McEnroe et Navratilova “ ont violé les protocoles ” avec la protestation de Margaret Court

Melbourne (AFP) – Les grands du tennis Martina Navratilova et John McEnroe ont été frappés pour avoir violé des “protocoles” à l’Open d’Australie mardi après avoir déployé une bannière de protestation demandant que le nom de Margaret Court soit retiré de l’arène principale pour ses opinions controversées.

Les deux légendes avaient arrondi les opinions “homophobes” de la Cour lundi, lorsque l’Australienne de 77 ans a été honorée à l’occasion du 50e anniversaire de son Grand Chelem de 1970.

Et mardi, McEnroe, qui avait qualifié la Cour de “tante folle”, et son compatriote américain Navratilova sont allés plus loin, selon les médias australiens.

Après un match d’anciens combattants, ils ont été photographiés marchant sur le terrain avec une pancarte disant “Evonne Goolagong Arena”, appelant à Margaret Court Arena à être renommé après le triple vainqueur de la Major Evonne Goolagong.

Selon certaines informations, Navratilova, âgé de 63 ans, est monté sur la chaise de l’arbitre pour prononcer un discours, mais le signal télévisé a été rapidement coupé.

“Nous embrassons la diversité, l’inclusion et le droit des gens à avoir une opinion, ainsi que leur droit d’exprimer cette opinion”, a déclaré un communiqué de Tennis Australia.

“Mais l’Open d’Australie a des règlements et des protocoles concernant la façon dont tout fan, joueur ou invité peut utiliser notre installation, l’événement et la scène mondiale qu’il fournit. C’est pour garantir l’intégrité de notre événement.

“Deux invités de haut niveau ont violé ces protocoles et nous travaillons avec eux sur cette question.”

Court est le recordman de tous les temps pour les titres du Grand Chelem avec 24, et l’un des cinq joueurs à avoir remporté les quatre tournois majeurs la même année.

Pour reconnaître cet exploit, elle a reçu lundi une réplique du trophée de l’Open d’Australie de la légende australienne Rod Laver lors d’une cérémonie discrète à Melbourne Park.

Navratilova, souvent critique de la Cour, a publié mardi une lettre ouverte demandant un changement de nom pour Margaret Court Arena.

“Cela me fait mal de le dire, mais Margaret Court Arena doit être renommée”, a-t-elle écrit.

“En tant que digne remplaçant, mon vote va à Evonne Goolagong.

“Evonne est l’incarnation de ce qu’est vraiment un modèle ou un héros.”

Les controverses de la Cour comprennent l’éloge du système d’apartheid en Afrique du Sud, disant que “le tennis est plein de lesbiennes” et décrivant les enfants transgenres comme “le travail du diable”.

La fervente chrétienne a riposté à ses détracteurs la semaine dernière, affirmant qu’elle était “persécutée” pour ses convictions.

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