Porte remporte le Tour Down Under malgré la perte de la couronne de Willunga Hill


Adélaïde (Australie) (AFP) – Richie Porte a perdu sa couronne officieuse de roi de Willunga, mais a remporté son deuxième titre Tour Down Under dans une ascension de colline pénible pour la dernière étape de la saison d’ouverture de l’UCI en Australie dimanche.

L’Australien de l’équipe Trek Segafredo a déchaîné sa montée en flèche de trois kilomètres dans le but de remporter une septième victoire dans l’étape exigeante de Willunga Hill, mais a été dépassé par l’Anglais Matthew Holmes dans la dernière ligne droite.

“J’ai demandé à beaucoup de mon équipe toute la semaine et ils n’ont pas raté un battement. Merci Trek-Segafredo, quelle équipe”, a déclaré Porte.

“Il y avait un peu de panique là-bas au milieu de la scène (derrière l’échappée).

“Nous avons dû faire le trajet toute la journée. Mon équipe aujourd’hui était absolument fantastique. La semaine a été incroyable.”

Porte, le vainqueur de 2017, est entré dans la dernière étape derrière le champion en titre et leader de la course, Daryl Impey, de deux secondes, mais le pilote sud-africain Mitchelton-Scott n’a pas pu suivre le rythme de la montée finale et a perdu plus de 30 secondes pour terminer sixième global.

Holmes, qui faisait partie d’un groupe de 26 échappés qui a maintenu un écart pouvant aller jusqu’à quatre minutes sur le peloton principal pendant une grande partie de l’étape, est resté sur la roue arrière de Porte alors que l’Australien a lancé son attaque la deuxième fois sur Willunga Hill.

Le pilote du Lotto Soudal a dépassé Porte dans le dernier virage pour remporter sa première victoire professionnelle.

“Je n’ai jamais vraiment gravi une montée”, a déclaré Holmes. “C’est ma deuxième arrivée au sommet de la colline cette semaine, et cela semble me convenir.”

Impey, qui visait trois victoires consécutives en TDU, était un homme battu alors qu’il se dirigeait vers la ligne d’arrivée.

“Je suis venu au-delà de la ligne dépensée. Je savais que j’étais hors de portée là-bas une fois que je suis tombé et j’ai continué à me battre jusqu’à la ligne, en essayant de limiter les dégâts et en essayant de sauver le podium”, a déclaré Impey.

“Je n’ai pas eu une belle journée aujourd’hui. J’ai eu un peu de mal là-bas sur les pentes inférieures, peut-être en payant une semaine assez chargée mais, cela étant dit, nous avons tout donné.”

L’Italien Diego Ulissi (UAE Team Emirates) a terminé deuxième au général, 25 secondes derrière Porte, et l’Allemand Simon Geschke (CCC Team) troisième.

Le champion du monde du contre-la-montre individuel australien Rohan Dennis, au sein de l’équipe Ineos, a terminé quatrième au classement général et a déclaré qu’il avait du travail à faire avant la saison internationale.

“Je me sentais bien pour janvier, mais j’ai un peu de travail à faire avant juillet et mon grand objectif des Jeux olympiques de Tokyo et pour le Giro, je dois encore améliorer l’escalade”, a-t-il déclaré.

“J’ai bien fait aujourd’hui, mais ce n’est qu’une montée de 3 km, pas de 10 à 15 km comme la dernière semaine du Giro d’Italia.”

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