Nadal contre Kyrgios en Australie, aussi bon que possible

MELBOURNE, Australie (AP) – Peut-être qu’il était simplement ennuyé par les questions. Il a certainement été dépensé physiquement et émotionnellement après la plus longue victoire de sa carrière. Alors Nick Kyrgios s’est effondré en avant, les bras croisés appuyés sur une table, alors qu’il parlait aux journalistes d’un ton monotone à l’Open d’Australie.

Jusqu’à ce que, c’est le sujet de sa prochaine confrontation au quatrième tour contre Rafael Nadal a été soulevé.

C’est à ce moment que Kyrgios s’est redressé et a déclaré: ” Je suis super excité, honnêtement. Jouer l’un des plus grands joueurs de tennis sur le court central de votre propre Slam – c’est sacrément cool. ”

Quelques instants plus tard, il a ajouté: “ C’est pourquoi vous jouez, je suppose. ”

C’est aussi pourquoi nous regardons. Lorsque le tête de série Nadal, un Espagnol de 33 ans, et le Kyrgios, 23e tête de série, un Australien de 24 ans, se rencontrent à Melbourne Park (ce sera lundi, heure locale; dimanche soir HNE) , on ne sait pas ce qui va se passer.

“Incontestablement génial pour le sport”, a déclaré Pat Rafter, membre du Temple de la renommée du tennis international, qui a remporté l’US Open à deux reprises. “La façon dont ils frappent tous les deux en fera un classique.”

Mais il y a plus que cela.

La vérité est que le tennis a besoin de plus de ces affrontements: Nick contre Rafa; jeunes vs vieux; un joueur prometteur en quête de validation avec son premier titre du Grand Chelem contre un record de tous les temps en essayant d’égaler le record de Roger Federer avec 20 tournois majeurs; gros service vs suprématie de base; l’artiste astucieux contre le grinder qui joue chaque point comme sa vie en dépend; le bricoleur qui a reçu une amende de milliers de dollars et a été mis en probation par le circuit ATP contre l’homme d’État qui ne dit jamais rien.

Les dichotomies fournissent un aspect incroyablement intrigant de leur rivalité, qui remonte au moment où un adolescent Kyrgios a choqué Nadal à Wimbledon en 2014.

Et ne vous y trompez pas: c’est une rivalité. Il y a un peu de dégoût de chaque côté, même si les deux hommes ont cherché à faire valoir qu’ils ne pouvaient pas vraiment se détester trop, étant donné le peu d’interaction qu’ils ont eu à l’extérieur du tribunal.

“Je ne le connais pas personnellement, honnêtement”, a déclaré Nadal.

Quelques heures plus tard, Kyrgios a dit quelque chose de similaire.

” Je ne connais pas vraiment Rafa. Je n’ai jamais, comme, passé du temps avec lui ou quelque chose comme ça. Je ne sais donc pas vraiment comment il va ”, a déclaré Kyrgios. ” Je ne l’aime pas vraiment. … Je veux dire, je ne le connais pas du tout. L’enfer d’un joueur de tennis. Je ne le connais pas en tant que personne. Je suis sûr qu’il va bien. ”

Pourtant, ils ont échangé des barbes dans les médias après que Kyrgios a battu Nadal à Acapulco l’année dernière. Quand ils ont joué à Wimbledon en juillet – une victoire pour Nadal qui lui a donné un avantage de 4-3 en tête-à-tête – Kyrgios a tiré un coup juste au milieu de Nadal, puis a refusé de s’excuser.

” Il est clair, bien sûr, que quand il fait des trucs qui, à mon avis, ne sont pas bons, je n’aime pas ça. Quand il joue un bon tennis et qu’il se passionne pour ce jeu, il est un joueur positif pour notre tournée – et je veux que ma tournée soit plus grande, pas plus petite ”, a déclaré Nadal. “ Lorsqu’il est prêt à jouer son meilleur tennis et à jouer avec passion, (il) est l’un de ces gars. Quand il fait les autres trucs, bien sûr, je ne l’aime pas. ”

Kyrgios est un showman qui dit et fait des choses qui créent du drame. Il suffit de regarder sa cinquième victoire de bris d’égalité contre Karen Khachanov, n ° 16, qui a duré près de 4 heures samedi soir, avec ce qui ressemblait à toute l’Australie applaudissant: Kyrgios a pris un temps mort médical pour une douleur au fessier, a ensanglanté sa main en plongeant pour une balle, disputée avec l’arbitre de chaise sur un avertissement de violation de temps, a frappé 33 as, perdu une balle de match dans le troisième set et une autre dans le quatrième et était à deux points de la défaite dans le cinquième.

Nadal a eu besoin de moins de 100 minutes pour remporter son troisième round de ho-hum, remarquable simplement pour la façon dont il a joué sans faute.

” À la fin de la journée, nous sommes deux joueurs de tennis différents. Nous procédons différemment. Après Wimbledon (en 2019) – J’ai perdu, j’ai été battu par le meilleur joueur – J’ai serré sa main, l’ai regardé dans les yeux et j’ai dit: “ Trop bien ” ”, a déclaré Kyrgios. ” Quoi qu’il en soit, si nous ne nous aimons pas, je pense qu’il y a une couche de respect. Il est l’un des meilleurs de tous les temps. J’ai également lu qu’il pense que je suis bon pour le sport. Il y a une couche de respect que nous avons tous les deux l’un pour l’autre. Cela ne signifie pas nécessairement que nous nous aimons, mais … nous allons aller là-bas et donner des styles et des personnalités contrastés. ”

Il est donc bien de se connecter pour voir à quel point il va gérer ses émotions autant que comment il va gérer le coup droit gaucher de Nadal. Ou pour voir à quel point Nadal gère les distractions de Kyrgios autant que les as en attente de 6 pieds 4 pouces et 187 livres à 140 mph.

Choisissez-en un à soutenir. Ou pas. Quoi qu’il en soit, écoutez. Et profitez-en.

Ou, comme l’a déclaré Mark Phillippoussis, finaliste de Wimbledon en 2003: «Trouvez un canapé confortable et sortez le pop-corn!

L’écrivain sportif AP Dennis Passa a contribué à ce rapport.

Howard Fendrich couvre le tennis pour l’Associated Press. Suivez-le sur Twitter à http://twitter.com/HowardFendrich ou envoyez-lui un courriel à hfendrich (at) ap.org

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