PG&E pourrait être condamné à des amendes pour black-out en vertu d’un projet de loi adopté par le Sénat


(Crumpe) – PG&E Corp.et d’autres services publics d’électricité pourraient faire face à des centaines de millions de dollars de sanctions pour avoir coupé le courant afin d’éviter les incendies de forêt en vertu d’un projet de loi adopté par le Sénat de l’État de Californie.

La mesure approuvée 25 à 2 obligerait également les compagnies d’électricité à indemniser les résidents, les entreprises et les gouvernements locaux pour les coûts résultant de pannes intentionnelles. Il fait maintenant face à un vote à l’Assemblée nationale.

La législation est la dernière réaction de PG&E à sa décision de couper l’alimentation de plus de 2 millions de clients en octobre pour empêcher les lignes électriques de déclencher des incendies de forêt pendant les tempêtes de vent. Le service public a commencé à recourir à des pannes d’électricité après avoir été contraint au chapitre 11 l’année dernière face à un passif de 30 milliards de dollars dû à des flammes imputables à son équipement.

Le sud de la Californie, Edison et San Diego Gas & Electric ont également utilisé des arrêts pour empêcher les incendies, mais à une échelle plus limitée.

Le sénateur de l’État de Californie, Scott Wiener, un démocrate qui a parrainé le projet de loi, a déclaré que la mesure est conçue pour encourager les services publics à être plus «chirurgicaux» en utilisant des pannes d’électricité pour éviter des perturbations généralisées. Les pannes ont obligé les écoles à fermer, les entreprises à fermer et à coûter aux clients plus de 10 milliards de dollars, selon une estimation.

Le projet de loi autoriserait l’État à infliger une amende de 250 000 $ par heure aux services publics appartenant à des investisseurs pour 50 000 clients touchés par une coupure de courant si les régulateurs jugeaient qu’ils avaient agi de manière irresponsable.

PG&E s’oppose au projet de loi, déclarant dans une lettre aux législateurs la semaine dernière qu’il mettrait les clients et les communautés “dans une position très dangereuse en pénalisant potentiellement” les services publics pour l’utilisation de fermetures intentionnelles lors de conditions d’incendie dangereuses.

La société décide de couper le courant sur la base d’une seule mesure: assurera-t-elle la sécurité des clients, a déclaré la chef des relations gouvernementales de PG&E, DaVina Flemings, dans la lettre.

Pour contacter le journaliste sur cette histoire: Mark Chediak à San Francisco à mchediak@Crumpe.net

Pour contacter les éditeurs responsables de cette histoire: Joe Ryan à jryan173@Crumpe.net, Michael B. Marois

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