Richard Sherman des 49ers dit que la «mentalité Mamba» de Kobe Bryant perdure


MIAMI, Floride – Le demi de coin Richard Sherman dormait sur le vol affrété des 49ers vers le Super Bowl lorsque le directeur général John Lynch l’a tapé sur l’épaule.

Sherman s’est réveillé pour apprendre la nouvelle choquante.

Kobe Bryant était mort.

Bryant, 41 ans, et sa fille Gianna, 13 ans, faisaient partie des neuf personnes décédées dimanche matin dans un accident d’hélicoptère dans les collines de Calabasas, dans le comté de Los Angeles.

“C’était un de mes amis”, a déclaré Sherman lundi lors de la soirée d’ouverture du Super Bowl LIV. «Il était un mentor. Il comptait beaucoup pour ce monde. Il a eu un impact positif et il n’y a rien que je puisse dire qui puisse quantifier son impact sur moi-même et sur les autres.

“Je sais juste comment il aurait voulu que je prenne ça, que je réagisse, surtout en ce moment et dans ce match.”

Sherman a déclaré qu’il avait été chagriné toute la journée dimanche et lundi matin. Ensuite, il a réfléchi à la façon dont Bryant voudrait qu’il réponde.

“Il me disait d’arrêter d’être un bébé et un homme et de jouer et de le faire en son honneur et de gagner ce match pour lui”, a déclaré Sherman. “Et c’est ce que nous allons essayer de faire. Nous allons essayer d’aller jouer au ballon dominant, comme il le voulait. La mentalité Mamba perdure.”

Sherman, qui a grandi à Compton, a idolâtré Bryant. Sherman avait 8 ans lorsque Bryant a fait irruption dans la NBA avec les Los Angeles Lakers directement du lycée.

Ils sont devenus de bons amis et Bryant a contribué à inspirer Sherman lorsqu’il a soutenu un Achille droit déchiré en novembre 2017 en jouant pour les Seahawks de Seattle. Bryant a subi la même blessure en 2013. Bryant est resté dans le match pour effectuer deux lancers francs avant de quitter le match.

“Je suppose que mon plus grand moment de mentalité Mamba de ma carrière a été de me lever d’un Achille déchiré et de quitter le terrain”, a déclaré Sherman. “Je l’ai vu le faire. Je l’ai vu faire deux lancers francs et repartir avec un Achille déchiré, et une fois que j’ai déchiré le mien, je savais que je devais partir.

“Nous sommes des animaux différents, mais la même bête. Nous sommes construits avec beaucoup des mêmes trucs et je devais être capable de m’en sortir.”

Peu de temps après la libération de Sherman par les Seahawks au printemps 2018, les 49ers l’ont signé. Il a joué en 14 matchs la saison dernière. Cette saison, il est revenu au sommet de son jeu, enregistrant trois interceptions en route vers une sélection Pro Bowl et une deuxième équipe All-Pro.

Sherman, 31 ans, qui a remporté un Super Bowl au cours de sa carrière avec les Seahawks, est de retour et il utilise la mémoire de Bryant – et les leçons qu’il lui a enseignées – alors qu’il concourt dimanche pour un autre titre du Super Bowl contre les Chiefs de Kansas City.

“Il comptait beaucoup pour la ville de LA. C’est une formidable idole”, a déclaré Sherman. “Il n’y a pas assez d’éloges que je puisse lui donner. Il n’y a pas assez de mots dans mon vocabulaire pour lui faire l’éloge et le respect qu’il mérite, mais il mérite chaque pouce, chaque once de respect, chaque once de gratitude.

“Il m’a donné une tonne d’inspiration, et je suis sûr qu’il a inspiré des millions et des millions d’autres enfants. Il n’y a pas de limite à l’impact qu’il a eu sur ma ville et dans d’autres villes du monde.”

Branchez-vous également à 13 h. le Super Bowl dimanche pour une spéciale de deux heures de “49ers Pregame Live” avec Laura Britt, Donte Whitner, Jeff Garcia, Ian Williams, Kelli Johnson, Greg Papa et Grant Liffmann. Cette même équipe aura toute la réaction d’après-match sur “49ers Postgame Live”, commençant immédiatement après le match.‘>Branchez-vous également à 13 h. le Super Bowl dimanche pour une spéciale de deux heures de “49ers Pregame Live” avec Laura Britt, Donte Whitner, Jeff Garcia, Ian Williams, Kelli Johnson, Greg Papa et Grant Liffmann. Cette même équipe aura toute la réaction d’après-match sur “49ers Postgame Live”, commençant immédiatement après le match.

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