Nadal fait l’éloge de Kyrgios après avoir traversé la tempête pour faire des quarts ouverts

Melbourne (AFP) – Le numéro un mondial Rafael Nadal a félicité le showman Nick Kyrgios lundi après avoir traversé une violente tempête pour atteindre les quarts de finale de l’Open d’Australie et maintenir en vie sa quête d’un 20e titre du Grand Chelem.

La tête de série espagnole est passée par un affrontement captivant sur Rod Laver Arena 6-3, 3-6, 7-6 (8/6), 7-6 (7/4) pour mettre fin au galant espoirs de l’Australien fou de basket-ball, qui est venu sur le terrain vêtu d’un maillot des LA Lakers en l’honneur de Kobe Bryant.

Il affrontera désormais la cinquième tête de série Dominic Thiem après que l’Autrichien ait balayé Gael Monfils 6-2, 6-4, 6-4.

“Quand il veut jouer au tennis, quand il se concentre sur ce qu’il fait, je pense que c’est un joueur très important pour notre sport parce qu’il a un grand talent”, a déclaré Nadal, le champion 2009 qui cherche à égaler le record du Roger Sleder 20 Slam couronnes.

“Je ne suis jamais contre sa façon ou son style de jouer. Quand je l’ai critiqué dans le passé, c’est parce que je pense qu’il a fait deux ou trois choses qui ne sont pas correctes et ne sont pas la bonne image de notre sport et pour les enfants.

“Mais quand il fait les bonnes choses, je suis le premier à soutenir cela.”

Leur affrontement a été présenté comme un match de rancune après une série d’échanges de mauvaise humeur l’année dernière lorsque Nadal a accusé Kyrgios de manquer de respect et l’Australien a riposté que l’Espagnol était “super salé”.

Mais Kyrgios a pris un ton conciliant au préalable et le match a été joué avec respect.

L’Australien a dit qu’il était “brisé pour perdre” mais a salué Nadal pour “le champion qu’il est, le joueur qu’il est” et a dit qu’il travaillait dur pour maintenir sa nouvelle positivité.

“Le problème pour moi est de pouvoir produire la même attitude encore et encore”, a-t-il déclaré. “Je veux dire, j’espère que je peux continuer à le faire. Je le prends juste de jour en jour, essayant d’être positif, d’apporter juste des vibrations positives.”

Il y avait peu de choses à partager sur le papier, Nadal menant leur carrière en tête-à-tête 4-3 mais Kyrgios 2-1 sur les hardcourts et même 1-1 dans leurs matchs du Grand Chelem, tous deux à Wimbledon.

L’année dernière, la seconde était une affaire torride, avec Kyrgios en train de déclamer l’arbitre, de servir les aisselles et de tirer délibérément un coup droit sur l’Espagnol.

L’Australien est sorti sur Rod Laver Arena avec un maillot Bryant jaune en signe de respect pour la légende décédée tragiquement dans un accident d’hélicoptère, et un court hommage vidéo a été montré.

Les deux ont tenu leur premier match de service avant que Nadal n’ait une pause dans le quatrième match.

Il lisait bien le monstre de Kyrgios et obtenait des retours sur le net.

Kyrgios a commencé à se parler, jamais bon signe, et avec Nadal trop fort du fond du terrain, il a confortablement pris le set.

Mais l’Australien s’est calmé et a tenu son premier match de service au deuxième set dans un slog de 10 minutes, et alors que ses fans bruyants se sont approchés de lui, il a cassé Nadal avec un coup droit en boucle, frappant l’air de joie pour une avance de 3-1.

Se nourrissant de l’énergie de la foule, il a scellé le set avec un as.

Kyrgios s’amusait, souriant et applaudissant Nadal alors que la paire jouait des rallyes fascinants dans un troisième set de haute qualité.

Mais il a commencé à s’effondrer à 6-5, devenant irrité par un juge de ligne et disant à l’arbitre: “Nous donnons 130 pour cent et il ne peut pas recevoir les appels correctement. C’est embarrassant.”

Et quand Kyrgios s’est incliné 3-1 dans le bris d’égalité, il a claqué sa raquette, la laissant en désordre.

À 5-5 du tie-break, Kyrgios a commis une double faute, donnant à Nadal un point de set. Dans des scènes bizarres, l’Espagnol a réagi en se double-fautant avant de finalement prendre le set.

Kyrgios a semblé épuisé et a été brisé pour que Nadal prenne l’avantage 2-1 au quatrième set, et l’Espagnol a semblé se diriger vers la ligne d’arrivée.

Mais il a étonnamment envoyé une double faute lors du service pour le match et c’est à nouveau un tie-break, où Nadal a finalement scellé la victoire.

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