Même avec Nicholas Castellanos, les Reds – ou n’importe qui d’autre – peuvent-ils défier les White Sox pour la meilleure intersaison du baseball?


Gagner l’intersaison n’a aucun sens si vous ne gagnez pas en saison régulière et en séries éliminatoires.

Tout le monde le sait, en particulier les clubs de grande ligue qui font tous ces mouvements hors saison. Le directeur général des White Sox, Rick Hahn, a parlé la semaine dernière de cette chose.

“Très franchement, nous n’avons encore rien accompli, nous n’avons pas encore gagné”, a-t-il déclaré lors de sa conférence de presse pré-SoxFest jeudi dernier. “Tout ce processus consistait à gagner des championnats, à finir avec un défilé fin octobre sur Michigan Avenue. Jusqu’à ce que cela se produise, je pense qu’aucun d’entre nous n’est vraiment en mesure de se sentir satisfait ou d’avoir l’impression d’avoir rien accompli.

“Nous avons eu un bel hiver. … Nous pensons que les jours très lumineux sont devant nous, et nous avons hâte de les apprécier. Mais pour ce qui est d’avoir l’impression d’avoir accompli quelque chose ou d’être satisfait, demandez-moi après le défilé . “

Cela étant dit, les White Sox ont apparemment remporté l’intersaison. En ajoutant une multitude de vétérans accomplis à un jeune noyau qui a éclaté de façon spectaculaire en 2019, il y a des attentes justifiées en séries éliminatoires du côté sud. Ne cherchez pas plus loin qu’une> base de fans extrêmement excitée qui bourdonne pendant le SoxFest ce week-end.

Mais, vous savez, d’autres équipes ont également connu de bonnes intersaisons. Voici un aperçu des meilleurs hivers de baseball. Assurons-nous que les White Sox ont vraiment gagné le titre fictif et totalement dénué de sens de «champions de l’intersaison».

Avant d’atteindre la ligue, passons en revue ce que Hahn & Co. a fait depuis la clôture du livre sur la campagne de 89 défaites de 2019:

– Les White Sox ont signé Yasmani Grandal au contrat le plus riche de l’histoire de l’équipe, ajoutant un All Star derrière la plaque pour les quatre prochaines années. De toute évidence, il est l’un des meilleurs attrapeurs offensifs du jeu. Et comme nous l’avons vu, les compétences de Grandal en tant que force de guidage totalement engagée pour le personnel de tangage ont déjà un effet,

– Ils ont donné un contrat de trois ans à Jose Abreu, le visage de la franchise. Alors qu’Abreu gagne à juste titre une tonne de crédit pour son travail hors du terrain avec les jeunes joueurs des White Sox, qui restera important au cours des trois prochaines saisons, en particulier avec son compatriote cubain Luis Robert qui frappe les majors cette saison, ne prétendons pas qu’il est lavé ou quelque chose comme ça. Abreu vient de vivre l’une des saisons les plus productives de sa carrière en tant que joueur de 32 ans en 2019, menant la Ligue américaine en points produits et éloignant trois circuits d’un sommet en carrière.

, qui a frappé 79 circuits en quatre saisons de championnat. Il pourrait juste être un “pont” (un descripteur que Hahn a dévoilé la semaine dernière) pour les perspectives de champ extérieur encore en développement de l’organisation, mais les cuivres des White Sox continuent de vanter le potentiel inexploité qu’ils pensent pouvoir tirer du premier espoir, qui est toujours à peine âgé de 24 ans. “> – Ils ont échangé pour un nouveau défenseur droit tous les jours à Nomar Mazara, qui a frappé 79 circuits en quatre saisons de championnat. Il pourrait bien être un” pont “(un descripteur Hahn déchaîné la semaine dernière) à l’organisation des perspectives de champ extérieur encore en développement, mais les cuivres des White Sox continuent de vanter le potentiel inexploité qu’ils pensent pouvoir tirer du premier espoir, qui n’a que 24 ans.

– Ils ont ajouté Gio Gonzalez à la rotation de départ, une pièce fiable de l’arrière-rotation qui aura enfin sa chance de présenter pour l’organisation qui l’a rédigé il y a une décennie et demie – puis l’a échangé deux fois.

Cet hiver. Keuchel a un Cy Young Award, une bague World Series et un placard plein de gants d’or sur son CV et apporte l’expérience gagnante qui manquait à cette liste. Avec des points d’interrogation au milieu et à l’arrière de la rotation, les chiffres de la main ferme de Keuchel seront très utiles. “> – Ils ont signé Dallas Keuchel pour un contrat de trois ans (avec une option pour un quatrième), apportant le front accompli- dont ils avaient besoin pour faire équipe avec Lucas Giolito cet hiver. Keuchel a un Cy Young Award, une bague des World Series et un placard plein de gants en or sur son CV et apporte l’expérience gagnante qui manquait à cette liste. au milieu et à l’arrière de la rotation, les chiffres de la main ferme de Keuchel sont d’un grand avantage.

– Ils ont signé Edwin Encarnacion, le frappeur vétéran, pour un contrat d’un an (avec une option pour une seconde) qui a non seulement ajouté le coup de poing dont ils avaient besoin à la programmation, mais a signalé que ces White Sox essayaient en effet de gagner et de gagner gros en 2020. Les autres accords à plus long terme auraient pu indiquer une croyance solide mais peut-être plus prudente selon laquelle la fenêtre de contention pourrait être encore un peu éloignée de l’ouverture. Pas le pacte d’un an avec Encarnacion, cependant, qui a montré que les White Sox sont sérieux dans leur lutte cette année avec un bopper de 37 ans frappant un tas de dingers.

– Ils ont donné une prolongation de contrat de six ans (avec une paire d’options qui pourrait le pousser jusqu’à huit) à Luis Robert, le prospect n ° 3 dans l’ensemble du baseball. Pour la deuxième intersaison consécutive, les White Sox ont enfermé un jeune joueur qui n’a pas encore joué de match dans les majeures. Mais Robert et Eloy Jimenez envisagent d’alimenter cette équipe pendant la majeure partie de la prochaine décennie. L’extension a permis au Robert à cinq outils d’être le joueur défensif du centre de départ des White Sox lors de la première journée, et 162 matchs d’un gars> censé être une superstar sont meilleurs que toute autre alternative.

L’histoire continue

– Ils ont ajouté Steve Cishek à l’enclos des releveurs, complétant les lanceurs d’arrière Alex Colome et Aaron Bummer avec un vétéran qui s’est révélé à la fois efficace et fiable au cours de ses deux saisons sur le côté nord, affichant une MPM de 2,55 en 150 apparitions.

C’est donc très bien. Quelqu’un d’autre peut-il rivaliser avec ça? Voyons voir.

Si quelqu’un s’approche de défier les White Sox pour ce titre ridicule de “champions hors saison”, ce sont les Reds. Tout comme les White Sox, les Reds sont une équipe avec de grands jeunes talents qui cherchent à capitaliser sur une division plus faible et à faire du bruit. Les Reds se sont positionnés pour faire exactement cela, ajoutant le plus gros morceau de leur saison intersaison lundi matin avec la signature du voltigeur Nicholas Castellanos. Il figurait sur de nombreuses listes de souhaits des fans des White Sox, en particulier celles qui n’étaient pas vendues sur Mazara en tant qu’option inspirant confiance dans le bon domaine. Mais Castellanos est enfin hors du marché, obtenant un accord de quatre ans avec les Reds (qui comprend des clauses de retrait après chacune des deux saisons suivantes).

Castellanos ancre maintenant une gamme qui comprenait déjà une paire de nouveaux arrivants: le joueur de champ intérieur Mike Moustakas, que les fans des White Sox connaissent bien de ses jours avec les Royals de Kansas City, et le joueur de champ central Shogo Akiyama, venu du Japon cet hiver. Ajoutez ces gars à un groupe de frappeurs déjà puissant qui comprenait Eugenio Suarez, Joey Votto, Aristides Aquino et le prospect très bien noté Nick Senzel (qui sort de la chirurgie de l’épaule), et vous vous avez un concurrent – sinon le favori – pour gagner le NL Couronne centrale. Et, oh oui, leur équipe de lanceurs n’est pas à moitié mauvaise non plus, avec Luis Castillo, Sonny Gray et Trevor Bauer comme peut-être le meilleur coup de poing 1-2-3 de la NL. Ils ont également ajouté Wade Miley pendant cette intersaison, renforçant (sinon de manière énorme) cette rotation.

C’est une excellente intersaison, sans aucun doute, et si vous ne comptez pas Robert comme un véritable ajout intersaison du côté sud – il faisait déjà partie de l’organisation – alors ce n’est pas exagéré de dire que Castellanos et Moustakas sont une meilleure paire de améliorations de la programmation que Grandal et Encarnacion, bien qu’il soit proche. Sur le front du nouveau pitch, Keuchel, Gonzalez et Cishek forment un groupe plus attrayant que Miley à lui tout seul. Il semble que les White Sox aient abordé plus de domaines – et des besoins plus criants – que les Reds, mais les deux équipes sont bien placées pour se battre pour un titre de division centrale.

Les Braves, comme les White Sox, se sont mis au travail tôt et souvent. Ils sont les deux champions en titre de la NL East en titre, mais ils ont été évincés dans la NLDS lors de chacune des deux dernières séries éliminatoires, puis ont dû regarder les Nationals de Washington rivaux de division gagner les World Series. Ils ont donc naturellement chargé cet hiver. Ils ont ajouté peut-être le plus grand nom du marché du tangage en relief, Will Smith, à un enclos déjà considérablement refait qui comprenait les acquisitions de mi-saison Mark Melancon et Shane Greene. Ils ont ajouté Cole Hamels à leur équipe de départ, apportant le genre d’expérience gagnante et le savoir vétéran comment les White Sox ont trouvé à Keuchel.

Alors que les fans des White Sox ont passé des mois à débattre pour savoir s’ils voulaient Marcell Ozuna du côté sud, les Braves ont trouvé une bonne affaire en obtenant Ozuna pour un contrat d’un an seulement. Bien qu’il y ait eu des drapeaux rouges justifiables dans les chiffres d’Ozuna au cours de ses deux saisons avec les Cardinals de Saint-Louis, il a le potentiel d’être une batte d’impact au milieu d’une gamme de championnats. Et avec Ronald Acuna Jr. et Freddie Freemand déjà dans la programmation des Braves, ce n’est pas comme si Ozuna devait assumer la charge.

Les Braves ont également ajouté un nouveau receveur à Travis d’Arnaud et ramené Nick Markakis. Dans la même division que l’équipe qui vient de tout gagner, les Braves pourraient toujours être les favoris à répéter dans la NL East.

Les champions en titre ont connu leur plus gros succès pendant l’intersaison en conservant Stephen Strasburg, le MVP des World Series qui a prouvé pendant les séries éliminatoires qu’il était parmi les meilleurs lanceurs de baseball. Bien sûr, ils n’ont pas pu conserver Anthony Rendon, l’un des meilleurs frappeurs du jeu. Mais s’ils avaient perdu les deux contre des comptes bancaires plus verts l’hiver après avoir tout gagné, cela aurait été brutal. Garder Strasbourg compte comme une énorme victoire, même si les Nationals ont perdu leur plus gros bopper lors de chacune des deux dernières saisons: d’abord Bryce Harper, maintenant Rendon. Mais ils ont remporté les World Series sans Harper, alors …

Les Nationals ont également retenu l’ancien espoir des lanceurs des White Sox Daniel Hudson, qui a joué un rôle si énorme hors de l’enclos des releveurs en route vers leur championnat, et Howie Kendrick, qui a frappé cet inoubliable grand chelem gagnant pour battre les Dodgers de Los Angeles et envoyer le Championnats nationaux à la Classique d’automne. Les nouveaux gars incluent Will Harris, qui, en plus de ramener Hudson, contribue grandement à solidifier un enclos qui était le maillon le plus faible de l’équipe tout au long de la saison régulière en 2019. Eric Thames et Starlin Castro rejoignent le côté des joueurs de position, bien qu’ils aient gagné ne devrait pas compenser le départ de Rendon comme les gars qui étaient déjà là: Juan Soto, Trea Turner, Victor Robles et autres.

Il est difficile de dire que les Nationals sont tout sauf pires, sur le papier, qu’ils ne l’étaient lorsqu’ils ont remporté les World Series il y a trois mois, mais bon, c’est ce qui se passe lorsque vous perdez un candidat MVP éternel. Pourtant, même avec la grande intersaison des Braves (et leur statut de champions en titre de NL East), les Nationals restent dans le vif du sujet dans leur division grâce à une élite 1-2-3 dans la rotation de Max Scherzer, Strasbourg et Patrick Corbin.

Tentant de suivre le rythme dans le NL East, les Phillies ont augmenté leur frénésie de dépenses il y a une intersaison en distribuant un autre énorme contrat, celui-ci allant à Zack Wheeler, qui a refusé une offre plus riche des White Sox pour lancer sur la côte Est . Wheeler offre un joli filet de sécurité pour une rotation des Phillies qui avait besoin d’une infusion après une forte augmentation de l’ERA pour Jake Arrieta et Aaron Nola la saison dernière (bien que l’ERA 2019 de Wheeler était encore plus élevé que celui de Nola). Les Phillies ont également fait appel à Didi Gregorius, qui était très bon dans son mandat avec les Yankees de New York, pour être leur nouvel arrêt-départ.

Les Phillies, particulièrement offensivement, semblent être chargés, Gregorius se joignant à Harper, Rhys Hoskins, Andrew McCutchen, J.T. Realmuto et Scott Kingery. Le personnel de tangage a ses problèmes, mais possède également des armes qui ont été / pourraient être très puissantes. Donc quel est le problème? Eh bien, ils jouent dans la division la plus compétitive du baseball. L’an dernier, ils avaient l’air chargés et ont terminé quatrième. Ils doivent prouver qu’ils peuvent tenir avec les Braves et les Nationals et horriblement décevants avec une finition de .500 comme ils l’ont fait en 2019.

Je vais survoler ces trois prochaines équipes, non pas parce qu’elles n’ont pas eu de bonnes saisons, mais parce que leurs bonnes saisons sont basées sur l’ajout d’un joueur superstar. Les Yankees ont ramassé le plus gros poisson de l’étang en libre-service, ajoutant Gerrit Cole, qui a montré pendant les séries éliminatoires qu’il était peut-être le meilleur lanceur du baseball. On aurait dit qu’il allait atterrir sur la côte ouest. Au lieu de cela, il a atterri sur la côte Est, donnant aux Yankees une force dominante bien nécessaire au sommet de leur rotation. Le fanion AL – en partie grâce à la défection de Cole et en partie au fait que les Astros ont perdu leur directeur général et leur manager à la suite de leur scandale de tricherie – ressemble aux Yankees à perdre.

Les Twins ont fait plus que signer Josh Donaldson. Ils ont ramené Jake Odorizzi et Michael Pineda et ajouté Homer Bailey et Rich Hill. Cela fait quatre lanceurs partants, et pourtant leur rotation de départ est toujours un point d’interrogation. Ce qui n’est pas un point d’interrogation, c’est leur composition, qui a établi la saison dernière le record du plus grand nombre de coups de circuit réussis en une seule campagne. Ils pourraient frapper encore plus d’entre eux maintenant qu’ils ont Donaldson, un candidat MVP éternel que les White Sox doivent maintenant s’inquiéter d’essayer de sortir 19 fois par an au cours de la prochaine décennie. Les White Sox ont eu une meilleure intersaison que les Twins, oui. Mais les Twins ressemblent toujours à un sacré défi dans l’AL Central, non pas parce qu’ils ont remporté 100 matchs la saison dernière et qu’ils emploient toujours Nelson Cruz, mais parce qu’ils emploient également Donaldson.

Le Rendon susmentionné est maintenant dans la même gamme que Mike Trout. Cher Dieu. Bien sûr, ce sont les Anges dont nous parlons, une équipe qui a fait les séries éliminatoires une seule fois au cours des huit saisons complètes des ligues majeures de Trout. Le gars qui est sans doute le meilleur joueur de baseball de tous les temps n’a joué que trois matchs éliminatoires et n’en a remporté aucun. Alors, Rendon va-t-il à lui seul changer cela? Non, probablement pas. Joe Maddon pourrait, cependant, et le nouveau skipper d’Anaheim pourrait s’avérer un ajout plus important que sa nouvelle batte de milieu de gamme. Mais s’il y a jamais eu un temps pour sauter et détrôner les Astros, c’est maintenant, étant donné qu’ils pourraient être dans une saison de désarroi à la suite du scandale du vol de pancartes qui leur a coûté leur directeur général et leur manager. Les Angels ont une grande perspective de champ extérieur à venir dans Jo Adell. Mais comment ont-ils fortifié leur rotation de départ inquiétante? Avec Julio Teheran et Dylan Bundy. Ok, peut-être que les Astros iront bien.

Certes, les Blue Jays ont été actifs, la plupart de leurs efforts visant à refaire leur rotation. Ils ont débarqué l’un des plus gros poissons sur le marché des lanceurs de départ à Hyun-Jin Ryu, ainsi que Chase Anderson, Tanner Roark et Matt Shoemaker. La qualité de ces mouvements reste à voir, car ces trois-là ont beaucoup à prouver. Ryu est évidemment une belle acquisition après avoir remporté la couronne ERA de la NL la saison dernière. Travis Shaw était le grand ajout à la programmation.

Le truc avec les Blue Jays n’est pas seulement que la plupart de ces mouvements ne sont pas terriblement excitants, ils ne font pas grand-chose pour faire une brèche dans la course AL East. Les Yankees et les Rays de Tampa Bay semblent toujours bien meilleurs après leurs apparitions en séries éliminatoires la saison dernière, et bien que les Red Sox de Boston aient subi une gueule de bois paralysante des World Series l’an dernier – et face à une tonne de questions sur leur avenir, compte tenu de leurs engagements financiers – ils ont toujours ont le genre d’alignement talentueux pour gagner plus de matchs que les Blue Jays. Donc, à la fin, quelle a été l’efficacité de cette intersaison pour Toronto?

Le verdict: les White Sox ont remporté l’intersaison.

Comme établi, bien sûr, cela ne signifie rien tant qu’il ne se transforme pas en succès sur le terrain. Mais cela permet des attentes changeantes dans certains endroits, y compris le côté sud, ce qui permet de récolter des espoirs réalistes en séries éliminatoires du travail du front office.

Mais quant à savoir si l’équipe a réellement accompli quelque chose, faites ce que dit Hahn et demandez-lui après le défilé.

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