Réparations initiales terminées au barrage à haut risque de l’est du Nevada


RENO, Nevada (AP) – Des représentants de l’État ont achevé la première phase d’un projet de réhabilitation d’un barrage vieux de près de 90 ans dans l’est du Nevada, où ils avaient trouvé des conditions «instables et potentiellement dangereuses».

© Fourni par Associated Press
DOSSIER – Ce mercredi 6 novembre 2019, une photo d’archives, fournie par la Division des parcs d’État du Nevada, montre un quai à Cave Lake, un réservoir créé par la construction du barrage de Cave Creek en 1932, à Cave Lake State Park, à environ 15 miles au sud-est d’Ely, dans le Nevada. Les responsables de l’État ont achevé la première phase d’un projet de réhabilitation du barrage de près de 90 ans dans l’est du Nevada, où ils avaient trouvé des conditions “instables et potentiellement dangereuses”. Le département de la faune du Nevada a fermé temporairement le réservoir au parc d’État de Cave Lake en octobre 2019 pour drainer le niveau de l’eau et mieux évaluer les problèmes de sécurité à son barrage de 83 pieds de haut (25 mètres de haut). (Steve Gray / Nevada Division of State Parks via AP, File)

Le Département de la faune du Nevada a fermé temporairement le réservoir au parc d’État de Cave Lake en octobre pour drainer le niveau de l’eau et mieux évaluer les problèmes de sécurité à son barrage de 83 pieds de haut (25 mètres de haut).

Les ingénieurs de l’État ont déclaré avoir effectué les réparations initiales plus tôt ce mois-ci après avoir identifié des sources de préoccupations concernant la capacité de la structure vieillissante à gérer un gros orage. Ils ont également découvert un petit tourbillon qui crée un vortex sous les courants actuels qui pourrait être dangereux pour les nageurs et les plaisanciers.

Une enquête de l’Associated Press publiée l’année dernière a identifié le barrage de Cave Creek comme l’un des 1680 barrages au moins dans le pays en mauvais état ou insatisfaisant et classé comme à haut risque en raison du potentiel de perte de vie en cas de défaillance. Les représentants de l’État ont commencé à travailler sur le barrage construit en 1932 avant que l’AP ne publie ses conclusions en novembre.

Le lac du comté de White Pine, à la destination de pêche et de navigation de plaisance populaire à environ 48 kilomètres de la ligne de l’Utah, a été rouvert plus tôt ce mois-ci pour les pêcheurs sur glace et autres après que les autorités ont installé une barricade de sécurité autour du bain à remous et un point d’entrée temporaire à l’eau .

Les équipages ont installé un nouveau chemin de gravier à côté de la rampe de mise à l’eau fermée pour fournir le seul point d’entrée sûr en raison de l’instabilité du nouveau rivage, qui est actuellement de la boue profonde sous la neige.

Étant donné que le niveau de l’eau a baissé de 7 pieds (2,1 mètres) et peut être abaissé de 6 pieds (1,8 mètre) ce printemps, le quai restera fermé pendant tout le projet de restauration qui devrait être achevé d’ici cinq ans.

“L’infrastructure vieillissante du barrage de Cave Creek, couplée aux résultats d’une récente évaluation technique, indique que le barrage a besoin de réparations et d’améliorations pour aider à faire face aux tempêtes météorologiques extrêmes”, a déclaré le département dans un communiqué la semaine dernière.

Le projet de réhabilitation à long terme comprendra l’amélioration de la stabilité globale du barrage avec un déversoir élargi et une capacité accrue de stockage des eaux pluviales, a-t-il déclaré.

L’ingénieur en chef Rodd Lighthouse a déclaré dans un communiqué envoyé jeudi à AP que le département “recherchait activement et recherchait des solutions pour garantir que les visiteurs puissent utiliser le lac en toute sécurité pendant que les efforts de remise en état du barrage sont en cours”.

“Nous apprécions la compréhension (du public) lorsque nous achevons ces projets de sécurité essentiels”, a-t-il déclaré.

Contrairement à la plupart des États, le Nevada refuse de rendre public les plans d’action d’urgence que les exploitants de barrages sont tenus de préparer en décrivant les zones d’inondation potentielles et les dommages qui pourraient résulter d’une défaillance catastrophique. Quatorze barrages du Nevada étaient dans la catégorie à haut risque, mais la plupart sont des projets de dérivation et d’irrigation plus petits.

En réponse à une demande de documents publics d’AP l’année dernière, l’État a fait part de ses inquiétudes quant à la divulgation du plan d’urgence du barrage de Cave Creek qui pourrait le soumettre à des menaces terroristes. Mais il a publié des rapports d’inspection montrant que le barrage de Cave Creek s’est écoulé neuf ans sans mettre à jour son plan d’action d’urgence jusqu’au 24 janvier 2018.

Une inspection de l’État en juin 2018 a jugé son état «médiocre», notant que le déversoir était peut-être sous-dimensionné et que «la capacité du déversoir pourrait devoir être augmentée pour traverser en toute sécurité les grandes tempêtes».

Il a également noté que le barrage n’avait pas de sortie de faible niveau nécessaire pour tirer l’eau en cas d’urgence, a recommandé l’installation d’un système de collecte des infiltrations pour surveiller les débits d’eau des zones d’infiltration et des panneaux d’avertissement ou de danger pour promouvoir la sécurité publique.

La porte-parole de la division des parcs d’État, Jenny Ramella, a déclaré que le tourbillon de tourbillon se trouve actuellement sous la surface de la glace. Une fois la glace fondue, des bouées flottantes sur les lignes l’entoureront avec des panneaux «interdiction de nager».

La porte-parole du Département de la faune, Ashley Sanchez, a déclaré que le ministère poursuivait activement des améliorations depuis que la Division des ressources en eau du Nevada avait recommandé des mesures correctives lors d’une inspection en août 2010.

Un ingénieur-conseil a estimé qu’en 2016 le projet de réhabilitation à long terme coûterait environ 3,4 millions de dollars, a déclaré Sanchez, mais les plans de conception définitifs ne seront pas décidés avant la fin de l’année prochaine.

Jusqu’à présent, le ministère a dépensé plus de 900 000 $ pour analyser et surveiller le barrage, concevoir des alternatives d’atténuation et poursuivre les travaux sur une étude de faisabilité pour évaluer les alternatives qui devraient être achevées d’ici décembre 2021.

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