Nouvelle pression sur le prince Andrew pour aider l’enquête d’Epstein


LONDRES (AP) – La pression sur le prince Andrew disgracié de Grande-Bretagne a augmenté mardi après la révélation par les autorités américaines qu’il n’a pas coopéré à l’enquête du FBI sur ses liens avec le délinquant sexuel condamné Jeffrey Epstein.

L’avocate Lisa Bloom, qui représente cinq des victimes présumées de la traite sexuelle d’Epstein, a déclaré mardi qu’il était temps pour Andrew “d’arrêter de jouer et de se présenter pour faire la bonne chose et répondre aux questions”.

Bloom a déclaré que ses clients étaient «indignés et déçus du comportement du prince Andrew».

Andrew est resté hors de la vue du public mardi. Buckingham Palace et son équipe juridique ont maintenu une politique de «non-commentaire» un jour après que l’avocat américain Geoffrey Berman a déclaré qu’Andrew avait fourni une «coopération zéro» au FBI et aux procureurs américains cherchant à lui parler d’Epstein.

La déclaration lundi de Berman, “La déclaration lundi de Berman, le plus haut procureur fédéral de Manhattan, a été la première confirmation officielle que le principal organisme américain chargé de l’application des lois avait cherché – et avait échoué – à obtenir des preuves d’Andrew, troisième enfant de la reine Elizabeth II. , malgré sa promesse en novembre de coopérer avec des organismes légitimes chargés de l’application des lois.

La décision des États-Unis de rendre public le silence du prince de 59 ans peut faire partie d’une stratégie visant à augmenter les appels publics à sa coopération.

Andrew est recherché pour être interrogé en tant que témoin qui pourrait être en mesure de faire la lumière sur les activités illégales d’Epstein, décédé dans une prison de New York en août “décédé dans une prison de New York en août en attendant son procès pour adolescentes abusées sexuellement Rien n’indique que des responsables américains engagent des poursuites pénales contre le prince.

Le FBI ne dispose que de moyens limités pour tenter de convaincre Andrew de témoigner.

Les responsables américains n’ont pas fourni de détails, il n’est donc pas clair si le FBI a fait une demande informelle par l’intermédiaire des avocats d’Andrew ou s’il est passé par les voies officielles de la police, ce qui, en cas de succès, aurait conduit à un entretien mené par la police britannique, éventuellement en présence d’un agent du FBI.

L’histoire continue

«Ils ne peuvent l’obliger à faire aucune de ces choses», a déclaré l’avocat britannique Ben Keith, spécialiste de l’extradition et de l’application des lois. “La prochaine étape après cela consiste à émettre une demande d’entraide judiciaire formelle, qui passerait par le ministère des Affaires étrangères et serait traitée par le système judiciaire.”

Cela pourrait conduire, a déclaré Keith, au prince à témoigner par liaison vidéo avec des enquêteurs américains.

Andrew a été accusé par une femme “accusée par une femme qui affirme avoir eu plusieurs rencontres sexuelles avec le prince à la demande d’Epstein, dès l’âge de 17 ans.

Virginia Roberts Giuffre dit qu’après avoir rencontré Epstein adolescent en Floride en 2000, il l’a fait voyager dans le monde entier et l’a forcée à avoir des relations sexuelles avec de nombreux hommes plus âgés, dont Andrew, deux hauts responsables politiques américains, un universitaire réputé et l’avocat Alan Dershowitz, qui fait maintenant partie de l’équipe de défense contre la destitution du président Donald Trump.

Giuffre a déclaré avoir eu des relations sexuelles avec Andrew à trois reprises, dont une fois à Londres en 2001 au domicile de la petite amie d’Epstein, Ghislaine Maxwell. Giuffre prétend qu’elle a été payée par Epstein pour ses relations sexuelles.

Andrew et Dershowitz ont nié tout acte répréhensible. Mais la famille royale a forcé Andrew à quitter ses fonctions royales et ses parrainages caritatifs en novembre après avoir accordé une interview télévisée désastreuse dans laquelle il a défendu son amitié avec Epstein et n’a pas exprimé sa sympathie pour les filles et les femmes qu’Epstein a abusées.

Andrew est également poursuivi par plusieurs avocats représentant des victimes d’Epstein qui intentent des poursuites civiles contre la succession d’Epstein.

Ces avocats pourraient choisir de soumettre leur demande à une haute cour britannique, en cherchant à demander à un examinateur de prendre une déclaration d’Andrew ou de rechercher d’autres moyens d’obtenir ses preuves. Jusqu’à présent, ils ne font que des appels publics pour qu’il se rende disponible et menacent d’assigner Andrew s’il se rend aux États-Unis.

La situation juridique complexe peut rendre Andrew réticent à visiter les États-Unis, où ses preuves sont recherchées dans des affaires pénales et civiles, mais les avocats affirment qu’il est peu probable qu’il restreigne ses voyages dans d’autres pays.

L’avocat de la défense pénale de New York, Ron Kuby, dit qu’il est peu probable que le prince accepte volontairement un entretien et a déclaré que le FBI n’a pas les moyens de le forcer.

“La probabilité de sa participation est très, très faible”, a déclaré Kuby. «Pourquoi le ferait-il? La dernière fois que le prince Andrew a parlé sur le sujet pertinent, il a été retiré de la vie publique et ridiculisé universellement. »

Andrew, huitième en ligne vers le trône, a été vu lors d’événements occasionnels de la famille royale depuis novembre, mais n’a pas commenté Epstein depuis que son interview télévisée s’est retournée contre lui “.

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