Perdue dans l’argument de la saison de 17 matchs, la politique de dépistage des drogues de la NFL est sur le point d’être plus conviviale pour les joueurs


MIAMI – Comme le commissaire de la NFL Roger Goodell et le directeur exécutif de la NFLPA DeMaurice Smith ont passé cette semaine à lutter contre les derniers obstacles importants dans une nouvelle convention collective, une victoire importante pour les joueurs a clairement été mise au lit.

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Le directeur exécutif de la NFLPA, DeMaurice Smith, semble satisfait de la position de la NFL en assouplissant ses règles concernant la marijuana. (Getty)

La politique archaïque et trop punitive de la ligue sur la marijuana – qui a fait dérailler un nombre incalculable de carrières dans la NFL au fil des ans – est sur le point de devenir beaucoup plus conviviale pour les joueurs. Smith l’a suggéré au début du mois dans une note aux joueurs de la NFL, les alertant des accords de principe sur un certain nombre de questions. Selon le mémo de Smith, l’une d’entre elles concernait des «modifications importantes» de la politique de dépistage des drogues de la NFL, ainsi que des mesures punitives (telles que des suspensions importantes) qui l’entourent. Ni Goodell ni Smith n’aborderont les points les plus fins de ce que la ligue et le syndicat ont déjà convenu, mais un signal clair est venu dans l’état de la NFLPA sur l’adresse du syndicat jeudi. En règle générale, l’adresse du syndicat Smith a été un événement qui a comporté des discussions ou des déclarations sur la façon dont les politiques de la ligue sur la marijuana ont eu un impact négatif sur les carrières à une époque où les attitudes changeaient à l’échelle nationale. Mais cette année, le syndicat n’a rien dit sur les politiques antidrogue de la ligue, ce qui est un signe assez encourageant que le syndicat est satisfait des mesures que la NFL a proposées pour adopter une position moins punitive.

Essentiellement, en ne disant rien à propos de la marijuana jeudi, le syndicat en a dit long sur une étape progressive qui devrait être incluse dans la prochaine convention collective.

Alors que les deux parties se tournent toujours autour d’une extension de la saison régulière et de la très importante répartition des revenus, aucun détail n’a émergé sur les changements à venir concernant la marijuana. Mais quand on réfléchit au langage mis en évidence par Smith de “ modifications importantes ” dans sa note de service et que le problème est presque passé au second plan cette semaine, cela va probablement toucher quelque chose qui pourrait affecter une multitude de joueurs qui ont vu leur carrière modifiée par des tests de marijuana ratés. Des joueurs comme les défenseurs Randy Gregory et David Irving – qui ont essentiellement vu leur carrière s’arrêter brutalement suite à des tests de marijuana ratés – pourraient soudainement retrouver une nouvelle vie dans le cadre de la prochaine CBA.

Cependant, pour que cela se produise, la NFL et le syndicat devront effectivement conclure l’accord devant eux. La rapidité avec laquelle cela peut se produire dépendra au moins partiellement d’une réunion des représentants des joueurs de la NFL jeudi soir. Smith présentant les progrès actuels dans les pourparlers avec la NFL, il incombera aux représentants des joueurs des 32 équipes de la ligue de donner au chef du syndicat l’approbation de passer à la phase finale de négociation avec la ligue. Étant donné qu’il semble toujours y avoir une certaine friction sur le calendrier proposé de la ligue de 17 matchs et la position habituelle sur une répartition des revenus, il n’est pas prévu qu’un type de vote substantiel accélérera l’ABC qui sortira cette semaine. Cependant, les joueurs pourraient autoriser un ensemble de directives pour Smith qui placeraient l’ABC dans une zone où les joueurs devraient passer un accord. Et cela commencerait essentiellement le processus de conclusion d’un accord.

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