Préparez-vous à être submergé par un accord avec Mookie Betts


Avec l’ancien héritier apparent Jimmy Garoppolo jouant dans le Super Bowl LIV dimanche, cette semaine a représenté un moment opportun pour revoir et déplorer le maigre retour que les Patriots ont reçu pour l’avoir offert aux 49ers de San Francisco lors d’un échange en 2017. Préparez-vous; une autre équipe de Boston est sur le point d’envoyer un actif précieux sur la côte ouest à un taux réduit.

© joe mahoney / Getty
Les Padres auraient voulu inclure le Wil Myers à prix élevé – un frappeur à vie .251 – dans un accord pour Mookie Betts.

Il semble que l’horloge du Jugement dernier soit proche de sonner à minuit dans la carrière des Red Sox de Mookie Betts. Le Truck Day étant prévu pour lundi, les Red Sox sont prêts à quitter Betts. Ils attisent une guerre d’enchères entre deux rivaux du sud de la Californie, les Dodgers de Los Angeles et les Padres de San Diego. L’Athletic a annoncé jeudi que les Sox et les Dodgers «approchaient d’une résolution» dans leurs discussions commerciales. Alléluia.

Quelle que soit l’accord qui met un arc sur la carrière de Betts à Boston – au moins le premier acte – préparez-vous à être un peu déçu. C’est un marché d’acheteurs pour Betts, pas un marché de vendeurs. Les partenaires commerciaux peuvent sentir que l’urgence de conclure un accord si tard dans l’intersaison incombe aux Red Sox. Les Sox sont la partie motivée, désespérée de stimuler les affaires et de réduire les salaires.

En conséquence, les Dodgers et les Padres ont été réticents à inclure leurs premiers espoirs dans un accord pour le meilleur joueur du jeu non nommé Mike Trout. Vous pouvez oublier que les Red Sox ont ramené Gavin Lux, le très convoité joueur de champ intérieur des Dodgers, ou Dustin May, un espoir de lanceurs très vanté, qui ont tous deux fait leurs débuts en championnat la saison dernière. Le retour pour Betts sera au mieux de 70 cents sur le dollar.

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Le vrai retour pour Betts ne sera pas le talent. Ce sera les Red Sox limbo-ing sous le seuil de la taxe de luxe de 208 millions de dollars et en évitant de devoir payer la taxe pour une troisième saison consécutive. C’est une vente difficile aux Fenway Faithful, surtout lorsqu’ils supportent le fardeau de certains des prix les plus élevés du baseball, des prix qui ont légèrement augmenté cette intersaison après que les Sox n’aient pas réussi à se qualifier pour la première fois depuis 2015.

Ce sera à nouveau Jimmy G pour un choix de deuxième ronde. C’était l’enchère de l’entraîneur des Patriots Bill Belichick. Il a donné la priorité à un quart-arrière heureux pour Garoppolo par rapport au meilleur retour possible. L’officier en chef du baseball des Sox, Chaim Bloom, essaie de maximiser le rendement de Betts, mais il a une mauvaise main. Les autres stars de renom potentiellement disponibles – Francisco Lindor de Cleveland, Kris Bryant de Chicago et Nolan Arenado du Colorado – viennent toutes avec au moins deux ans de contrôle d’équipe. Mookie est une location à prix élevé (27 millions de dollars).

Selon le San Diego Union-Tribune, pour retirer Betts des mains des Sox, les Padres et le directeur général A.J. Preller veut que les Sox mangent 75 pour cent des 61 millions de dollars restants sur le contrat du voltigeur / joueur de premier but Wil Myers, dont l’OPS a décliné chacune des trois dernières saisons. Ils ne sont pas disposés à inclure le lanceur des meilleurs espoirs MacKenzie Gore, le voltigeur Taylor Trammell ou l’arrêt-court C.J. Abrams.

Le journal de San Diego a rapporté lundi que les Padres voulaient envoyer Myers, ainsi que le voltigeur Manuel Margot (un ancien ouvrier agricole des Red Sox à San Diego dans l’accord qui a permis à Craig Kimbrel), ou le voltigeur de 250 livres Josh Naylor, plus l’un des deux lanceurs talentueux Joey Lucchesi ou jeune lanceur Cal Quantrill (fils de l’ancien lanceur des Sox Paul Quantrill) aux Sox pour Betts.

Cela me semble être une tactique commerciale classique de Danny Ainge. Ainge, le président des Celtics des opérations de basket-ball, jettera beaucoup de noms dans un accord qui a de la valeur en surface, mais en réalité, l’accord penche fortement en sa faveur parce qu’il ne se sépare de rien qu’il serait vraiment mal à l’aise de sacrifier.

Cela en dit long sur la motivation des Sox à déplacer Mookie qu’ils aimeraient même faire des affaires avec Preller, qui a réputé avoir refusé des examens médicaux précis sur Drew Pomeranz à l’ancien président des opérations de baseball des Sox, Dave Dombrowski, lors d’un échange en 2016. MLB a suspendu Preller sans salaire pendant 30 jours pour sa tromperie.

La vraie valeur avec les Padres peut être de pousser les Dodgers à monter l’ante. LA a toujours été le point d’atterrissage le plus logique pour Betts.

Les Dodgers ont les ressources financières et les talents pour conclure un accord. Ils ont déjà renfloué les Sox. En 2012, ils ont pris les contrats de Carl Crawford et Josh Beckett comme fret pour obtenir Adrian Gonzalez, offrant à Boston environ 263 millions de dollars de salaire.

Ils pourraient absorber au moins une partie du contrat de l’otage dur de Boston David Price dans un accord Betts. Il existe un rapport naturel entre le président des opérations de baseball des Dodgers, Andrew Friedman, qui était le patron de Bloom avec les Rays de Tampa Bay.

Après avoir perdu les World Series en 2017 face aux tricheurs des Astros de Houston et en 2018 face aux Sox sous-enquêtés, puis tombé en playoffs l’an dernier face au futur champion du monde des Washington Nationals, les Dodgers sont désespérés de mettre fin à une rencontre de sécheresse avec le titre de Chavez Ravine. retour à 1988.

Betts pourrait être une force de changement de franchise pour eux pendant un an, de la même manière que Kawhi Leonard était pour les Raptors de Toronto lorsqu’il les a guidés vers un titre NBA la saison dernière. Mookie est si bon.

Au cours des deux dernières saisons, Betts a affiché un OPS de .991; seuls Trout (1.086) et Christian Yelich (1.046) en proposent de meilleurs. Depuis 2016, personne n’a marqué plus de points que Betts (487), et il est deuxième en coups sûrs hors-base (308) devant le total gonflé d’Arenado’s Coors Field de 321.

Les Dodgers pourraient aligner un champ extérieur avec Betts et MVP de la Ligue nationale 2019 Cody Bellinger à ce que The Athletic a appelé «un prix raisonnable».

Les Sox pourraient devoir prendre la meilleure offre possible à ce stade. Ils ne sont pas près de signer de nouveau Betts avant qu’il n’atteigne l’agence libre. Lou Merloni de WEEI a rapporté que Betts recherchait un contrat de 420 millions de dollars sur 12 ans tandis que les Sox, à un moment donné, ont offert 10 ans et 300 millions de dollars. C’est un écart de la taille du Grand Canyon.

Betts a eu amplement l’occasion de faire des compromis ou d’indiquer qu’il envisage de signer à nouveau ici. Ce n’est pas arrivé.

Si les Sox décident de lancer les dés, de garder Betts et de poursuivre un autre championnat, il ne peut y avoir de demi-mesure. Il est absurde de garder Betts et de réduire la masse salariale et le talent autour de lui pour éviter la taxe de luxe. Ce type de compromis idéologique ne satisferait aucun des objectifs des Sox sur ou hors du terrain.

En outre, la suppression de Betts de la liste pour 2020 et la réinitialisation de la taxe sur le luxe pourraient augmenter la probabilité qu’il soit ici en 2021. L’absence pourrait rendre le cœur plus affectueux pour Betts, et les Sox auraient plus de flexibilité financière pour chasser un grand nom gratuitement l’agent la prochaine intersaison sachant qu’il a réinitialisé ses pénalités de taxe sur le luxe au niveau le plus bas (une taxe de 20% au-delà du seuil de 210 millions de dollars pour 2021).

Le lendemain du jour où Jimmy G joue dans le Super Bowl LIV, c’est le Truck Day, lorsque les Sox expédient leur équipement à Fort Myers, en Floride, pour l’entraînement du printemps. L’équipement n’est peut-être pas la seule chose que le navire Sox quitte Fenway. Leur meilleur joueur pourrait aussi bouger.

Mais ne vous attendez pas à de bons retours.

Christopher L. Gasper peut être contacté à cgasper@globe.com. Suivez-le sur Twitter @cgasper.

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