MicroLED pourrait bientôt remplacer les écrans OLED, et le premier de Samsung à essayer

Pour la troisième année consécutive, Samsung a séduit la foule au CES avec un  téléviseur mural  pour démontrer une technologie émergente appelée MicroLED , qui utilise des millions de minuscules LED pour améliorer les avantages de l’OLED (noirs plus noirs, niveaux de contraste plus élevés) sans les limitations de l’OLED (en particulier, la tendance de l’OLED à brûler). 

Avec un  écran stupéfiant de 292 pouces – soit plus de 24 pieds –  la dernière version de The Wall , comme l’  appelle Samsung , est absolument gigantesque, mais ce n’est pas le seul grand écran impressionnant exposé au CES cette année. L’écran 8K de 150 pouces de Samsung n’est que légèrement plus réaliste pour une installation à domicile.Il s’agit essentiellement d’une version doublée du  prototype de téléviseur MicroLED de 75 pouces de l’année dernière  , que la société a commencé à vendre aux côtés de 146, 219 et 292 pouces sur mesure. modèles l’été dernier.

La différence cette année, cependant, est que Samsung dit maintenant qu’il est sur le point de se lancer dans la production à grande échelle d’écrans MicroLED jusqu’à 150 pouces, ce qui ouvrirait le marché de consommation pour les écrans MicroLED.

Alors, qu’est-ce qui rend MicroLED spécial? 

Il devrait remplacer OLED, qui a fait ses débuts sur les téléviseurs sur le Sony XEL-1 en 2008 et domine désormais la course à la qualité d’image TV  ainsi que la plupart des smartphones haut de gamme. Mais même aujourd’hui, la grande majorité des écrans, des téléviseurs aux ordinateurs portables en passant par les tablettes et les téléphones, utilisent une technologie LCD plus ancienne que l’OLED. Il a fallu des années pour que l’OLED devienne plus courant, et vous devriez vous attendre à un chemin similaire pour MicroLED. En d’autres termes, ne vous attendez pas à pouvoir vous offrir un téléviseur MicroLED de si tôt.

Samsung a été le premier à commercialiser MicroLED, mais ce n’est pas le seul du jeu. LG travaille également sur MicroLED, et a montré un panneau de démonstration au salon IFA à Berlin l’année dernière, tandis que le géant chinois de la télévision TCL avait un téléviseur MicroLED sur son stand au CES 2019. Sony travaille sur une variante des téléviseurs LED directs depuis  dès 2012 , et Samsung et lui-même ont montré une technologie similaire pour les salles de cinéma et d’autres   utilisations commerciales sur grand écran.

La technologie pourrait également éclairer de minuscules écrans. Apple utilise actuellement des écrans OLED pour les iPhones haut de gamme et l’ Apple Watch , mais aurait développé ses propres écrans MicroLED internes pour une utilisation dans les appareils mobiles, à commencer par la montre. Les détails sont rares et il faudra probablement des années (voire jamais) avant qu’Apple le commercialise, mais l’intérêt de Cupertino fournit une preuve supplémentaire que la MicroLED pourrait être importante.

Il est facile de voir pourquoi. MicroLED a le potentiel pour les mêmes niveaux de noir parfaits que OLED sans risque de brûlure . Il peut offrir une luminosité plus élevée que toute technologie d’affichage actuelle, des couleurs excellentes à large gamme et ne souffre pas des problèmes  d’angle de vision et d’uniformité de l’ écran LCD . 

En ce moment, le problème avec MicroLED n’est pas la qualité d’image, c’est la fabrication. Les sources citées dans le rapport Apple affirment que les écrans sont plus difficiles à produire que les écrans OLED, dans la mesure où Apple s’est presque retiré du développement il y a un an. 

En 2018, les ingénieurs de Samsung ont déclaré à David Katzmaier de CNET que l’objectif actuel était de créer un téléviseur MicroLED à résolution 4K plus petit que 146 pouces, ce qui est exactement ce que Samsung a fait un an plus tard . Voici pourquoi c’est si difficile.

Petites LED minuscules

Comme son nom l’indique, MicroLED est composé de millions de micro, enfin, de LED. Des versions plus petites de ce qui se trouve dans votre téléviseur LCD actuel, ou des lampes de poche, des ampoules et les innombrables autres appareils  utilisés pour créer de la lumière . Cela rend MicroLED simple. Alors pourquoi a-t-il fallu si longtemps pour fabriquer des LED plus petites et les coller dans un téléviseur?

Il s’avère que ce processus est beaucoup plus difficile qu’il n’y paraît. Un problème est que lorsque vous rétrécissez les LED, la quantité totale de lumière qu’elles produisent diminue. Vous devez donc soit les conduire plus fort, soit augmenter leur efficacité, ou les deux. Les conduire plus durement introduit de nouveaux problèmes. Le téléviseur aura besoin de beaucoup plus d’électricité et devra dissiper beaucoup plus de chaleur.

Réduire l’écart entre les pixels, ou la «taille de pas», est un autre énorme défi. Les circuits et autres éléments nécessaires ne peuvent être que si petits. Si vous ne pouvez pas réduire la taille de la hauteur, la taille d’ un téléviseur MicroLED est limitée. Par conséquent comment impressionnant de Samsung plus petit  MICROLED est. 

Bien sûr, les téléviseurs muraux sont cool, mais personne ne les achètera. Si un fabricant veut faire un profit sur sa nouvelle technologie, il a besoin de quelque chose de facile à faire dans la gamme de 50 pouces ou plus petit. Une fois qu’il peut le faire, les grandes tailles seront faciles. Eh bien, EASI er .

Et puis il y a le coût. Au lieu d’une poignée, ou peut-être de quelques dizaines de LED «blanches» jaune-bleu comme vous obtenez sur un téléviseur normal, vous avez 8,3 millions de LED, une pour chaque pixel sur un écran 4K de 3 840 x 2 160 pixels. En fait, c’est bien pire que ça. Puisque vous avez besoin de   LED rouges, vertes et bleues pour chaque pixel, cela signifie qu’il y a près de 25 millions de LED au total. Des milliers d’entre eux sont ensuite regroupés en modules, et plusieurs modules constituent un écran de télévision, de mur ou de cinéma. 

Réduire l’écart entre les pixels, ou la «taille de pas», est un autre énorme défi. Les circuits et autres éléments nécessaires ne peuvent être que si petits. Si vous ne pouvez pas réduire la taille de la hauteur, la taille d’ un téléviseur MicroLED est limitée. Par conséquent comment impressionnant de Samsung plus petit  MICROLED est. 

Bien sûr, les téléviseurs muraux sont cool, mais personne ne les achètera. Si un fabricant veut faire un profit sur sa nouvelle technologie, il a besoin de quelque chose de facile à faire dans la gamme de 50 pouces ou plus petit. Une fois qu’il peut le faire, les grandes tailles seront faciles. Eh bien, EASI er .

Et puis il y a le coût. Au lieu d’une poignée, ou peut-être de quelques dizaines de LED «blanches» jaune-bleu comme vous obtenez sur un téléviseur normal, vous avez 8,3 millions de LED, une pour chaque pixel sur un écran 4K de 3 840 x 2 160 pixels. En fait, c’est bien pire que ça. Puisque vous avez besoin de   LED rouges, vertes et bleues pour chaque pixel, cela signifie qu’il y a près de 25 millions de LED au total. Des milliers d’entre eux sont ensuite regroupés en modules, et plusieurs modules constituent un écran de télévision, de mur ou de cinéma. 

Grande, grande image

OK, so those are the challenges. Engineers like challenges. And in the history of consumer electronics, the trend is for smaller and more efficient. 

Les potentiels positifs sont nombreux: des images plus lumineuses que OLED, mais avec la même capacité à désactiver chaque pixel, pour un noir tout aussi parfait. Cela signifierait une image encore plus percutante et plus réaliste que l’OLED et un meilleur HDR reproduction.

And remember what I said about smaller and more efficient? Samsung’s 146-inch Wall has a pixel size under 1mm. The 75-inch has LED chips in the 0.15mm range.

Samsung is also aiming for higher “luminance efficiency” than other display techs. That’s a measure of how much light it creates for a given amount of electricity. Now, this doesn’t necessarily mean it will be overall more efficient than, for example, an edge-lit LED LCD, it just means it will be more efficient than that TV if both TVs are creating, say, 2,000 lumens.

Parce que ce sera un “vrai” téléviseur LED et non les “faux” téléviseurs LED que nous avons depuis des années (c’est-à-dire: des écrans LCD avec rétro-éclairage LED), tous les négatifs des écrans LCD ont disparu. Cela signifie, en théorie, que nous pourrons profiter d’angles de vision plus larges et moins ou pas de flou de mouvement. Ils ne devraient pas non plus souffrir de rétention d’image ou de brûlure. Et nous pouvons espérer une durée de vie plus longue que celle des téléviseurs LCD ou OLED actuellement.

La modularité de MicroLED facilite également la mise à l’échelle de la taille des écrans. Pour simplifier à l’extrême, disons qu’un téléviseur de 50 pouces comprend 10 modules avec environ 830 000 pixels sur chaque module. Rassemblez plusieurs de ces mêmes modules et une entreprise pourrait vendre un téléviseur 8K de 100 pouces pour pratiquement aucune différence dans les coûts de production. Même coût de production, plus un prix de détail plus élevé? Les entreprises adorent ce genre de choses. 

Cela simplifie un peu le tout, mais c’est l’idée générale. Avec le bon traitement, peu importe si votre téléviseur a exactement une résolution 4K ou s’il fait 5 327 x 2 997 ou 8 000 x 4 500 pixels. Si votre rêve est un écran mural avec une résolution de 10K, cela pourrait être le moyen de l’obtenir. 

En d’autres termes, les téléviseurs LCD et OLED actuels ont des pixels de taille différente pour différentes tailles d’écran. Ainsi, un LCD 4K de 75 pouces a des pixels plus grands, mais le même nombre, comme un LCD 4K de 50 pouces. MicroLED pourrait, peut-être, simplement ajouter plus de pixels de la même taille pour créer un téléviseur plus grand et de plus haute résolution. Cela pourrait s’avérer plus facile, du point de vue de la fabrication, que de changer les minuscules tailles de pixels LED. Nous devrons attendre et voir si cela se produit de cette façon.

Il existe également un lien potentiel avec l’autre technologie télévisuelle futuriste: les points quantiques . Au lieu de LED rouges, vertes et bleues, il est possible, voire probable, qu’il s’agisse de près de 25 millions de LED bleues, dont les deux tiers arborent des points quantiques rouges ou verts. Pourquoi? Plus facile à produire, une meilleure efficacité et le «Micro Quantum Dot LED» ne sonne-t-il pas simplement cool?

Encore quelques années, au moins

Bien que vous puissiez commander un mur maintenant, il est encore beaucoup trop cher pour la plupart des gens. La version 75 pouces pourrait être moins chère, mais elle n’est pas encore disponible, et Samsung n’a rien dit sur le moment où il pourrait être mis en vente. Peut-être l’année prochaine, et ce sera aussi super cher. Peut-être verrons-nous MicroLED dans un téléphone ou une montre intelligente dans le même laps de temps, car ceux-ci ne nécessitent pas autant de LED, n’ont pas besoin d’être aussi brillants et ne devraient durer que quelques années. Nous verrons.

MicroLED est donc une technologie d’avenir, bien sûr, mais il serait juste de dire «proche avenir». Les plus grandes entreprises de matériel technologique avancent avec l’idée. L’OLED est incroyable, mais il semble que  LG  soit toujours le seul à pouvoir rentabiliser les tailles de téléviseurs. Leurs concurrents vont certainement vouloir trouver la «prochaine grande chose». Ou petit, selon le cas.

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