Maison républicains sonnent l’alarme de collecte de fonds. Et maintenant?


Jim Hagedorn, un républicain de première année du Minnesota qui dit avoir levé 1 million de dollars l’année dernière, ne s’inquiète pas de la collecte de fonds.

© Fourni par appel nominal
Le représentant républicain Jim Hagedorn, montré à son bureau de campagne 2018 à Mankato, au Minnesota, a déclaré qu’il avait levé 1 million de dollars l’année dernière pour sa réélection en 2020. Les dirigeants républicains exhortent les membres à intensifier la collecte de fonds pour suivre le rythme des démocrates. (Photo de fichier Tom Williams / CQ Roll Call)

“C’est très bien pour un district rural”, a-t-il déclaré mardi devant la chambre de la Chambre.

Il servait au genre de transport qui faisait ressortir un candidat. Plus maintenant.

Le probable opposant démocrate de Hagedorn, le vétéran irakien Dan Feehan, a annoncé avoir levé 785 000 $ au cours du dernier trimestre de 2019 seulement. Les démocrates collectent d’énormes sommes d’argent, dépassant les adversaires du GOP et les titulaires – à tel point que la direction de la GOP a lancé un sévère avertissement à la conférence cette semaine: intensifiez-le.

Les républicains ont admis depuis longtemps qu’ils étaient plus lents que les démocrates à adopter la collecte de fonds numérique. Même s’ils ont maintenant ce qu’ils vantent comme un équivalent technologique d’ActBlue, on ne peut pas s’attendre à ce qu’ils rattrapent leur retard du jour au lendemain.

Mais pour les républicains qui ont vu de près le bain de sang de 2018, il y a de plus en plus de craintes que les titulaires ne se rendent pas compte qu’il y a un problème – et que, s’il n’est pas résolu rapidement, cela pourrait compromettre les chances de reprendre la maison.

“Nous sommes en phase avec notre objectif: mener une campagne complète et être réélus”, a déclaré Hagedorn, dont la course du 1er district est classée Tilt Republican par Inside Elections avec Nathan L. Gonzales. Insistant sur son objectif, Hagedorn ne répondit pas et entra dans la chambre des hommes.

Sonnettes d’alarme

Les républicains collectent toujours de l’argent. Le Comité national républicain du Congrès a levé 85 millions de dollars en 2019, a déclaré le président Tom Emmer au début du mois.

“Ce n’est pas comme si nous faisions du mal”, a déclaré le représentant de l’Oklahoma, Tom Cole, un ancien président du NRCC. «Nous avons connu notre meilleure année que nous ayons jamais connue. C’est plus une question de savoir comment ils vont bien, par opposition à nous ne pas bien. “

Mais le NRCC ne fonctionne pas dans le vide. Leurs adversaires au Comité de campagne du Congrès démocrate ont annoncé la levée de 125 millions de dollars l’année dernière, et c’est l’argent que les républicains devront affronter lors de courses à travers le pays.

“Cette tendance se poursuivra, soit dit en passant”, a déclaré jeudi matin la présidente de la DCCC, Cheri Bustos. Elle a déclaré que les membres du programme Frontline du DCCC – 42 titulaires considérés comme vulnérables – ont collecté 92 millions de dollars l’an dernier pour leurs propres campagnes.

Il est souvent plus difficile pour les membres du parti minoritaire – que le GOP House est devenu en 2019 – de collecter des fonds dans la minorité, et cela inclut également les comités. Le NRCC compte moins de membres à payer que le DCCC, ce qui pourrait déprimer leur trésorerie. Certains membres éminents prennent également leur retraite et ont ralenti leur collecte de fonds agressive.

En plus de cela, certains membres se méfient de donner au NRCC parce qu’ils ne sont pas convaincus que le comité viendra à leur défense s’ils en ont besoin, a déclaré un agent du GOP impliqué dans les courses à la Chambre. En 2018, le comité a interrompu l’aide à des membres fidèles, comme le représentant du Kansas, Kevin Yoder, qui a perdu.

Mais au-delà de la collecte de fonds des comités, la plus grande préoccupation du leadership et des stratèges du GOP est que les membres individuels ne suivent pas le rythme. Les républicains sont en infraction ce cycle – ils ont besoin d’un gain net de 18 sièges pour reconquérir la maison – ce qui signifie que leur plus grand accent est mis sur les challengers.

«Nous voulons nous assurer que nos membres actuels s’occupent de leur propre entreprise afin que nous puissions dépenser tout notre argent en infraction», a déclaré Richard Hudson, représentant de la Caroline du Nord, président des finances du NRCC.

Prendre du retard

Alors pourquoi les titulaires ne suivent-ils pas?

Après que la Chambre a commencé une procédure formelle de mise en accusation contre le président Donald Trump, le GOP a mis en évidence des cas de contributions inondant certains candidats et comités. Cette frénésie ne semble pas se répercuter largement sur les membres de la Chambre, cependant, à moins que le législateur ne soit régulièrement sur Fox News, a déclaré le GOP. La représentante de New York, Elise Stefanik, par exemple, a levé 3,2 millions de dollars après avoir défendu le président lors de l’enquête sur la destitution de la Chambre.

“Une grande partie de l’argent qui irait normalement à des membres individuels et irait au NRCC va directement au président”, a déclaré le représentant du Missouri Billy Long, qui a engagé 118 000 $ au NRCC mardi parce que, a-t-il dit, il est optimiste quant à la prise de soutenir la Chambre avec le président sur le bulletin de vote.

La plupart des membres interrogés pour cette histoire ont déclaré qu’ils avaient été encouragés par les réponses des donateurs cette année et pensaient pouvoir reconquérir la Chambre.

Mais tous les donateurs ne partagent pas cet optimisme, ce qui pourrait également déprimer la collecte de fonds du GOP House.

“Une grande partie de l’énergie est concentrée sur le maintien de la majorité au Sénat”, a déclaré le donateur du GOP, Dan Eberhart. Gagner la maison est considéré comme un pari plus difficile, a-t-il déclaré.

“Personne ne croit dans leur cœur que nous sommes à distance de frappe”, a ajouté Eberhart. Cela a créé un piège 22 pour les titulaires de House GOP qui tentent de lever des fonds.

L’adoption tardive par les républicains de la collecte de fonds numérique nationalisée les a également freinés.

«Les donateurs républicains souhaitaient depuis longtemps recevoir une lettre ou un appel téléphonique, croyez-le ou non», a déclaré le représentant de l’Oregon, Greg Walden, un autre ancien président du NRCC. «Ils voulaient faire un chèque. Ils ne voulaient pas nécessairement donner en ligne. “

Ça a changé. WinRed est censé être la réponse du GOP à ActBlue, mais la plate-forme mettra du temps à se généraliser. Même Stefanik était sceptique envers WinRed jusqu’à récemment.

Mais la technologie n’est qu’une partie du problème, a déclaré le responsable du GOP, qui a suggéré que certains titulaires retranchés n’étaient tout simplement pas disposés à consacrer du temps pour lever des fonds.

“Si vous êtes un titulaire et que vous êtes mis à l’écart, vous devriez travailler beaucoup plus dur à la collecte de fonds ou préparer votre CV”, a-t-il déclaré.

L’écart peut-il se combler?

Les républicains ne s’attendent pas à ce qu’ils puissent égaler la collecte de fonds démocrate ce cycle électoral, mais ils espèrent réduire l’écart.

L’équipe des finances du NRCC continuera de travailler avec des campagnes pour les aider à utiliser WinRed et souligner l’importance des appels de financement.

“Le temps d’appel est important, mais vous devez organiser des événements”, a déclaré Walden, qui a récolté beaucoup d’argent en tant que président, puis membre du comité de l’énergie et du commerce. Du moment où il est arrivé au Congrès jusqu’à ce qu’il annonce sa retraite l’année dernière, il a dit qu’il faisait souvent trois événements par jour. «Je me suis dit que si je pouvais lever cinq pintes lors d’un petit-déjeuner, j’allais prendre le petit-déjeuner quelque part.»

Les groupes extérieurs aideront également le terrain de jeu pour les républicains.

“Il y aura une tonne d’argent privé dépensé”, a déclaré Cole, qui est optimiste quant aux chances du GOP dans les 30 sièges contrôlés par les démocrates dans les districts qui ont voté pour Trump en 2016. Congressional Leadership Fund, le super PAC aligné sur le leadership de la House GOP, et son bras à but non lucratif, American Action Network, a levé un total combiné de 68 millions de dollars en 2019, le plus haut niveau de collecte de fonds du groupe en dehors de l’année.

En 2018, Feehan, le démocrate du Minnesota, a levé plus de deux fois et demie autant que Hagedorn et a encore perdu le 1er district d’un demi-point. Les groupes républicains extérieurs ont aidé Hagedorn à égaliser quelque peu le terrain de jeu en dépensant environ 7,2 millions de dollars dans la course – par rapport aux 6,8 millions de dollars des groupes démocrates.

Et l’argent n’est pas tout. En 2010, la branche indépendante des dépenses du NRCC, qui dépense de l’argent pour des courses non coordonnées avec les campagnes, a été dépensée par son homologue démocrate, a rappelé Mike Shields, le directeur d’IE à l’époque. Mais les républicains ont tout de même pris le contrôle de la Chambre en renversant beaucoup plus de sièges qu’ils n’en ont besoin cet automne.

Les groupes extérieurs paient des tarifs plus élevés pour les publicités télévisées, de sorte que leur argent est moins efficace que le propre parcours d’un candidat. C’est une des principales raisons pour lesquelles les dirigeants du GOP tirent la sonnette d’alarme.

Le représentant de la Géorgie, Earl L. “Buddy” Carter, l’un des républicains qui ont engagé plus d’argent pour le NRCC après la réunion de mardi, a déclaré qu’il pensait que les membres de sa conférence avaient compris le message.

“Écoutez, il n’y a que deux types de politiciens”, a déclaré Carter mercredi. “Ceux qui récoltent de l’argent et des perdants.”

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