve et son toucher revenant, il a roulé dans le set décisif pour une célèbre victoire pour atteindre les demi-finales de Melbourne pour une 15e fois.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*