Nadal rencontre le «nouveau Nick» Kyrgios dans une superproduction de quatrième ronde

MELBOURNE (Crumpe) – Le numéro un mondial, Rafa Nadal, renouvelle sa rivalité avec Nick Kyrgios lors d’un affrontement de quatrième ronde à succès à l’Open d’Australie lundi, alors que l’Espagnol se prépare pour le test le plus délicat de sa campagne à Melbourne.

Nadal n’a pas perdu un set pour autant qu’il ne propose que son deuxième titre à Melbourne Park et a été impitoyable pour renvoyer son compatriote Pablo Carreno Busta et atteindre les 16 derniers.

À Kyrgios, cependant, il fait face à un adversaire qui a remporté deux de leurs trois matches précédents sur le terrain.

Ce sera la première rencontre en simple entre le couple depuis Wimbledon l’année dernière lorsque le capricieux Kyrgios, qui avait précédemment décrit Nadal comme un perdant douloureux et “super salé”, a perdu en quatre sets.

“Quand il joue du bon tennis et montre de la passion pour ce jeu, il est un joueur positif pour notre tournée, et je veux que ma tournée soit plus grande, pas plus petite”, a déclaré Nadal, interrogé sur Kyrgios, qui a été placé en probation par l’ATP pour son comportement.

“Il est clair, bien sûr, que quand il fait des choses qui à mon avis ne sont pas bonnes, je n’aime pas.”

Kyrgios a montré un côté différent à son personnage ces dernières semaines, appelant le monde du tennis à aider les victimes de la crise des feux de brousse en Australie et déclenchant un appel qui a levé plus de 5,5 millions de dollars australiens (3755675 $).

Après avoir devancé la Russe Karen Khachanov en cinq sets pour organiser une huitième rencontre avec Nadal, il a également eu des mots aimables pour le 19 fois champion du Grand Chelem.

“Je suis super excité honnêtement. Jouer l’un des plus grands joueurs de tennis sur le court central lors de votre propre chelem, c’est sacrément cool”, a déclaré Kyrgios.

“Ça va être une autre bataille physique. Rien ne vient facilement avec lui … Je suis impatient. C’est pourquoi vous jouez.”

Kyrgios avait été soumis à un examen plus approfondi pour se moquer de la routine de préparation de Nadal lors de son match de deuxième tour contre Gilles Simon à la suite d’une violation du temps, mais le joueur de 24 ans a déclaré qu’il ne respectait que l’Espagnol.

“À la fin de la journée, nous sommes deux joueurs différents. Nous procédons complètement différemment. Après Wimbledon, j’ai été battu par le meilleur joueur. J’ai serré sa main, l’ai regardé dans les yeux et j’ai dit ‘trop bien’. “Kyrgios a ajouté.

“Quoi qu’il en soit, si nous ne nous aimons pas ou peu importe, il y a une couche de respect. Il est l’un des plus grands de tous les temps. J’ai également lu qu’il pense que je suis bon pour le sport.

“Cela ne veut pas nécessairement dire que nous nous aimons, mais … nous allons sortir et donner des styles et des personnalités contrastés.”

Dans d’autres matches, Dominic Thiem affronte Gael Monfils, Daniil Medvedev rencontre Stan Wawrinka et Andrey Rublev s’affrontent contre Alexander Zverev.

Au tirage au sort féminin, la finaliste 2018 Simona Halep joue Elise Mertens, Anastasia Pavlyuchenkova affronte la 17e tête de série Angelique Kerber tandis que Garbine Muguruza rencontre Kiki Bertens.

(Reportage par Shrivathsa Sridhar à Bengaluru; Édition par Peter Rutherford)

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