Nous essayons ces exosquelettes Honda Xcelerator qui pourraient éventuellement voler votre travail

LAS VEGAS – Mardi au mastodonte synergique automobile / technologie qu’est le CES, l’ incubateur technologique de Honda situé dans la Silicon Valley, Honda Xcelerator, a dévoilé un quatuor de nouveaux produits qu’il aide à faire éclore. Deux en particulier ont attiré mon attention: la chaise Chairless de la société allemande Noonee et la 360 du fabricant néerlandais Skelex. Les deux sont des appareils exosquelettes à sangle, offrant un soutien externe aux humains qui doivent effectuer des tâches répétitives. Le Skelex étaye les choses et fournit une force bionique supplémentaire autour des épaules et des bras. Le Nonee prend le, ahem, arrière, permettant un soutien sans couture dans la transition de la position debout à la position assise.

«Le thème de nos startups cette année est l’augmentation humaine», explique Dennis Clark, qui dirige Xcelerator. “Et nous nous concentrons sur la fabrication et l’innovation industrielle, en particulier en termes de dispositifs matériels ergonomiques et portables.” 

Ces appareils semblent également bien correspondre à la philosophie globale de la marque en ce qui concerne la droidosphère, qui consiste à offrir une assistance douce au travail physique ou émotionnel de l’homme, pour aider les gens à faire les choses difficiles et stupides, plutôt que d’essayer de remplacer ou de reproduire le vaste sphère de l’intelligence humaine.

«Nous nous concentrons sur la fabrication et l’innovation industrielle parce que nos prouesses de fabrication sont l’une des choses qui nous distinguent», dit Clark. «Du point de vue des tendances, le prochain domaine que nous voyons est à la recherche de technologies qui nous aident à être plus efficaces, plus économes en énergie dans nos processus de production, dans tous les domaines de notre activité.» 

Étant le type entreprenant et un membre vieillissant de la société avec un travail qui nécessite des mouvements répétitifs, j’ai décidé de prendre ces deux produits pour un tour. Ils sont à la fois, sans surprise, maladroits et un peu inconfortables au début, car ils sont portés sur mes vêtements et mon corps, comme un bras et un cul prothétiques en plus de mon bras et de mon cul existants. Ils m’ont aussi fait me sentir un peu comme un humanoïde terrifiant de SEAL Team, doté de pouvoirs améliorés. Mais je me suis rapidement habitué à eux, ravi de ma nouvelle capacité à presser sans relâche les enclumes et à exécuter un mime parfait assis dans un café parisien.

Mais après m’être débarrassé de leur étreinte d’automate, je ne pouvais pas m’empêcher de penser que, en plus de leur application gracieuse et d’assistance, ils pourraient avoir d’autres objectifs plus profonds. «Par déduction, un exosquelette avec des algorithmes d’apprentissage automatique peut observer les travailleurs, utilisés pour former leurs remplaçants de robot», pronostique Douglass Rushkoff, professeur de théorie des médias et d’économie numérique à la City University of New York / Queens, et auteur de 20 des livres dont “Team Human” et “Throwing Rocks at the Google Bus”. Il a poursuivi: “Vous venez de changer le moteur de la chair pour un moteur numérique, et vous avez terminé et vous n’avez plus besoin d’un travailleur.”

Rushkoff ne voit pas nécessairement cela comme un inconvénient, à la surface. «À long terme, si vous n’avez pas besoin que des êtres humains construisent des voitures, par exemple, ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose, tant que nous avons une économie qui soutient les êtres humains qui ne le font pas maintenant», dit-il . Dans l’intervalle, suggère-t-il, alors que les travailleurs forment leurs remplaçants de robots, ils devraient également être rémunérés pour le double devoir qu’ils accomplissent. «Vous avez des travailleurs qui font deux choses: construire la voiture à l’intérieur de l’exosquelette, qui soutient en quelque sorte leur dos et les empêche de se blesser, ce qui est bien, mais entraîne le remplacement de leur robot. Et je pense que tout va bien tant que vous les payez aussi. »

À un niveau plus profond, Rushkoff estime que notre relation difficile et suspecte avec la technologie est fondée non pas sur un plan SkyNet néfaste, mais sur la forme particulièrement insidieuse et dégradante de capitalisme pratiquée aux États-Unis. «C’est juste une honte que nous vivions dans une société si extractive et manipulatrice que nous ne pouvons pas aider – en particulier ceux d’entre nous qui pensent à ces choses – nous ne pouvons pas nous empêcher de suivre ces trajectoires négatives et abusives autour de la technologie, plutôt que pensant: «C’est magique. C’est Wonder Woman », a déclaré Rushkoff. «Et c’est vraiment dommage que nous n’ayons pas fait évoluer nos relations avec le travail et l’économie aussi rapidement que nous avons développé la technologie qui peut nous sortir de tant de dégâts.»

Honda dit que ce n’est pas dans le plan pour l’avenir immédiat. «Ces appareils ne sont pas destinés à remplacer les humains. Cela n’arrivera pas avant longtemps », déclare Clark. Mais les appareils sont déjà testés dans les usines de la marque au Japon et aux États-Unis, et les rendre équipés, surveillés et «intelligents» pour l’IA sont définitivement dans les cartes.

«En ce moment, ce sont des innovations physiques, mais vous pouvez extrapoler. Nous voyons l’intelligence artificielle, l’augmentation et les appareils portables se rassembler sur toute la ligne pour nous aider à voir comment nos associés font leur travail et les aident à être plus efficaces et utiles du point de vue du bien-être humain », dit Clark. “Mais, pour l’instant, nous ne voulons pas nous concentrer sur la partie de remplacement, mais sur la façon dont ces appareils peuvent être utilisés pour nous donner une force surhumaine.” 

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