Nadal se méfie de la menace de Thiem, Wawrinka ravive les gloires passées

Melbourne (AFP) – Rafael Nadal ne tient rien pour acquis dans sa demi-finale de l’Open d’Australie contre Dominic Thiem, bien qu’il détienne un record de 100% au Grand Chelem contre le slick autrichien.

L’enjeu pour les deux hommes est un affrontement des quatre derniers matchs contre le vétéran suisse renaissant Stan Wawrinka ou le jeune pistolet allemand Alexander Zverev.

Nadal a été allongé à quatre sets pour la première fois du tournoi contre l’explosif australien Nick Kyrgios au quatrième tour.

Mais l’Espagnol a averti qu’il s’améliorait de jour en jour alors qu’il cherche à ajouter à son titre de 2009 à Melbourne Park et à égaler son niveau avec Roger Federer sur 20 couronnes du Grand Chelem.

“Je pense que je vais dans la bonne direction. Chaque jour, je joue un peu mieux”, a déclaré Nadal, qui vise une septième demi-finale de l’Open d’Australie, tandis que Thiem vise sa première.

Les deux hommes se sont rencontrés 13 fois auparavant et Nadal détient une avance de 9-4 mais 5-0 en Grand Chelem, où il a remporté trois de ses quatre dernières victoires contre l’Autrichien.

Thiem a été l’homme qu’il a battu lors des deux dernières finales de l’Open de France et la tête de série a beaucoup de temps pour la façon dont le joueur de 26 ans gère son entreprise.

“Match très difficile. Il joue bien. Je l’ai vu jouer (quatrième tour) contre Gael (Monfils). Il jouait un très haut niveau de tennis”, a déclaré Nadal.

«Nous nous connaissons bien. C’est un joueur que j’aime beaucoup, la façon dont il travaille, la façon dont il joue et la façon dont il fait toujours de son mieux.

“C’est un match qui va être difficile, mais qui sera intéressant. Je sais que je dois être à mon meilleur pour avoir des chances.”

Thiem a amené Nadal à quatre sets lors de la finale de l’Open de France de l’an dernier et l’a poussé à cinq dans les quarts de l’US Open 2018, étonnant l’Espagnol en remportant le set d’ouverture 6-0.

“Je ne pourrais pas être plus heureux d’être en quart de finale”, a-t-il déclaré en poursuivant sa recherche d’un premier titre en Grand Chelem. “Je suis aussi très excité (de jouer Nadal).”

– «L’un des joueurs les plus coriaces» –

Comme Thiem, Zverev est considéré comme l’un des joueurs capables de briser l’emprise de Nadal, Roger Federer et Novak Djokovic lors des tournois majeurs.

Mais il doit d’abord dépasser Wawrinka, qui est incroyablement le seul homme autre que les trois grands à remporter le titre de Melbourne Park depuis 2006.

Wawrinka a bouleversé l’ordre traditionnel en 2014 en battant Nadal et a remporté deux autres tournois du Grand Chelem – l’Open de France en 2015 et l’US Open un an plus tard – avant que la chirurgie du genou en 2017 ne stoppe sa marche.

Maintenant classé 15, il a déclaré après avoir bouleversé la quatrième tête de série Daniil Medvedev pour organiser l’affrontement Zverev qu’il jouait son meilleur tennis depuis l’opération, avec la passion de gagner un autre Slam brûlant encore à 34 ans.

“Je me sentais très bien sur le terrain, sur le terrain d’entraînement, mettant beaucoup de travail physiquement et au niveau du tennis”, a déclaré Wawrinka, qui devra renverser un record de 0-2 contre la septième tête de série.

“Zverev, il fait partie du top 10, du top 5 depuis quelques années maintenant. Ce sera certainement un match difficile.”

Zverev, qui a un énorme potentiel mais n’a pas encore dépassé les quarts de finale en 18 tournois du Grand Chelem, sait qu’il a du pain sur la planche contre l’un des concurrents les plus coriaces et les plus expérimentés du moment.

“Il a montré pourquoi il est un champion du Grand Chelem, battant Medvedev, revenant de deux sets à un, jouant un grand tennis. Il est toujours l’un des joueurs les plus difficiles à jouer, surtout ici en Australie”, a déclaré le joueur de 22 ans. -vieux.

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