Navy SEAL promu après avoir étouffé le béret vert à mort


Illustration photo par The Daily Beast / Photos Getty

La marine américaine a promu le premier maître de première classe Tony DeDolph quatre mois après avoir reconnu avoir étouffé un béret vert.

DeDolph – qui sera de retour au tribunal jeudi pour une audience préliminaire – a été officiellement inculpé en novembre 2018 de meurtre criminel, de complot, d’entrave à la justice, de cambriolage, de bizutage et d’homicide involontaire dans la mort par strangulation du sergent-major de l’armée. Logan Melgar “mort par étranglement du sergent d’état-major de l’armée Logan Melgar, un soldat des Forces spéciales affecté au 3e Groupe des Forces spéciales.

Melgar approchait de la fin de son déploiement lorsqu’il a été tué dans la nation ouest-africaine du Mali en juin 2017. Il faisait partie d’une opération de renseignement au Mali soutenant les efforts de lutte contre le terrorisme contre la filiale locale d’al-Qaïda, connue sous le nom d’al-Qaïda au Maghreb islamique.

Quelques jours après l’étranglement de Melgar, DeDolph, alors maître de première classe, a été renvoyé dans sa base de Virginia Beach, soupçonné de meurtre. Malgré cela, DeDolph s’est retrouvé sur la liste de promotion du premier maître en août 2017; il a été «frocké» – ce qui signifie qu’il a commencé à porter l’insigne du grade le plus élevé – le 15 septembre 2017, selon des responsables de la défense. Il n’a commencé à toucher la rémunération du chef qu’en décembre.

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Trois jours avant la promotion de DeDolph, le rapport du médecin légiste a été signé. Il a conclu, sur la base d’une autopsie du 8 juin 2017 à la base aérienne de Douvres, que la cause du décès de Melgar était l’asphyxie et que la manière de mourir était un homicide, selon des documents examinés par The Daily Beast.

Un responsable de la défense au courant de l’affaire a déclaré que le Naval Special Warfare Development Group, communément appelé Seal Team 6, n’a pas signalé DeDolph parce qu’il n’a pas été officiellement inculpé ou une personne d’intérêt dans une enquête en cours. Il a participé à l’enquête, mais aucune accusation n’a été portée avant novembre 2018.

Brig à la retraite. Le général Donald Bolduc “Brigade à la retraite. Le général Donald Bolduc, l’ancien commandant du Commandement des opérations spéciales-Afrique, a déclaré au Daily Beast cette semaine qu’il avait autorisé une enquête après avoir appris la mort de Melgar. Bolduc a alerté le Commandement des enquêtes criminelles de l’armée et l’a informé des commandants. au Mali pour conserver les preuves. Il ne comprenait pas pourquoi DeDolph avait été promu à son retour à Virginia Beach.

L’histoire continue

“C’est un autre échec de la direction”, a déclaré Bolduc. «Je veux dire la haute direction. C’est regrettable. Il n’aurait jamais dû être promu. L’enquête a été ouverte immédiatement. Ils les ont chassés de là aussi vite qu’ils le pouvaient. »

Lorsqu’on lui a demandé s’il était surpris par la nouvelle, Bolduc a répondu non.

“Je suis déçu”, a-t-il déclaré. «Mais pas surpris. C’est des conneries. “

Le procureur de la Marine, le lieutenant Cmdr. Benjamin Garcia a refusé de commenter la promotion car DeDolph fait partie d’une enquête en cours.

“DeDolph est resté membre de Naval Special Warfare tout au long de ce processus”, a déclaré le capitaine de marine Tamara Lawrence, porte-parole de Naval Special Warfare. “Il est primordial que les droits du militaire soient protégés, ainsi aucune information supplémentaire concernant cette affaire ne sera discutée.”

Phil Stackhouse, l’avocat civil de DeDolph, n’a pas retourné d’appels ni de SMS pour demander des commentaires. Veuve de Melgar “La veuve de Melgar, Michelle, a refusé de commenter l’histoire.

Le cas de DeDolph n’est que l’un des nombreux incidents très médiatisés qui ont révélé des problèmes dans la culture SEAL. Des membres de l’équipe SEAL 7 ont été expulsés d’Iraq en 2019 après des allégations de consommation d’alcool et d’agression sexuelle. L’année dernière, six SEAL ont été testés positifs pour la cocaïne. Ensuite, il y a le cas de l’opérateur en chef de guerre spéciale Edward Gallagher “L’opérateur en chef de guerre spéciale Edward Gallagher, un ancien membre de l’équipe SEAL 7, qui a fait face à une cour martiale pour des crimes de guerre, y compris le meurtre, mais a été reconnu coupable d’avoir posé pour une photo avec un mort corps “reconnu coupable d’avoir posé pour une photo avec un cadavre et obtenu la grâce du président Trump en novembre 2019.

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Certains des mêmes problèmes étaient présents au Mali, où la consommation d’alcool, les fêtes et les prostituées dans la maison d’hébergement étaient répandues, selon des sources proches de l’enquête. «C’était comme une fraternité», a déclaré une source, lorsqu’on lui a demandé de décrire à quoi ressemblait la maison sûre de Bamako.

En réponse aux récents incidents, le contre-amiral Collin Green, chef du Naval Special Warfare Command, a envoyé un mémo l’année dernière à ses unités subordonnées déclarant que toute la communauté SEAL avait un problème.

«Certaines de nos formations subordonnées n’ont pas réussi à maintenir le bon ordre et la discipline et en conséquence et pour une bonne raison, notre culture NSW est remise en question», a écrit Green dans la note de service de juillet 2019. “Je ne sais pas encore si nous avons un problème de culture, je sais que nous avons un problème d’ordre et de discipline qui doit être résolu immédiatement.”

Le général Richard Clarke, chef du Commandement des opérations spéciales, a ordonné un examen éthique en août dernier à la suite de plusieurs incidents très médiatisés. Il a reconnu dans une note de service “note aux membres du service mardi que” une conduite inacceptable “avait été autorisée en raison du” manque de leadership, de discipline et de responsabilité “. Le rapport de 71 pages résumant l’examen éthique a averti de ce que Clarke décrit comme mettant l’accent sur «l’emploi de la force et l’accomplissement de la mission par rapport aux activités de routine qui assurent le leadership, la responsabilisation et la discipline».

Le Premier Maître Adam C. Matthews, qui faisait une évaluation de la mission au Mali, a déclaré en août qu’il estimait qu’il était de son devoir de brouiller Melgar – sur la recommandation de DeDolph – pour lui donner une leçon après que Melgar ait “abandonné” l’équipe de Bamako, la capitale du Mali, en route pour une fête à l’ambassade de France.

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DeDolph, Matthews et deux Marine Raiders — Gunnery Sgt. Mario Madera-Rodriguez et le sergent. Kevin Maxwell – a passé le reste de la nuit à comploter pour étouffer Melgar dans l’inconscience, baisser son pantalon et filmer l’incident, puis le lui montrer plus tard pour l’embarrasser. Lorsque Melgar est devenu insensible, Matthews et DeDolph ont essayé de réanimer Melgar avec la RCR et ont ouvert un trou dans sa gorge. Les SEALS avec le sergent de première classe James Morris, superviseur de Melgar, ont ensuite précipité Melgar dans un établissement médical français, où il a été déclaré mort. À la clinique, DeDolph a admis “admis à un fonctionnaire de l’ambassade qu’il a étouffé Melgar, selon NBC News et des rapports ultérieurs.

Maxwell et Matthews ont déjà plaidé coupable en échange d’accords de plaidoyer avec les procureurs. Matthews, 33 ans, a plaidé coupable à des accusations de bizutage et d’agression et à des tentatives de dissimuler ce qui est arrivé à Melgar. Il a été condamné en mai 2019 à un an de prison militaire. Maxwell, 29 ans, a été condamné à quatre ans de réclusion après avoir plaidé coupable pour la mort de Melgar en juin 2019.

DeDolph et Madera-Rodriguez sont les derniers des quatre hommes qui ont commis l’attaque pour être jugés. Les deux hommes devraient subir des cours martiales ce printemps. Une date exacte n’a pas été choisie, selon des responsables de la marine.

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