Rencontrez le scientifique qui essaie de voyager dans le temps

Le passé, a-t-on dit, est un pays étranger. Et parfois, c’est un autre pays que nous désirons visiter.Nous ne pouvons pas, bien sûr. 

Alors que les voyages réels ne sont limités que par le montant d’argent que nous pouvons épargner, les exigences en matière de visa et les annulations de vols, les voyages dans le temps sont limités par les lois froides et dures de la physique.Ou peut-être que non.Rejoignant les rangs des inventeurs de films comme Doc Brown de “Retour vers le futur”, quelques scientifiques de la vie réelle tentent actuellement de réaliser le rêve de revenir en arrière pour voyager vers la destination ultime.

Parmi eux, Ron Mallett, un astrophysicien qui a consacré une grande partie de sa vie adulte à la notion que le voyage dans le temps est possible. Il est venu avec les équations et les principes scientifiques sur lesquels il dit qu’une machine à remonter le temps pourrait être créée.Tout en reconnaissant qu’il est peu probable que ses théories et ses conceptions permettent un voyage dans le temps au cours de sa vie, il travaille depuis des années parallèlement à une carrière universitaire respectée pour réaliser son rêve de s’aventurer dans le temps pour revoir son père bien-aimé.

Mallett était âgé de 10 ans lorsque son père est décédé subitement d’une crise cardiaque, un événement qui, selon le scientifique, a changé à jamais le cours de sa vie.”Pour moi, le soleil s’est levé et s’est couché sur lui, il n’était que le centre des choses”, raconte-t-il à CNN Travel. “Même aujourd’hui, après toutes ces années, il y a encore une irréalité pour moi.”Le père de Mallett, réparateur de téléviseurs, a inculqué à son fils un amour de la lecture et a encouragé sa passion naissante pour la science. Environ un an après la mort de son père, Mallett en deuil est tombé sur une version illustrée du roman de science-fiction classique “The Time Machine”.”Le livre qui a changé ma vie”, dit-il.Grâce à l’imagination de l’auteur HG Wells, Mallett sentit soudain sa tragédie familiale présenter non pas une fin – mais un début.Soixante ans plus tard, Mallett, 74 ans, est professeur de physique à l’Université du Connecticut. Il a passé sa carrière à enquêter sur les trous noirs et la relativité générale – les théories de l’espace, du temps et de la gravité explorées par Albert Einstein.Mallett a également théorisé sur le voyage dans le temps, au cours duquel il a entrepris son propre voyage personnel: une quête complexe et souvent controversée pour construire une machine capable de visiter le passé.Il est encore loin de sa destination – certains diront qu’il n’y arrivera jamais – mais son voyage en fait une histoire poignante qui s’attarde sur le pouvoir de l’amour, la puissance des rêves d’enfance et le désir humain de contrôler le destin dans un univers inconnaissable.

Comment devenir un voyageur du temps

Mallett a découvert le concept du voyage dans le temps dans les années 1950.”Nous n’étions même pas allés dans l’espace”, se souvient-il. “Et les gens n’étaient même pas sûrs que nous le puissions.”Ayant grandi dans le quartier du Bronx à New York, puis en Pennsylvanie, la famille de Mallett a eu du mal à trouver de l’argent.

En tant que «accro du livre», il a toujours trouvé des moyens de se procurer du matériel de lecture, trouvant du réconfort, après la mort de son père, parmi les étagères de la librairie locale de l’Armée du Salut.C’est ici que Mallett a rencontré les écrits d’Einstein, sa prochaine inspiration clé.Il a continué à se pencher sur les livres de science tout au long de son adolescence et, après avoir quitté le lycée, a visé l’université via le GI Bill qui soutient les vétérans militaires américains dans leur éducation post-service.

Il s’est enrôlé dans l’US Air Force, où il a servi pendant quatre ans, y compris le déploiement au Vietnam.Finalement, Mallett est arrivé au milieu universitaire. Il a obtenu un baccalauréat en physique, suivi d’une maîtrise et d’un doctorat, spécialisé dans la théorie d’Einstein.Son premier travail consistait à travailler sur les lasers chez United Technologies, un constructeur aéronautique, à la recherche de la façon dont ils pourraient être utilisés pour percer des trous dans les aubes de turbine de moteurs à réaction.

Après quelques années d’application des théories mathématiques dans ce cadre pratique, Mallet a rejoint l’Université du Connecticut (UCONN) en tant que professeur adjoint de physique.

À travers tout cela, du Vietnam à l’arrière, Mallett envisageait tranquillement la possibilité d’un voyage dans le temps.Mais il n’a commencé à parler publiquement de ses ambitions qu’une fois que UCONN a fait de lui un professeur titulaire, un poste universitaire à durée indéterminée qui accorde aux titulaires la liberté de travailler en grande partie sans crainte de licenciement.”Je voulais m’assurer d’atteindre ce sommet de professionnalisme”, dit-il, “même alors j’étais un peu réticent.”Il connaissait le stéréotype du “professeur fou”.

Il voulait s’assurer que ses ambitions n’étaient pas ridiculisées et son travail menacé.Mais lorsque Mallett a commencé à parler ouvertement de ses idées, il a constaté qu’elles touchaient un accord avec beaucoup d’autres, quelque chose qu’il dit montre l’universalité du désir de revisiter le passé. Nous avons tous, dit-il, des regrets, ou des décisions passées auxquelles nous nous interrogeons, ou des gens que nous avons perdus et que nous désirons revoir.

“Les gens ont commencé à me contacter, littéralement de partout dans le monde au sujet de la possibilité de remonter dans le temps”, dit-il.

La science derrière tout cela

Aujourd’hui, des photos de Mallett au travail le montrent entouré d’équipement dans un laboratoire encombré, démontrant ses principes au travail via des expériences à petite échelle – ou debout, rayonnant, devant des tableaux de craie où il a gravé ses formules.L’aspect personnel du travail de Mallett est profondément émouvant, mais dans quelle mesure la science derrière ses idées est-elle plausible?Tout dépend, dit Mallett, de la théorie spéciale de la relativité d’Einstein et de la théorie générale de la relativité.”Pour résumer, Einstein a déclaré que le temps peut être affecté par la vitesse”, explique Mallett.Mallett donne l’exemple des astronautes traversant l’espace dans une fusée qui se rapproche de la vitesse de la lumière. Le temps passerait différemment sur Terre que pour les gens de la fusée.”Ils pourraient en fait revenir découvrir qu’ils n’ont que quelques années de plus, mais des décennies se sont écoulées ici sur Terre”, dit-il.Mallett pointe vers le film classique de science-fiction de 1968 “La planète des singes”, à la fin de laquelle [l’alerte du spoiler] un astronaute se rend compte qu’il n’a pas voyagé sur une planète lointaine dirigée par des singes, mais qu’il est simplement revenu sur Terre en un avenir post-apocalyptique dans lequel l’humanité a été soumise aux simiens.«C’est une représentation exacte de la théorie spéciale de la relativité d’Einstein», explique Mallet. “Donc, le résultat est que, selon la théorie spéciale de la relativité, si vous voyagez assez vite, vous voyagez respectivement dans le temps. Et effectivement, ce serait une représentation du voyage dans le temps.”Cependant, il s’agit d’avancer et non de reculer, alors comment cela pourrait-il aider la quête de Mallett à retrouver son père?

La théorie générale de la relativité d’Einstein est basée sur le concept de gravité – et considère comment le temps est affecté par la gravité.”Ce que voulait dire Einstein, c’est que la gravité est forte, plus le temps ralentira”, explique Mallett.La théorie générale de la relativité d’Einstein dit que ce que nous appelons la force de gravité n’est pas du tout une force, c’est en fait la flexion de l’espace par un objet massif.«Si vous pouvez plier l’espace, il est possible que vous tordiez l’espace», explique Mallett.”Dans la théorie d’Einstein, ce que nous appelons l’espace implique également du temps – c’est pourquoi il est appelé espace-temps, tout ce que vous faites pour espacer arrive aussi au temps.”Mallett postule qu’en tordant le temps en boucle, on pourrait voyager du futur vers le passé – puis revenir vers le futur. Et c’est l’idée d’un trou de ver, une sorte de tunnel à deux ouvertures.Mallett suggère que la lumière pourrait également être utilisée pour affecter le temps via ce que l’on appelle un laser annulaire.

La théorie générale de la relativité d’Einstein est basée sur le concept de gravité – et considère comment le temps est affecté par la gravité.”Ce que voulait dire Einstein, c’est que la gravité est forte, plus le temps ralentira”, explique Mallett.La théorie générale de la relativité d’Einstein dit que ce que nous appelons la force de gravité n’est pas du tout une force, c’est en fait la flexion de l’espace par un objet massif.«Si vous pouvez plier l’espace, il est possible que vous tordiez l’espace», explique Mallett.”Dans la théorie d’Einstein, ce que nous appelons l’espace implique également du temps – c’est pourquoi il est appelé espace-temps, tout ce que vous faites pour espacer arrive aussi au temps.”Mallett postule qu’en tordant le temps en boucle, on pourrait voyager du futur vers le passé – puis revenir vers le futur. Et c’est l’idée d’un trou de ver, une sorte de tunnel à deux ouvertures.Mallett suggère que la lumière pourrait également être utilisée pour affecter le temps via ce que l’on appelle un laser annulaire.

Les réalités du voyage dans le temps

Pourrait-il y avoir un avenir pas trop éloigné dans lequel le voyage dans le temps fasse partie de notre réalité quotidienne? Après tout, nous entrons dans une nouvelle décennie dans laquelle des concepts autrefois fantaisistes comme le tourisme spatial et les trains hyperloop entrent dans les domaines du possible.Peut-être, mais tout le monde ne le pense pas.”Le voyage dans le temps dans le passé est autorisé, potentiellement, dans notre théorie de la relativité générale, comment nous comprenons la gravité”, explique Paul Sutter , un astrophysicien qui anime un podcast intitulé “Demandez à un astronaute!””Mais chaque fois que nous essayons de concocter un dispositif de voyage dans le temps théorique, un autre morceau de physique éclate et brise la fête.”Sutter dit qu’il est au courant du travail de Mallett et pense qu’il est intéressant, sinon nécessairement sur la bonne voie pour produire des résultats.”Je ne pense pas que ça va nécessairement être fructueux, car je pense qu’il y a de profondes lacunes dans ses mathématiques et sa théorie, et donc un dispositif pratique semble inaccessible.”Des critiques sérieuses de la théorie de Mallett ont été exprimées en 2005 par Ken D. Olum et Allen Everett , de l’Institut de cosmologie, Département de physique et d’astronomie de l’Université Tufts. Ils ont dit qu’ils avaient trouvé des trous dans l’équation de Mallett et le côté pratique de son appareil proposé.L’écrivain scientifique britannique Brian Clegg regarde plus favorablement les idées de Mallett, il a également décrit le scientifique dans son livre, ” Comment construire une machine à voyager dans le temps”.”Bien que tout le monde ne soit pas d’accord pour dire que son appareil prévu fonctionnerait, je pense que c’est une proposition suffisamment intéressante pour opter pour un essai expérimental”, explique Clegg.”Si cela fonctionnait, il faut souligner que ce n’est pas une machine à remonter le temps pratique, cela produirait simplement un effet minuscule mais mesurable, qui démontrerait le principe.”Mallett clarifie rapidement que ses idées sont théoriques.Il dit qu’il essaie actuellement d’obtenir des fonds pour mener des expériences réelles.”Ce n’est pas comme les films”, explique Mallett. “Ça ne va pas arriver au bout de deux heures, au prix de ce que vous payez pour le billet de cinéma. Ça va coûter .”

Les comparaisons de films sont un thème commun de la conversation avec Mallett. Il adore expliquer les concepts du voyage dans le temps à travers des exemples cinématographiques.Interrogé sur les implications éthiques d’un retour dans le passé, il suggère qu’il y aurait un besoin de réglementation internationale et de maintien de l’ordre, ainsi que le film de 1994 “Timecop”, dans lequel Jean-Claude Van Damme joue un officier travaillant pour une agence de régulation. voyage dans le temps.Un autre favori, dit Mallett, est le film de 2014 de Christopher Nolan “Interstellar”, qui traite des idées de la façon dont le temps affecte les gens dans l’espace différemment des gens sur Terre.Les références scientifiques de ce film ont été renforcées par l’implication du physicien théoricien Kip Thorne, lauréat du prix Nobel.Mais Mallet apprécie également le cœur émotionnel du film – l’histoire père-fille qui anime l’intrigue: “C’est magnifique”, dit-il.

La magie du cinéma

Hollywood a appelé à plusieurs reprises Mallett. Une adaptation proposée de “The Time Traveller”, une autobiographie qu’il a co-écrite en 2008, a échoué malgré l’implication du célèbre réalisateur Spike Lee.Mallett dit qu’une grande société de production a maintenant acheté les droits de son histoire et qu’il y a un autre projet cinématographique en préparation.Même après une vie passée à enquêter sur les voyages dans le temps, Mallet pourrait ne jamais revenir physiquement dans le New York des années 50.Mais, grâce à la magie du cinéma, il a peut-être encore un aperçu du passé, de ce “pays étranger”, et, en quelque sorte, de rencontrer son père une dernière fois.”L’idée que je pourrai réellement voir mon père sur grand écran, ce sera presque comme le ramener à la vie pour moi”, explique Mallett, d’une manière poignante.

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