L’USWNT ouvre les qualifications olympiques avec une victoire sur Haïti


L’USWNT était rouillé, c’était clair. Vlatko Andonovski s’est toujours assuré qu’ils s’occupaient des affaires.

Quatre buteurs différents ont remporté une victoire 4-0 sur Haïti pour commencer la qualification olympique de la CONCACAF, plaçant les États-Unis devant le Groupe A très tôt. Lynn Williams a décroché un but et une passe décisive, ce qui s’est avéré utile lors d’une soirée autrement sputter pour l’attaque de Vlatko Andonovski.

À seulement 78 secondes du jeu, Williams chargea sur le flanc droit et traversa vers Christen Press au deuxième poteau pour le premier but. L’aide de Williams est survenue sans l’utilisation de sa chaussure gauche qu’elle a perdue tout en tenant un défenseur pour la balle flottante.

Malgré la première avance, les États-Unis semblaient quelque peu lents alors qu’Haïti se préparait au match. Il y avait peu d’occasions sur le filet après le premier but dans la demi-heure.

Haïti a failli attraper les siens dans un corner lorsque le ballon a trouvé le fond des filets après 20 minutes, mais le but a été d’une manière ou d’une autre exclu. Cela semblait être pour le hors-jeu, mais comme il est impossible d’être hors-jeu d’un coin, il devait y avoir une autre raison pour la décision officielle. Néanmoins, c’était un signe clair pour l’USWNT qu’ils devaient augmenter le niveau de jeu.

Les États-Unis ont continué de lutter après la mi-temps, créant très peu devant le filet. Il y avait une demi-chance pour Lloyd près du point de penalty, mais un tacle de qualité de Kethna Louis l’a mis au lit. Puis, finalement, ils ont mis le jeu au lit dans un coin, ne venant pas par hasard cinq minutes seulement après que Megan Rapinoe soit entrée dans la mêlée. Rapinoe a livré un coin à la porte où Williams s’est dirigé bien sous pression, éloignant son haut du corps du but contre le mouvement de son bas du corps pour atteindre la livraison.

Un autre remplaçant d’Andonovski a cependant payé des dividendes alors que Lindsey Horan marquait, venant à nouveau d’un corner. Ils l’ont joué court et Horan s’est dirigé à une distance importante, le ballon jaillissant devant le gardien Kerly Theus et Louis qui a tenté de dégager la ligne. Il était clair qu’Haïti avait commencé à se fatiguer et que l’USWNT en profitait. À l’avant, Carli Lloyd a eu un mauvais match, incapable de s’impliquer dans le jeu offensif, mais elle a trouvé la feuille de match dans le temps d’arrêt, empochant une tête d’un centre de Rapinoe à la 93e minute pour terminer le score.

Emily Sonnett a remplacé Kelley O’Hara avec 10 minutes pour le dernier changement d’Andonovski, et l’USWNT a vu le reste du match terminé. Il leur reste deux matches avant la phase à élimination directe, qui devrait affronter le Panama vendredi avant la finale de la phase de groupes contre le Costa Rica le 3 février. Les deux meilleures équipes du groupe atteindront la phase à élimination directe avec les demi-finales qui débuteront le 7 février.

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