«Roger est Roger» – Djokovic ne sous-estime pas grand sans âge

Melbourne (AFP) – Novak Djokovic est toujours respectueux envers le “grand combattant” Roger Federer, mais le Serbe entre dans sa demi-finale de l’Open d’Australie comme favori clair après avoir battu le maestro suisse à chaque rencontre du Grand Chelem depuis Wimbledon 2012.

La paire jouit de l’une des plus grandes rivalités du sport mondial et s’affrontera jeudi pour une 50e fois en 2006. Djokovic mène 26-23.

Alors que Federer a remporté son dernier affrontement à la finale de l’ATP en novembre, le Serbe a un avantage psychologique au Slams, le battant dans les cinq affrontements depuis sa défaite en demi-finale du club All England il y a huit ans.

Djokovic, seize fois vainqueur du Grand Chelem, a également été en contact avec Melbourne Park alors qu’il vise un huitième titre record, ne perdant qu’un set en route vers les quatre derniers.

En revanche, Federer a vécu dangereusement, à deux points de la défaite contre John Millman au troisième tour et en sauvant incroyablement sept balles de match en quart de finale contre Tennys Sandgren.

Djokovic a souligné les exploits de Federer dans cette épopée pour expliquer pourquoi il ne peut jamais être radié, malgré ses 38 ans et au crépuscule de sa carrière.

“Ce qu’il a fait (contre Sandgren) était incroyable. Il m’a montré qu’il est l’un des meilleurs joueurs de tous les temps. Je veux dire, il n’abandonne jamais. Quand c’est le plus important, il est concentré et il joue son meilleur tennis”, a déclaré le numéro deux mondial.

“C’est un grand combattant. De toute évidence, j’ai beaucoup de respect pour lui.”

Federer et Djokovic ont dominé l’Open d’Australie pendant des années avec la paire tout conquérante partageant 12 des 14 derniers titres.

Djokovic est le champion en titre mais Federer a gagné en 2018.

– «Douleur et problèmes» –

“Je pense que les conditions nous conviennent bien ici. Probablement quelque chose à voir avec la vitesse sur le terrain, à l’aise ici”, a déclaré le numéro trois mondial Federer, qui vise une 21e couronne majeure.

“Je veux dire, Novak a également fait toutes ces courses comme je l’ai fait pendant 10 ans. Il a fait la même chose au cours des 10 dernières années. Cela aide lorsque vous commencez l’année en beauté. Nous avons pu le faire plusieurs fois. fois.”

Djokovic insiste sur le fait que son record sur Federer au Slams depuis 2012 ne raconte pas toute l’histoire, soulignant leur finale classique de Wimbledon l’année dernière.

Dans ce combat mémorable, le Suisse avait deux balles de match et était à un tir de la victoire.

“Ce n’est pas comme si je dominais les matches. J’ai eu du succès contre lui, en Grand Chelem en particulier. Mais Roger c’est Roger”, a-t-il déclaré.

“Vous savez qu’il va toujours jouer à un niveau aussi élevé, quelle que soit la surface.

“Il aime jouer ce genre de matchs, de grandes rivalités, de demi-finales, de finales de Grand Chelem. Je veux dire, il confirmera probablement que c’est probablement la principale raison pour laquelle il est toujours en compétition.”

Federer entre dans le blockbuster de jeudi sur Rod Laver Arena après avoir joué 14 sets exténuants lors de ses trois derniers matches, mais a insisté sur le fait “je me sens plutôt bien en ce moment”.

Il est également sous un nuage de blessures après un rare temps mort médical à mi-parcours de son quart de finale pour une tension à l’aine qui a gêné son mouvement. Il a perdu deux sets après avoir confortablement pris le premier, avant de se rallier pour se qualifier en cinq.

“Je ne sais pas si vous pouvez appeler cela une blessure. C’est juste de la douleur et des problèmes”, a-t-il déclaré par la suite.

“Bonnes nuits de sommeil, médecins, kiosques. J’espère que nous découvrirons que ce n’est en fait rien de mal.”

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