Raonic en forme bat Cilic pour se qualifier pour les quarts de finale

Par Nick Mulvenney

MELBOURNE (Crumpe) – Le Canadien en forme Milos Raonic a battu 35 as et 55 vainqueurs pour vaincre le Croate Marin Cilic 6-4 6-3 7-5 dimanche et devenir le premier homme à atteindre les quarts de finale de l’Open d’Australie.

Le joueur de 29 ans, ancien numéro trois mondial, est classé 32e à Melbourne Park, mais a été en forme impressionnante au cours de la première semaine et a atteint les huit dernières sans perdre un set.

Cilic, le champion de l’US Open 2014, a peut-être ressenti les effets de deux matchs de cinq sets contre des adversaires classés plus tôt dans le tournoi et avait besoin d’un long temps d’arrêt médical pour un traitement sur son dos à 3-0 dans le deuxième set.

Également un ancien numéro trois mondial, le joueur de 31 ans avait encore assez de jeu pour tester Raonic, surtout quand il a pu engager le Canadien dans des rallyes plus longs.

Raonic envoyait régulièrement des services dépassant largement les 200 kilomètres à l’heure (124 mph), et il était approprié qu’il termine le match sur Margaret Court Arena avec un dernier as en plein essor.

“Je suis juste heureux de bien jouer, de jouer dans ce genre d’atmosphère et ce genre de soutien”, a déclaré Raonic, demi-finaliste à Melbourne en 2016.

“Je me sens vraiment bien, je dois dire, je ne peux pas m’en plaindre. Ce fut un tournoi passionnant pour moi jusqu’à présent et j’espère qu’il y a des choses excitantes à venir.”

Au cours des huit derniers matchs, Raonic affrontera probablement Novak Djokovic, qui jouait Diego Schwartzman sur la Rod Laver Arena alors que le Canadien terminait son match.

Le Serbe a un dossier de 9-0 en carrière contre Raonic, y compris une victoire en quart de finale à Melbourne en 2015.

Le numéro 35 mondial né au Monténégro a déclaré qu’il devrait être au sommet de son art pour dépasser le champion en titre.

“Je pense que je vais devoir frapper plus … d’as”, dit-il en riant.

(Édité par Peter Rutherford)

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