Pourquoi les Lakers et LeBron James sont équipés pour naviguer dans la tragédie de Kobe Bryant


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Aucune équipe, joueur ou cadre n’est préparé à ce qui est arrivé à Kobe Bryant.

Vous ne prévoyez pas ce genre de tragédie impensable pour une grande icône de la NBA et de la franchise qui est intimement liée aux Los Angeles Lakers et à leur énorme base de fans.

Mais s’il existe une franchise capable de surmonter la mort tragique de Bryant, de sa fille Gianna et de sept autres personnes dans un accident d’hélicoptère à Calabasas, en Californie, dimanche, les Lakers en font partie.

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Ce ne sera pas facile. Du tout.

Cela fait quatre jours depuis l’accident, et la propriétaire du contrôle des Lakers, Jeanie Buss, vient de faire ses premières remarques publiques sur Instagram. De même, le directeur général des Lakers et ancien agent de Bryant, Rob Pelinka, a fait ses premiers commentaires publics jeudi. Le seul Laker accessible aux médias est l’entraîneur Frank Vogel.

Cela est dévastateur pour Buss et sa famille, Pelinka, qui était l’agent et ami proche de Bryant, et le reste de l’organisation, dont certains ont travaillé avec Bryant pendant ses deux décennies avec l’équipe.

Les Lakers sont parmi les dernières des équipes familiales maman-et-pop, et cette nature soudée pourrait être la raison même pour laquelle ils peuvent traverser une tragédie insondable.

C’est écrasant pour la franchise et pour les joueurs, y compris LeBron James, qui ont tous grandi en regardant et en idolâtrant Bryant. Son seul commentaire public jusqu’à présent est une publication Instagram.

Cela aide d’avoir un joueur comme James, qui a écrit, en partie: «Mec je t’aime grand frère. Mon cœur va à Vanessa et aux enfants. Je vous promets que je continuerai votre héritage homme! Vous avez tellement de sens pour nous tous ici, en particulier #LakerNation, et il est de ma responsabilité de mettre cela (explétif) sur mon dos et de continuer !! S’il vous plaît, donnez-moi la force du ciel et veillez sur moi! Je nous ai amenés ici! “

Les Lakers ont encore un championnat à poursuivre. Ils sont 36-10, à la première place de la Conférence Ouest et un favori pour atteindre les finales NBA.

Jouer à des jeux pour cette franchise au Staples Center ne sera pas facile le reste de la saison. Les rappels sont partout.

Cela ne veut pas dire que les Lakers doivent consacrer la saison à Bryant ou remporter le titre pour Bryant – même si je suis sûr que cela viendra dans la conversation – mais ils peuvent honorer Bryant en jouant avec son désir impitoyable de gagner.

“Nous voulons représenter ce qu’il représentait”, a déclaré Vogel mercredi. “C’est la chose la plus importante pour nous. Nous voulons représenter ce qu’il représentait.”

Cela aide les Lakers à avoir un grand vestiaire. Même avant la mort de Bryant, Vogel a parlé la semaine dernière de la joie de diriger ce groupe.

“Les joueurs que nous avons dans les vestiaires sont vraiment amusants”, a-t-il déclaré. «Ils s’apprécient vraiment beaucoup. L’atmosphère est juste quelque chose que vous pouvez dire que tout le monde aime juste venir travailler.

«Il n’y a jamais de lutte pour la pratique, les séances de cinéma, les réunions supplémentaires. C’est juste une bonne ambiance avec notre équipe, et c’est ainsi depuis le premier jour où j’ai commencé avec les Lakers. Gagner aide évidemment à cela, mais c’était présent avant que nous commencions à gagner des matchs et j’espère que cela continuera. »

James l’a également confirmé la semaine dernière.

“Notre chimie sur le terrain est toujours excellente, en raison de notre long parcours”, a-t-il déclaré.

Vogel a déclaré que cette tragédie ne fracturera pas les vestiaires. En fait, cela aura l’effet inverse.

“Cela vient de renforcer ce que nous avons ressenti toute l’année au sujet de notre groupe actuel, à savoir que nous sommes devenus une famille en très peu de temps”, a déclaré Vogel. “Et c’est quelque chose dont vous parlez dans la NBA avec vos équipes, mais ce groupe en particulier a vraiment grandi pour s’aimer très rapidement et nous comprenons l’importance et l’opportunité que nous avons cette année, et cela nous a rapprochés . “

Après que la NBA a reporté le match des Lakers-Clippers de mardi, les Lakers retournent sur le terrain vendredi soir contre les Portland Trail Blazers au Staples Center.

La guérison est un long processus. Les Lakers ont perdu quelque chose qu’ils ne récupéreront jamais.

Revenir sur le terrain, où les joueurs sont si habiles à compartimenter et à se concentrer, sera bon pour les Lakers. Un éclat de normalité dans les temps sombres est un baume qui peut nous aider à trouver la lumière.

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Cet article a été initialement publié sur USA TODAY: Opinion: Why Lakers, LeBron James sont équipés pour naviguer dans la tragédie de Kobe Bryant



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