Rand Paul a tenté de demander au juge en chef de lire le nom du dénonciateur, mais Roberts n’a pas pris l’appât


WASHINGTON – Le sénateur Rand Paul a appelé jeudi le juge en chef des États-Unis à lire à haute voix, à la télévision nationale, le nom du dénonciateur présumé dont la plainte a déclenché l’enquête de destitution contre le président Donald Trump.

© Stefani Reynolds / CNP / Zuma Press / TNS
Le sénateur Rand Paul (R-Ky.) Se rend sur le parquet du Sénat au Capitole des États-Unis à Washington D.C., le 21 janvier 2020, au milieu du procès de mise en accusation contre le président Donald J. Trump.

Le juge en chef John Roberts, qui préside le procès de destitution du Sénat de Trump, n’a pas pris l’appât.

Au cours de la dernière journée et demie, les sénateurs ont soumis des questions sur des fiches à répondre par les dirigeants de la Chambre démocrate ou des membres de l’équipe juridique de Trump. Chaque question est examinée et lue à haute voix par Roberts au nom du sénateur qui l’a soumise.

Roberts, cependant, avait averti mercredi les législateurs qu’il ne recevrait pas de questions contenant le nom du dénonciateur possible. Le lendemain, Paul, un républicain du Kentucky, a osé Roberts pour changer d’avis.

“Le président de séance refuse de lire la question telle qu’elle a été soumise”, a déclaré Roberts, refusant de réciter la question de Paul.

Paul a immédiatement quitté le Sénat et s’est dirigé vers une conférence de presse organisée à la hâte dans un studio bondé un étage au-dessus de la salle, où il a lu sa question à haute voix lui-même et a dénigré la «conclusion incorrecte» de Roberts.

Par la suite, les collègues de Paul étaient divisés quant à savoir si lui et Roberts avaient agi de manière appropriée.

Le sénateur Joni Ernst, R-Iowa, a qualifié le refus de Roberts de la question de Paul de “concernant”.

«Je pense que toutes les questions doivent être examinées par le corps et entendre ces réponses», a-t-elle dit, «et si un sénateur présente une question, je pense que nous devrions être en mesure d’entendre la réponse à cela.»

«Je pense que chaque sénateur devrait avoir le droit de poser la question de la manière dont il devrait la poser», a convenu le représentant Mark Meadows, RN.C., l’un des substituts désignés par Trump pour le procès de destitution, qui est également l’un des les plus proches alliés du président du Congrès.

Le traitement de la question de Paul par Roberts survient également à un moment où le juge en chef est surveillé de près pour déceler des signes qu’il pourrait briser une égalité lors d’un vote pivot, potentiellement divisé, qui devrait arriver vendredi sur la question de l’opportunité d’assigner des témoins et des documents.

Les démocrates, de façon prévisible, ont salué la discrétion de Roberts et ont réprimandé Paul pour ses actions.

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“Leur antipathie pour le lanceur d’alerte et son obsession pour le lanceur d’alerte, je suppose, ont déplacé leur obsession pour le lieu de naissance de Barack Obama”, a déclaré le sénateur Sherrod Brown, D-Ohio, faisant référence au mouvement “Birther” de personnes qui pensaient que l’ancien président pourrait ne pas être citoyen américain. “C’est dégoutant.

“L’intérêt du dénonciateur – et le juge en chef le reconnaît – est de protéger le dénonciateur et d’apporter plus d’honnêteté au gouvernement”, a ajouté Brown.

“Très mauvais jugement”, a déclaré Jon Tester, D-Mont., A accepté. “C’est une affaire sérieuse, sérieuse.”

Bien que les législateurs démocrates insistent sur le fait qu’ils ne savent pas qui est le lanceur d’alerte, de nombreux républicains croient que l’identité est connue du président du comité du renseignement de la chambre, Adam Schiff, le démocrate californien agissant en tant que principal responsable de la destitution de la maison.

«Je pense que, pour nous tous, suggérer que nous n’avons aucune idée de qui est le lanceur d’alerte – écoutez, nous savons tous qui est le lanceur d’alerte», a déclaré Meadows.

Paul, qui avait auparavant demandé à connaître l’identité du lanceur d’alerte dont le nom a été annoncé dans certains médias conservateurs, a insisté sur le fait qu’il ne nommerait pas le lanceur d’alerte jeudi.

“Il ne s’agit pas du lanceur d’alerte”, a poursuivi Paul. «Il s’agit de deux personnes qui étaient des amis, qui ont travaillé ensemble au Conseil de sécurité nationale, qui ont entendu parler de la destitution du président des années avant un processus qui avait été créé pour déclencher la destitution.

“Pour en savoir plus à ce sujet, nous ne pouvons pas les exclure des témoignages ou des preuves. J’ai donc pensé qu’il était très important que nous lancions cette discussion », a-t-il déclaré.

Paul a la réputation d’être un perturbateur au Sénat. Il oblige fréquemment les membres à voter sur des propositions impopulaires et utilise des manœuvres procédurales pour ralentir le processus législatif jusqu’à ce qu’il obtienne ce vote.

Il obtient rarement des victoires politiques, mais le conservateur libertarien réussit souvent à prouver son point de vue, principalement en refusant de se retirer et en obtenant une couverture médiatique.

Jeudi était une étude de cas dans la stratégie de Paul pour attirer l’attention – pour lui-même et ses causes.

Paul a dit aux journalistes de surveiller le parquet du Sénat au début de la procédure de mise en accusation de ce jour-là, signalant qu’il tenterait une deuxième fois de forcer Roberts à lire sa question à haute voix sur le parquet.

Même le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, R-Ky., Savait ce qui allait arriver. Au début de la session de jeudi, il a averti les législateurs d’être «respectueux de la position unique du juge en chef dans la lecture de nos questions.

“Je veux pouvoir continuer à lui assurer que le niveau de considération se poursuivra”, a ajouté McConnell.

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(Bryan Lowry a contribué à ce rapport.)

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