Rafael Nadal bat Nick Kyrgios, qui a honoré Kobe Bryant à l’Open d’Australie

Certes, Nadal s’est contenté de remporter la victoire dans le dernier épisode de leur rivalité.

Nadal, classé n ° 1, a gardé ses pensées pour lui et a limité sa prise de vue à la variété la plus traditionnelle dans une divertissante victoire de 6-3, 3-6, 7-6 (6), 7-6 (4) sur la maison Kyrgios, favori des foules, lundi pour atteindre les quarts de finale de l’Open d’Australie et se rapprocher d’un 20e titre du Grand Chelem record.

Ces deux gars ne s’aiment pas. Mais Nadal n’avait rien d’autre que de belles choses à dire après avoir amélioré son bilan face à face à 5-3 contre Kyrgios.

“Quand il veut jouer, quand il est concentré sur ce qu’il fait, je pense que c’est un joueur très important pour notre sport”, a déclaré Nadal, “parce qu’il a un grand talent et est l’un de ces joueurs qui peut être très, très intéressant pour la foule. “

Alors que Kyrgios était à la hauteur de certains de ses coups de pioche et pitreries habituels, ce qu’il n’a jamais fait était de vaciller dans ses efforts, ce que les gens l’accusent souvent.

“Aujourd’hui”, a déclaré Nadal, “je pense qu’il a joué très au sérieux, a fait de son mieux tout le temps.”

Alexander Zverev vs n ° 15 Stan Wawrinka.“data-reactid =” 42 “> Le quart de finale des autres hommes dans la moitié supérieure du tableau est le n ° 7 Alexander Zverev vs n ° 15 Stan Wawrinka.

Nadal contre Kyrgios était fascinant à regarder, en partie à cause de la qualité du jeu et en partie à cause de l’intrigue secondaire de leurs sentiments négatifs les uns envers les autres.

“Quand je l’ai critiqué dans le passé”, a déclaré Nadal, “c’est parce que je pensais qu’il avait fait deux ou trois choses qui ne sont pas bonnes et pas la bonne image pour notre sport et pour les enfants.”

Ils ont échangé des barbillons verbaux dans les médias l’année dernière après que Kyrgios ait battu Nadal lors d’un tournoi au Mexique (c’est pourquoi un spectateur a continué à crier “Acapulco!” Dans le stade lundi). Lorsqu’ils se sont à nouveau rencontrés à Wimbledon en juillet – avec, par coïncidence, exactement le même score que lundi – Kyrgios a tiré un coup de feu juste au milieu de Nadal, puis a refusé de s’excuser.

Kyrgios est entré dans celui-ci après une victoire en cinq sets qui a duré près de 4 heures et demie, sapant énergie et émotion, et cela a semblé lui faire mal au début.

Pendant ce temps, Nadal avait l’air de rentrer de vacances – de la pêche, du golf, de la plage – et aussi frais que possible. Ce coup droit rempli de spin était à son meilleur: Nadal a accumulé huit gagnants de coup droit avant que Kyrgios ne réussisse à en produire un.

Le ténor entier a changé dans le deuxième set, qui a été précédé d’un peu de confusion pour Nadal. Il a laissé deux raquettes sur son siège de côté pendant qu’il se dirigeait vers la salle de bain après le set d’ouverture, disant à un ballkid qu’il voulait en retendre une. Quand Nadal est revenu, il s’est rendu compte que le mauvais avait été retiré.

Le spectacle doit continuer, cependant, et Nadal a généré trois points de rupture dans le premier match du deuxième set. Kyrgios a effacé le premier avec un as de 132 mph. Le second a disparu au milieu d’une partie de son indignation typique: Kyrgios a chassé un lob et, de retour au filet, a balancé le ballon dans ses jambes pour prolonger un point qui a pris fin lorsqu’il a frappé un coup droit qui a forcé une erreur. Il s’est occupé du troisième d’une manière plus traditionnelle.

Et puis, 63 minutes plus tard, Kyrgios a obtenu sa première occasion de pause et l’a utilisé pour une avance de 3-1 avec un coup droit de coup droit de squash par lequel Nadal a laissé flotter. Le ballon a atterri à l’arrière de la ligne de fond et Kyrgios a marqué l’occasion avec un bond et un poing en l’air.

Bientôt, c’était une pièce fixe, et Kyrgios se pavanait sur la touche avec une serviette qui pendait de ses dents.

À vrai dire, Kyrgios devrait être «Mic’d Up» à chaque fois qu’il joue, et son bagout était fort, qu’il complimente Nadal avec «Trop bon!» Ou qu’il exhorte son entourage à «dire quelque chose!» Ou qu’il se critique de façon sarcastique en criant « Bravo! »Après un mauvais revers ou se taper dans la tête avec sa raquette.

Plus tard, il a reçu un avertissement pour avoir détruit une raquette en la frappant après avoir raté un coup dans le bris d’égalité du troisième set. La façon dont le quatrième set s’est terminé a probablement mis Kyrgios en colère, mais il a rapidement emballé ses affaires et est parti.

En comparant cette défaite avec sa dernière à Nadal, Kyrgios a déclaré: “Je me sentais beaucoup plus proche cette fois.”

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