Où sont-ils maintenant? Retour sur nos anciens vainqueurs Top Tech of CES

Le CES 2020 approche, et les plus grands visionnaires de l’industrie de la technologie se réuniront à Las Vegas pour présenter leurs produits à venir, mais plus important encore, pour concourir pour le plus grand honneur de l’industrie de la technologie: le prix Top Tech of CES de Digital Trends. Chaque année, les sages des tendances numériques se réunissent dans une grotte sombre pour discuter de tous les gadgets sympas que nous avons vus au CES et, après un débat intense (et la lecture des intestins mécaniques d’un Zune), couronner le meilleur des meilleurs.

Lors du choix de la meilleure technologie de CES, nous essayons de considérer quel impact le produit aura sur le monde, mais le pronostic n’est pas facile. Combien de fois avons-nous bien compris? Revoyons les gagnants du CES passé et voyons où ils en sont maintenant.

2019: Impossible Burger 2.0

Notre prix Top Tech pour 2019 n’a pas été décerné à un robot majordome ou à une télévision colossale, mais à un humble tas de fausses viandes. La dernière recette d’Impossible Food pour le bœuf haché à base de plantes a fait une impression étonnante de la vraie chose. Après notre premier goût , nous avons écrit: «Tout est composé – l’odeur, la couleur, la texture, la saveur – tout est tellement similaire au profil d’un vrai hamburger qu’à moins que vous ne le scrutiez vraiment, vous serez dur – pressé de faire la différence.

Impossible Burger 2.0 était une merveille de chimie, capturant non seulement la saveur et la texture du boeuf, mais même l’apparence de «saignement», grâce à une molécule appelée hème. Nous n’étions pas seulement impressionnés par la science derrière, cependant; nous avons également aimé qu’il offrait toute la saveur du bœuf avec un impact environnemental beaucoup plus faible.

C’était un choix hors du champ gauche pour nous, mais l’histoire (bien que courte) nous a donné raison. Depuis sa vitrine CES, le nouveau Impossible Burger est devenu une sensation, apparaissant dans les supermarchés et les restaurants un peu partout. Burger King a même lancé un Impossible Whopper! La demande pour le hamburger était si grande que la production n’a pas pu suivre pendant un certain temps. Compte tenu du gonflement du marché de la fausse viande, nous sommes convaincus que ce choix résistera à l’épreuve du temps.

2018: Nvidia Xavier chip

Le CES 2018 a vu beaucoup de gadgets sympas, mais nous avons donné Best in Show à quelque chose d’un peu plus haut: la puce Xavier de Nvidia, un processeur conçu pour être le cerveau de véhicules entièrement autonomes. Une puce extrêmement complexe avec 9 millions de transistors et huit cœurs, Xavier a promis un avenir de véhicules autonomes de niveau 5 (aucune intervention humaine nécessaire). À l’époque, nous disions: «Xavier de Nvidia nous met sur une route très, très excitante. Et nous n’aurons même pas à conduire. »

Près de deux ans plus tard, les voitures autonomes sont toujours en chantier. Il reste les défis techniques de la conception d’une IA capable de gérer les nombreux problèmes complexes auxquels les conducteurs humains sont confrontés, mais il y a aussi des questions éthiques et juridiques qui doivent encore être résolues: si quelque chose ne va pas, une voiture autonome devrait-elle prioriser la sécurité de ses passagers ou passants? Quelles normes de sécurité le Congrès devrait-il imposer?

Jusqu’à ce que de telles questions soient résolues, le rêve des voitures autonomes n’est que cela, mais Xavier de Nvidia a été à la pointe de l’industrie et a récemment annoncé sa puce de nouvelle génération, Orin. Alors que nous attendons toujours que les voitures autonomes prennent le relais – ajoutez-les à la liste de souhaits de science-fiction avec des jetpacks et des tubes pneumatiques de style Jetsons – l’avenir semble proche.

2017: Samsung Chromebook Plus

Un choix plus conventionnel, notre Top Tech de 2017 était le Chromebook Plus de Samsung. À l’époque, nous l’appelions «l’un des Chromebooks les plus solides sur lesquels nous ayons mis la main, dans un domaine plein de systèmes qui ne coûtent pas cher avec des composants en plastique et des panneaux basse résolution».

Malheureusement, un peu comme The Strokes ou Iron Man 2 , le Chromebook Plus a frappé durement le deuxième stage, offrant plus de la même chose mais avec un peu moins de magie. Dans notre examen du Chromebook Plus V2, nous avons noté que, bien que toujours robuste, le design était «à l’ancienne, mieux adapté aux deux premières générations de Chromebook» comme le Pixelbook. Nous avons également constaté que les performances manquaient par rapport aux autres Chromebooks de nouvelle génération, décidant finalement “qu’il n’y a tout simplement aucune raison impérieuse de choisir le Chromebook Plus V2 par rapport à ses concurrents les plus proches.”

2016: Chevrolet Bolt

Tesla est peut-être le visage de la révolution des véhicules électriques, avec son célèbre fondateur et un design de camion ridiculement anguleux , mais pendant longtemps, les voitures Tesla étaient un produit de luxe, une voiture pour transporter des éco-guerriers haut de gamme de la classe cycliste à Whole Foods. En 2016, Chevy nous a montré un véhicule électrique pour le peuple: la Bolt, une voiture efficace, entièrement électrique et surtout abordable.

Pour le couronner Best in Show de 2016 , nous avons écrit: «Si la Model S de Tesla rendait les voitures électriques pratiques et que Nissan Leaf les rendait bon marché, Chevy’s Bolt atteint ce point magique de Boucle d’or qui les rend parfaites pour à peu près tout le monde.»

Nous n’avons pas été choqués de voir que d’autres étaient d’accord avec nous. MotorTrend (sans relation) a nommé le Bolt sa voiture de l’année 2017 , Car and Driver l’a mis sur sa liste des meilleures voitures de 2017 , et Time l’a même qualifiée de l’ une des meilleures inventions de l’année.

2015: application TV Dish Sling

C’était dans les temps anciens de 2015 lorsque nous étions ravis de l’application Dish’s Sling TV , un service de streaming qui promettait un assortiment de chaînes à un taux d’abonnement mensuel abordable. Comme nous le disons, “Cela va changer à jamais l’industrie de la télévision, que vous l’utilisiez ou non … Il semblait toujours qu’Apple serait le seul à peser sur les contenus des téléviseurs et à briser les chaînes qui nous maintenaient enchaînés au câble, mais Dish l’a en quelque sorte réussi. “

Le paysage télévisuel a changé, de façon dramatique et parfois ennuyeuse. Sling est toujours là, maintenant en deux packages (Orange et Bleu), mais les coupe-câbles font face à un paysage de streaming fracturé , où chaque entreprise dans le monde a son propre service de streaming avec du contenu exclusif. Netflix, Hulu, Apple, Disney et même Amazon ont leurs propres bibliothèques de streaming, avec d’autres (comme Peacock de NBC) en route.

2014: Makerbot Replicator Mini

L’impression 3D – ou la fabrication additive, si vous avez un abonnement à The Economist – a beaucoup évolué au cours de la dernière décennie, il n’est donc pas surprenant que nous ayons choisi le Makerbot Replicator Mini comme le meilleur produit au CES 2014 .

«L’impression 3D, autrefois un luxe coûteux réservé aux ingénieurs, commence à s’infiltrer dans la maison», a-t-on dit, «et aucune imprimante ne se rapproche vraiment de la rendre accessible que la Replicator Mini à 1375 $ de MakerBot. Outre le faible prix d’entrée, l’interface a été simplifiée au point qu’un novice peut littéralement cliquer sur un modèle et commencer à l’imprimer sur place. Au lieu de simplement baver sur son amertume, nous avons imaginé les possibilités à haute voix: imprimer des jouets, des outils, des pièces de lave-vaisselle. Tout ce dont vous avez besoin, quand vous en avez besoin. »

Les imprimantes 3D à domicile ont parcouru un long chemin depuis lors – vous pouvez même obtenir un modèle à moitié décent pour moins de 200 $! – bien que nous n’ayons pas encore atteint le Star Trek-esque, l’avenir post-rareté que nous imaginions à l’époque. Les grandes imprimantes 3D vous coûteront toujours un joli sou, et vous ne pouvez probablement pas fabriquer un Cybertruck fonctionnel à partir de votre salon, mais vous pouvez faire des sculptures incroyablement détaillées, ou même les pièces pour construire un pistolet quelque peu fonctionnel qui pourrait exploser Dans ta main. Il peut arriver un jour où la plupart des activités de fabrication se font hors des maisons des gens, et nous nous souviendrons du Makerbot Replicator Mini comme d’un tremplin crucial.

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