Raonic fait exploser Cilic hors du terrain pour faire des quarts d’Open d’Australie

Melbourne (AFP) – Le grand Canadien Milos Raonic a décroché 35 as pour réaliser son cinquième quart de finale de l’Open d’Australie en six ans dimanche, devançant Marin Cilic, ancien numéro trois mondial, en deux sets.

La 32e tête de série s’est avérée trop puissante pour le Croate non ensemencé, remportant 6-4, 6-3, 7-5 avec Cilic entravé par un problème de dos après avoir lutté contre deux exténuants cinq joueurs en route vers le quatrième tour.

La récompense de Raonic est un affrontement des huit derniers matchs avec soit sept fois vainqueur et champion en titre Novak Djokovic ou le fougueux Argentin Diego Schwartzman.

“C’était une montagne russe”, a expliqué Raonic. “Il a mieux joué que moi dans le premier set et j’ai eu de la chance de passer. Je suis juste heureux d’être ici, de me sentir bien et de bien jouer.”

L’Open d’Australie est le Slam préféré de Raonic.

Il a atteint les demi-finales en 2016, quand il a perdu contre Andy Murray, et les quarts à trois autres reprises, y compris l’année dernière.

Sa carrière, cependant, a été minée par des blessures, avec des opérations au fil des ans pour des problèmes de hanche, de pied et de poignet. Il a également eu des problèmes de dos, de cheville, de mollet et de genou.

Il a dit que c’était “sacrément bon” d’être enfin sans blessure.

“Je suis heureux d’avoir une autre chance. Jusqu’à présent, ce fut un tournoi passionnant pour moi et j’espère que les temps seront encore plus excitants.”

Seededed 32, son plus bas depuis 2011, Raonic est entré dans le match après un passage en douceur dans les 16 derniers avec trois victoires consécutives, dont une victoire confortable sur le numéro six mondial Stefanos Tsitsipas.

En revanche, le champion de l’US Open 2014, Cilic, a subi deux matchs à cinq contre des adversaires de tête de série, y compris une grave défaite de la neuvième tête de série Roberto Bautista Agut.

Les efforts n’ont pas aidé Cilic, finaliste de 2018, contre un homme à retrouver sa forme physique.

Le service de puissance de Raonic est l’un des meilleurs du jeu et il l’a utilisé à bon escient. C’était la différence dans le premier set, ainsi que sa capacité à réussir sa raquette sur beaucoup plus de retours que le Croate.

Alors qu’il a tiré huit as, Cilic n’en a réussi aucun. Le Canadien a également réussi à renvoyer 76% des premiers services du Croate, contrairement à son adversaire qui n’a réussi que 44%.

La pause cruciale est survenue lors du neuvième match alors que Cilic a perdu le focus et Raonic a rapidement pris la tête 3-0 dans le deuxième set.

Cilic avait du mal et a pris un temps d’arrêt médical au passage à un massage du bas du dos.

Il est revenu pour maintenir le service, mais Raonic ne lui a jamais permis d’entrer dans le match, pompant 13 autres as en plein essor pour aller deux sets à un devant.

C’était plus ou moins la même chose dans le set trois jusqu’à ce que Cilic atteigne deux points de set à 5-4, mais encore une fois Raonic a appuyé sur la gâchette sur certains gros services pour tenir le coup, puis a immédiatement cassé avant de servir le match, convenablement avec un autre as.

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