Peak Disney au Box Office, mais attention en 2020 (et au-delà)

Un record de 13 milliards de dollars et sept méga-blockbusters est une référence qui ne sera probablement pas égalée, car une liste plus faible et les changements de consommation remettent en question la “demande à voir dans les salles”.

Si les coprésidents de Walt Disney Studios, Alan Horn et Alan Bergman, étaient dans un casino de Las Vegas, ils seraient accusés de comptage de cartes. La main à couper le souffle de la société en 2019 a entraîné des gains record: environ 11,1 milliards de dollars dans le monde – dont six films qui ont dépassé le milliard de dollars et un septième prochain, Star Wars: The Rise of Skywalker (le nombre augmente) à huit lors de la prise en compte de Spider-Man: loin de chez soi , produit par Marvel Studios pour Sony).

C’est au nord de 13,1 milliards de dollars lorsque l’on tient compte des titres Fox et Fox Searchlight dont il a hérité lors de la fusion de mars (Disney a établi le précédent record de l’industrie de 7,6 milliards de dollars en 2016 et a été n ° 1 depuis).

Le deck 2019 a été soigneusement conçu pour coïncider avec le lancement en novembre de Disney +, la priorité absolue du PDG Bob Iger. Quelle meilleure proposition de valeur que d’offrir aux clients en streaming un accès à une multitude de superproductions de marque, y compris Avengers: Fin de partie , le titre le plus rentable de tous les temps (2,79 milliards de dollars)?

La question maintenant: Disney, ou tout autre studio, peut-il jamais reproduire cet exploit? À moins d’une consolidation de masse ou d’une réinvention de l’expérience théâtrale, la plupart des experts pensent que Disney’s 2019 est la marque des hautes eaux.

«De toute évidence, il y avait un alignement d’étoiles dans toutes nos marques. Les films n’atteignent pas un milliard de dollars sans être bons », explique Cathleen Taff, directrice de la distribution Disney. «Il va être difficile de reproduire cette année, mais je suis un éternel optimiste.»

L’analyste Eric Handler ajoute: «Ce fut une tempête parfaite pour Disney et un embarras des richesses. L’année prochaine va être difficile en termes de comparaisons. »En 2020, il n’y a pas de film Star Wars (la franchise est en mode reset), un remake live-action au lieu de trois, et des photos Marvel non prouvées ( Black Widow et Eternals ), tandis que Pixar sort deux films originaux (Disney avait Toy Story 4 et Frozen 2 en 2019).

Même avec les performances alimentées par les stéroïdes de Disney, les recettes intérieures globales ont chuté de 4,4% par rapport au sommet historique de 11,9 milliards de dollars à 11,36 milliards de dollars. De nombreux films de franchise de studios rivaux se sont effondrés, notamment Charlie’s Angels de Sony , Terminator: Dark Fate et Warner Bros de Sony . Godzilla: Roi des monstres .

Le paysage déséquilibré signifiait que Disney détenait plus de 33% des parts de marché au niveau national – le studio le plus proche était Warners avec 14%. Le box-office international a atteint un record de 30 milliards de dollars, selon Comscore, contre 29,2 milliards de dollars en 2018.

Les chiffres définitifs nationaux ou internationaux ne sont pas encore disponibles, mais les revenus mondiaux atteindront probablement un record de 41,3 milliards de dollars.

«Le plus grand défi est la théâtralité et la réalisation de films qui demandent à être vus dans les salles de cinéma», explique Tom Rothman, président de Sony Pictures Motion Picture Group, dont le studio a fait un retour notable en 2019 avec des films comme Jumanji: The Next Level , Spider-Man: Loin de chez soi et Il était une fois à Hollywood – qui a rapporté près de 373 millions de dollars dans le monde, la meilleure photo originale de l’année. «La mort de l’originalité a été considérablement exagérée», explique Rothman.

Sony a affiché un chiffre d’affaires intérieur de 1,35 milliard de dollars – son meilleur résultat depuis 2012. Et il a battu Universal en excluant les fonctionnalités Focus pour arriver en troisième position sur le marché intérieur.

Warners a sorti une vague de petits drames pour adultes en 2019 qui ont mal tourné (y compris le pire début de carrière de 4,6 millions de dollars pour Richard Jewell de Clint Eastwood ). Pourtant, le studio s’est classé n ° 2 en part de marché dans le monde, grâce aux performances époustouflantes de Joker et It: Chapter 2 .

“L’écart entre les films qui fonctionnent et ceux qui ne fonctionnent pas est plus grand que jamais”, explique Jeff Goldstein, président de la distribution nationale de Warner Bros. “Ce que nous voyons très clairement, ce sont les opportunités qui s’offrent à vous, qu’un film frais et différent comme Joker peut offrir.”

Les analystes du box-office prédisent que 2020 pourrait entraîner une course beaucoup plus étroite entre Disney, Warners et Universal, au moins en termes de parts de marché, tandis que Paramount espère un retour majeur dans les coulisses de Top Gun: Maverick et A Quiet Place: Part II .

Alors que Disney revient de la stratosphère cette année, les studios devront collectivement prendre une position plus forte si le cinéma ne recule pas, d’autant plus que de plus en plus rejoignent la course au streaming. L’analyste de Wall Street, Richard Greenfield, dit que ce n’est qu’une question de temps avant que l’une des majeures ne brise les fenêtres théâtrales (on parle de nouveau d’une fenêtre raccourcie de 60 jours, contre 90 jours actuellement). «Plus vous grossissez en streaming, moins la fenêtre devient importante», explique Greenfield, un taureau Netflix. “Je pense que The Irishman and Marriage Story a été vu par bien plus de gens sur Netflix qu’ils n’en auraient dans les cinémas.”

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