Rivian se prépare à construire des véhicules électriques pour Ford / Lincoln, Amazon et lui-même


Tesla et Rivian sont deux constructeurs automobiles modernes dédiés à la production de véhicules électriques uniquement. Les deux ont acheté des usines d’assemblage conventionnelles mises en veilleuse pour construire leurs nouveaux véhicules. Les deux ont reconfiguré ces installations alors qu’ils cherchent à perturber la fabrication, car leurs véhicules visent à perturber l’industrie automobile. Une différence: alors que le PDG de Tesla, Elon Musk, a passé des nuits dans un sac de couchage à la fin de la chaîne de montage de l’usine de Fremont, en Californie, le PDG de Rivian RJ Scaringe dort dans son propre lit au Michigan tout en supervisant le processus de fabrication en développement dans l’usine de son entreprise à Normal, Illinois.

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Ramasseur électrique Rivian R1T et VUS électrique R1S à l’usine normale de l’Illinois

Rivian a acheté l’usine Normal à Mitsubishi en 2017 pour 16 millions de dollars et se prépare à fabriquer un assortiment intéressant de véhicules. Jusqu’à présent, tous les prototypes Rivian ont été construits au siège de Plymouth, mais les véhicules de construction pilote seront abandonnés au troisième trimestre, la production complète du pick-up électrique Rivan R1T à cinq passagers commençant en décembre. Environ trois mois plus tard, le VUS électrique Rivian R1S, qui a plus de contenu et une troisième rangée de sièges, sortira de la même ligne. Scaringe dit qu’il souhaite pouvoir faire avancer la production mais est conscient de la complexité. À ajouter également au mélange de l’usine: un SUV de luxe électrique pour Ford / Lincoln et une flotte de grands fourgons commerciaux électriques pour Amazon, sous la marque Prime.

L’usine disposera d’une ligne dédiée à la construction d’un châssis de planche à roulettes que les trois marques partageront – le châssis de planche à roulettes EV regroupe le (s) bloc (s) de batterie, la suspension, les moteurs électriques et d’autres matériels dans un emballage vertical court afin que divers corps puissent être fixés . Il y aura une autre ligne chargée d’assembler les trois batteries différentes que Rivian offrira, et elle alimentera celles-ci directement à la ligne de skateboard-châssis.

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Les véhicules électriques Ford / Lincoln et Amazon

Ford conçoit son propre «chapeau haut de forme» – un terme spécifique aux véhicules électriques pour les carrosseries de véhicules qui utilisent l’architecture de planche à roulettes – pour son SUV électrique haut de gamme, mais puisqu’il fonctionnera sur l’architecture commune, des fonctionnalités telles que le Le système d’infodivertissement unique de l’entreprise doit être conçu pour fonctionner sur les systèmes électriques de Rivian. On nous a dit qu’il y aura un ratio 1: 1 de véhicules Ford à Rivian sur la ligne. Scaringe ne dirait pas quand la production Ford commencera, mais la conception et l’ingénierie sont verrouillées et prêtes à rouler. “C’est un produit très différent de notre propre SUV, mais il est toujours dans l’espace SUV”, explique Scaringe. Pendant que Rivian poursuit le marché de l’aventure, Ford recherchera des acheteurs de luxe, ce qui nous amène à déduire qu’il sera vendu comme Lincoln. Scaringe ne confirmerait pas cette supposition, car c’est l’annonce de Ford à faire, a-t-il dit. Il a dit que le SUV Ford est “un produit impressionnant, c’est le moins qu’on puisse dire”.

Les camionnettes Amazon Prime auront accès aux trois mêmes batteries et utiliseront la même architecture électrique et certains groupes motopropulseurs, ainsi que des unités de contrôle moteur. Pour terminer des véhicules si différents en mission, il y aura deux lignes d’assemblage final de finition distinctes à l’usine normale. L’une sera une ligne à haut contenu gérant les produits Rivian et Ford, tandis qu’une deuxième ligne à faible contenu terminera les fourgonnettes Prime, qui sont essentiellement de grandes boîtes vides à remplir de colis.

Musk a déclaré qu’il voulait révolutionner la façon dont les véhicules sont fabriqués. Il a haussé les sourcils avec des expériences telles que son robot soi-disant mal pensé qu’il a appelé le “flufferbot”, qui s’est avéré être plus un obstacle qu’un saut d’efficacité dans ses tentatives de placer des tapis en fibre de verre sur des batteries. Son entreprise a également commencé à construire le modèle 3 dans une tente en 2018 pour augmenter la production. Mais avec ces expériences derrière Tesla, la production s’est normalisée et le constructeur automobile a livré un record de 112000 véhicules au quatrième trimestre de 2019.

Plans de l’usine de Rivian

Scaringe n’essaie pas nécessairement de réinventer la construction automobile, mais il dit qu’il a passé beaucoup de temps à réfléchir à la façon dont l’assemblage devrait être fait pour répondre aux besoins uniques des différents véhicules que sa société construira. Par nécessité, il trace la voie à suivre pour aménager l’ancienne usine de petites voitures Mitsubishi pour répondre à ses nouveaux besoins disparates.

L’usine d’origine de Mitsubishi mesurait 2,6 millions de pieds carrés et Rivian a ajouté 400 autres pieds carrés. Certains aspects de l’usine sont encore utilisables, y compris certaines presses à emboutir, mais ils nécessitaient des modifications pour gérer les corps en acier des camionnettes de livraison et les corps principalement en aluminium des R1T et R1S – ces derniers doivent être récupérés via des ventouses, pas des aimants, par exemple. Vraisemblablement, le VUS Ford comportera également une carrosserie en aluminium, étant donné que la société a adopté cette stratégie avec ses camionnettes et ses grands VUS.

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Le partenariat avec Ford a été utile à cet égard, dit Scaringe. Ford a dépensé des milliards pour rénover ses usines pour passer de la génération actuelle de camionnettes de la série F et de gros VUS à la construction en aluminium, et la société basée à Dearborn fabrique maintenant environ 1 million de véhicules à forte intensité d’aluminium par an. Les employés de Ford ont été généreux avec leur temps et leur expertise pour aider Rivian.

L’atelier de peinture existant à l’usine de Rivian a dû être mis au rebut; Conçu pour les petites voitures, il était beaucoup trop petit. Scaringe pourrait probablement vendre des billets pour assister au nouveau processus de revêtement électronique qui trempe les carrosseries des véhicules pour éviter la corrosion. Comme BMW le fait dans son usine de Spartanburg, en Caroline du Sud, Scaringe veut que les véhicules pénètrent dans le réservoir et se retournent, bout en bout, quatre fois, pour empêcher les bulles d’air qui pourraient conduire à la rouille – imaginez ce ballet avec 30 pieds de long voiture de livraison. Les plafonds de l’usine ne sont pas assez hauts pour cela, cependant, pour résoudre le problème, Rivian a abaissé le sol, creusant une fosse de huit pieds avec des amarrages géants pour abriter des réservoirs d’immersion qui mesurent environ 33 pieds de hauteur. Scaringe pense que cela en fait la plus grande configuration de processus d’immersion au monde.

Rivian a été fondée en 2009 et compte depuis plus de 1 800 employés. Il pourrait atteindre 2 500 ou plus d’ici la fin de l’année, alors que l’embauche augmente pour l’usine alors que l’équipe de développement a continué de s’agrandir. Le siège de Plymouth est plein à craquer. La cafétéria est remplie de bureaux jusqu’à ce que plus d’espace de bureau au niveau de la mezzanine soit prêt à abriter plus d’espace de travail.

À l’usine normale, l’assemblage se fera initialement sur un seul quart de travail, mais certaines zones, comme les lignes de batterie, exécuteront un deuxième quart de travail.

Les deux modèles Rivian ont un contenu partagé à 90% – ils sont identiques à partir du pilier B – et ont été conçus pour avoir un processus de construction identique pour faciliter l’assemblage.

Normal a la capacité de fabriquer 264 000 véhicules par an. Le contrat d’Amazon porte sur 100 000 personnes, dont le PDG d’Amazon, Jeff Bezos, a déclaré qu’il serait rempli d’ici 2024. Le reste de la capacité est destiné aux véhicules Rivian et Ford. Du côté de Rivian, Scaringe pense qu’il y aura une plus grande demande pour le ramassage au départ, mais finalement, les commandes seront égales pour le camion et le SUV. Et la gamme Rivian s’élargira.

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