Netanyahu renonce à l’immunité criminelle et met sa foi en Trump


Jabin Botsford / The Washington Post via Getty Images

JERUSALEM – Quelques heures après que le Premier ministre israélien a retiré sa demande d’immunité parlementaire de poursuites pénales mardi matin, l’État d’Israël contre Benjamin Netanyahu a été déposée auprès du tribunal de district de Jérusalem, où elle a reçu le numéro de dossier 67104-01-20.

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Avec cet acte, le procureur général d’Israël Avichai Mandelblit a déclenché un cours irréversible menant au procès de Netanyahu, qui est le premier ministre israélien le plus ancien et le premier à être inculpé alors qu’il était en fonction. Il est accusé de fraude, d’abus de confiance et de corruption.

S’il est reconnu coupable, Netanyahu pourrait faire face à environ 10 ans de prison.

La date de la première audience dans son cas n’a pas encore été annoncée, mais elle devrait être fixée à des jours ou des semaines après le jour des élections israéliennes, le 2 mars.

Selon le résultat du vote, les Israéliens décideront si Netanyahu, qui n’a pas formé un gouvernement de coalition qui lui garantirait l’immunité après les élections d’avril et de septembre 2019, se présentera devant le panel de trois juges en tant que Premier ministre inculpé, gardien Premier ministre ou ancien Premier ministre.

Une loi non encore testée permet à un chef de gouvernement en exercice d’être inculpé tout en restant en fonction. Netanyahu a pu retarder la comparution officielle de la Cour avec sa demande d’immunité à la Knesset, le parlement israélien. Si ce stratagème avait été couronné de succès, la procédure judiciaire n’aurait pu commencer qu’après la fin de son mandat.

Mais Netanyahu, qui n’est pour l’instant qu’un Premier ministre intérimaire et dont le bloc de partis ne bénéficie pas de la majorité de la Knesset, a retiré sa demande plutôt que d’affronter la perspective humiliante d’une défaite. Lors des campagnes de 2019, il avait promis qu’il ne cesserait de demander l’immunité parlementaire. Mais dans les heures avant l’aube de mardi, il l’a fait.

À ce moment-là, en fait, Netanyahu était à Washington, DC, se préparant à se joindre au président Donald Trump pour la présentation très attendue du plan de paix de Trump entre Israéliens et Palestiniens. Son calcul politique évident est que ce que Trump a appelé «l’accord du siècle», même en tant que non-partisan, apportera de puissants avantages politiques à sa campagne.

L’histoire continue

Après plusieurs années d’enquêtes policières qui ont vu certains des plus proches confidents de Netanyahu devenir témoins de l’État, Mandelblit a inculpé Netanyahu en novembre dernier «le cœur lourd, mais de tout cœur».

L’affaire 4000, la plus dangereuse pour Netanyahu, concerne sa prétendue corruption de l’ancien copain et homme d’affaires Shaul Elovitch, qui était le principal actionnaire du géant israélien des télécommunications Bezeq et de sa filiale, le site Walla News.

Netanyahu et Elovitch se seraient livrés à un pro-quid pro dans lequel Netanyahu, qui a ensuite été ministre des Communications et Premier ministre, a dirigé des changements réglementaires d’une manière qui a permis à Elovitch de dégager environ 500 millions de dollars de produits illicites.

La grande victoire de Netanyahu signifie que son parti est vraiment en difficulté “La grande victoire de Netanyahu signifie que son parti est vraiment en difficulté

En échange, selon l’acte d’accusation, Netanyahu et sa femme, Sara, ont été autorisés à contrôler la couverture de Walla News afin d’améliorer leurs images et de viser leurs adversaires.

“Netanyahu et Elovitch ont créé une relation de va-et-vient basée sur leur compréhension mutuelle que chacun d’eux avait un intérêt significatif que l’autre pourrait faire progresser”, a annoncé Mandelblit en novembre dernier.

Netanyahu nie vigoureusement toutes les accusations dans toutes les affaires présentées contre lui et a dénoncé les actes d’accusation comme «un coup d’État civil visant à me renverser et à renverser le gouvernement de droite que je dirige».

L’affaire 2000 aborde également le souhait de Netanyahu d’obtenir une couverture médiatique plus flatteuse, cette fois dans un stratagème qui n’a jamais été exécuté.

Les accusations portent sur une série de rencontres entre Netanyahu et son ennemi juré, Arnon Mozes, l’éditeur du quotidien à diffusion la plus large d’Israël, le tabloïd, Yediot Ahronot, tous deux incités et enregistrés par Netanyahu.

L’acte d’accusation affirme qu’en échange d’une couverture favorable, Netanyahu empêcherait la circulation de Israel Hayom, un quotidien gratuit considéré comme le porte-parole du Premier ministre, fondé par le GOP et partisan de Netanyahu Sheldon Adelson, le magnat du casino de Las Vegas.

Dans l’affaire 1000, Netanyahu est accusé d’avoir accepté (et parfois exigé) des cadeaux de connaissances bien nanties telles que le magnat hollywoodien d’origine israélienne Arnon Milchan et le milliardaire australien James Packer, qui à son tour aurait demandé à Netanyahu d’utiliser le pouvoir de son bureau à des fins personnelles avantage.

Dans les détails qui ont titillé les Israéliens pendant des mois, Netanyahu aurait reçu des cigares cubains coûteux et du champagne rose français, et aurait permis à des membres de la famille – l’épouse Sara et son fils, Yair – de demander et d’accepter également des cadeaux.

Les Israéliens se sont réveillés mardi matin à une publication sur Facebook dans laquelle Netanyahu “une publication sur Facebook dans laquelle Netanyahu a décrit sa décision de renoncer à l’immunité comme un sacrifice qu’il entreprenait afin de faire avancer l’accord” historique “de Trump.

“Je retire ma demande d’immunité”, a-t-il annoncé, critiquant la Knesset pour avoir dirigé “un cirque” et dénigré le pouvoir judiciaire “qui ne m’a pas permis une procédure régulière”. contenues dans les accusations vacantes déposées dans mon cas. “

Mais «pour l’instant», a-t-il dit, «je ne laisserai pas mes opposants politiques utiliser cette affaire pour interférer avec la décision historique que je mène.»

Le principal rival électoral de Netanyahu, l’ancien chef d’état-major de l’armée israélienne, Benny Gantz, qui dirige un parti centriste, a répondu alors qu’il se rendait en Israël depuis Washington, D.C., où lui aussi avait rencontré Trump pour discuter du plan de paix.

“Netanyahu va être jugé” Netanyahu va être jugé “, a tweeté Gantz.” Les citoyens israéliens ont un choix clair: un Premier ministre qui travaillera pour eux ou un Premier ministre impliqué avec lui-même. Personne ne peut gérer un État et gérer simultanément trois affaires pénales graves pour corruption, fraude et abus de confiance. »

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