Pour toutes les discussions entre Brooks et Rory, Rahm semble prêt à les passer tous les deux au premier rang


SCOTTSDALE, Ariz. – Ne vous sentez pas mal si vous ne l’avez pas remarqué. Il est facile de se concentrer ailleurs pendant l’intersaison éphémère du golf, et le débat sur le joueur de l’année a englouti une grande partie de l’oxygène dans la pièce.

Mais pour toutes les discussions sur Brooks et Rory, Rory et Brooks, il y a un Espagnol qui est sur le point d’écraser la fête comme un taureau carénant dans un couloir de Pampelune.

Brooks Koepka, n ° 1 mondial et grand connaisseur, est l’alpha du classement mondial officiel du golf depuis huit mois. Le numéro 2 Rory McIlroy a arraché le trophée du Joueur de l’année du PGA Tour grâce à une saison régulière qui comprenait un salaire FedExCup de 15 millions de dollars. Leurs commentaires des derniers mois ont été décapés et disséqués pour tout soupçon de rivalité naissante. Cette rivalité peut encore se produire, mais les deux ne l’ont pas mise au point dans la même épreuve depuis leur duel de finale à East Lake.

Dans les mois intermédiaires, Jon Rahm a fait une sorte de larme, qui n’a peut-être pas reçu autant d’attention qu’elle aurait dû. Mais la preuve est dans le pudding, alors que le joueur de 25 ans a la chance de les dépasser tous les deux et de monter pour la première fois au n ° 1 mondial avec une victoire cette semaine au Waste Management Phoenix Open.

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“Je veux dire, je joue vraiment, très bien au golf et surtout depuis cet US Open”, a déclaré Rahm. “Je viens de rater une coupe, et pour la majeure partie des tournois auxquels je participe, j’ai à peu près eu la chance de gagner ou de terminer dans le top 10. Ce fut une très bonne partie de golf.”

Alors que les golfeurs adoptent parfois un degré d’embellissement semblable à celui d’un pêcheur lorsqu’ils discutent de leur performance sur le parcours, le récapitulatif succinct de Rahm est parfait. Datant d’une finale T-3 à l’US Open, il a autant de victoires que de résultats en dehors du top 10 (trois chacun). Facteur dans ses quatre finalistes, y compris la semaine dernière à Torrey Pines, et il a étonnamment terminé troisième ou mieux dans 60% de ses départs mondiaux depuis juin.

Rahm était tombé aussi bas que 13e au classement mondial l’été dernier, mais il est maintenant au troisième rang et à la portée de Koepka et de McIlroy. Sa saison 2019 comprenait une victoire par équipe avec Ryan Palmer à la Classique de Zurich qui ne rapportait aucun point OWGR, et ses trois autres victoires sont toutes venues en Europe – y compris le lucratif et concluant championnat DP World Tour. Mais il n’est pas dérangé par l’idée que son récent CV n’a pas reçu autant d’attention que ceux des deux hommes devant lui dans le classement, qui ont cumulé six victoires au PGA Tour l’année dernière.

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“Vous avez Brooks [and Rory] majors gagnantes, Joueurs, WGC, Tour Championship. Bien sûr, ils vont être dans cette conversation », a-t-il déclaré. «Je suis incroyablement cohérent depuis trois ans et j’ai pu gagner des événements sur le circuit européen qui pourraient peut-être être oubliés ou oubliés aux États-Unis.»

Mais il n’y aura rien à négliger si Rahm atteint la première place cette semaine, ce qui résulterait d’une victoire au TPC Scottsdale et d’un Koepka terminant quatrième ou pire en Arabie saoudite. Rahm a atteint le deuxième rang mondial il y a deux ans et pourrait maintenant devenir le premier Espagnol à occuper la première place depuis Seve Ballesteros en 1989.

“Je pense que c’est toujours vraiment cool de faire partie de quelque chose que peu de gens ont fait”, a déclaré Justin Thomas, qui a été classé n ° 1 pendant quatre semaines en 2018. “Je veux dire, je l’ai eu pendant toutes les deux semaines ou quoi que ce soit, mais se promener, c’est comme, “Je suis meilleur que chaque personne sur cette planète dans le golf.” C’est un sentiment assez satisfaisant. “

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Même si c’est la victoire ou l’échec de Rahm cette semaine quand il s’agit d’atteindre le n ° 1 mondial, ce n’est guère hors de portée compte tenu de sa forme torride au cours des huit derniers mois. En termes de départs au PGA Tour, il a terminé une seule fois hors du Top 10 depuis Royal Portrush – ironiquement dans le plus petit champ qu’il a rencontré, quand il a terminé 13e parmi 30 participants au Championnat du Tour.

Mais de plus en plus, il semble que l’ascension de Rahm soit une question de moment, pas si, alors que la course pour la première place continue de se resserrer avec un Koepka autrefois dominant ralenti ces derniers mois par une blessure.

“Le jeu de golf est dans un si bon endroit et dans un endroit aussi compétitif”, a déclaré Thomas, qui est actuellement classé n ° 4. “Je me souviens quand je l’ai eu, c’était comme si n’importe qui dans le top quatre pouvait l’obtenir tous les la semaine. Et c’est assez fou, et je pense que nous y revenons en quelque sorte. “

L’histoire continue

Après avoir compilé des mois de résultats cohérents, Rahm a maintenant une chance de se faire remarquer dans l’un des environnements les plus bruyants du Tour, et celui qui est à une courte distance en voiture de l’endroit où il a joué à Arizona State. Mais qu’il laisse Scottsdale classé n ° 1 ou n ° 10, Rahm se contente de se concentrer sur la tâche à accomplir et confiant que sa position et ses capacités finiront par s’aligner.

“Ce n’est pas mon travail de me mettre dans les discussions”, a-t-il déclaré. «Mon objectif est d’aller là-bas et de les battre tous. Et c’est ce que j’essaie de faire. “

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