Richie Porte remporte le Tour Down Under pour la 2e fois


ADELAIDE, Australie (AP) – Richie Porte, d’Australie, a remporté la course cycliste Tour Down Under pour la deuxième fois dimanche, bien que pour la première fois en sept ans, il n’ait pas remporté l’étape exténuante jusqu’au sommet de Willunga Hill.

Porte a terminé deuxième derrière l’Anglais non annoncé Matthew Holmes sur une étape qu’il a remportée au cours des six dernières années après une échappée de masse sur l’étape de 151,5 kilomètres (95 milles) qui a plongé le classement général de la course dans la tourmente.

Le double champion en titre Daryl Impey, d’Afrique du Sud, est entré dans la dernière des six étapes avec une avance de 2 secondes sur Porte au classement général lors de la première épreuve du World Tour de la saison.

Mais les chances d’Impey de remporter une troisième victoire consécutive sans précédent se sont dissoutes lors de la deuxième des deux montées de Willunga Hill tandis que Porte a lancé son attaque de marque sur la deuxième montée pour mettre le résultat global hors de doute.

Porte a perdu sa chance de prolonger sa séquence de victoires sur l’étape de Willunga lorsque Holmes, qui a participé à une épreuve du World Tour pour la première fois, l’a dépassé par-dessus le sommet de la colline et l’a battu jusqu’à la ligne d’arrivée de trois secondes.

Le joueur de 26 ans de Wigan faisait partie d’une pause de 26 coureurs qui a semé la panique parmi les équipes dont les coureurs étaient en lice pour la victoire du tour. L’échappée a maintenu une avance de plus de quatre minutes sur le peloton jusqu’à la première des deux ascensions de Willunga Hill.

Avec autant de coureurs dans la pause, y compris des coureurs de premier plan comme Andre Greipel, le peloton était complètement étiré pour combler l’écart. À un moment donné, le jeune Américain Joey Rosskopf, qui a commencé la journée à 58 secondes derrière Impey au classement général et était dans le groupe de tête, détenait une avance virtuelle de plus de 3-1 / 2 minutes sur la route.

Le coéquipier de Porte, le champion du monde sur route Mads Petersen, a fait un superbe travail en menant la poursuite du peloton pour l’échappée et c’est grâce à ses efforts que Porte a finalement pu lancer son attaque gagnante lors de la deuxième montée.

La pause a commencé à s’effondrer lors de la première montée de Willunga Hill et a complètement rompu à la seconde alors que Porte se dirigeait vers l’avant de la course. Impey n’a pas pu l’accompagner et a reculé pour terminer 30 secondes derrière Porte en cinquième place.

«C’était un peu des stations de panique au milieu (de la scène), a dit Porte. «Nous avons dû faire le trajet toute la journée.

«Mon équipe d’aujourd’hui était absolument fantastique. Ça a été une semaine incroyable. Les gens n’hésitent pas à distinguer Mads Petersen parce qu’il est champion du monde et qu’il m’aide mais tout le monde a été incroyable. ”

Holmes a pu s’accrocher lorsque la pause s’est effondrée pour défier et finalement sprinter Porte sur une étape qu’il a fait sienne.

«Il n’y a aucun moyen que je pense que je gagnerais cela dans un si grand groupe, a dit Holmes. «Je n’ai jamais vraiment gravi une montée. Je suis coincé en Grande-Bretagne depuis six ans.

C’est mon deuxième résultat au sommet de la colline cette semaine. Ils semblent me convenir. ”

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