Ruthless Halep se qualifie pour les quarts de finale de l’Open d’Australie

Melbourne (AFP) – La double championne du Grand Chelem, Simona Halep, a bondi en quart de finale de l’Open d’Australie lundi avec une victoire en deux sets contre la 16e tête de série Elise Mertens.

La quatrième tête de série a gagné 6-4, 6-4 et joue la 28e tête de série estonienne Anett Kontaveit ou l’adolescente polonaise Iga Swiatek non classée dans les huit derniers à Melbourne.

L’ancien numéro un mondial Halep, battu en finale 2018 par Caroline Wozniacki, n’a pas perdu un set en quatre matches à Melbourne et le Roumain a l’air menaçant.

Avec sa victoire, la joueuse de 28 ans passera de la troisième à la deuxième place du classement.

“Je devais me calmer parce que quand je deviens un peu nerveuse, je deviens folle sur le terrain, alors je devais rester cool, obtenir de l’énergie de la boîte et jouer sans regarder en arrière”, a-t-elle déclaré, après quelques instants anxieux dans la seconde. ensemble.

Après la tête de série Ashleigh Barty, Halep – champion de Wimbledon l’an dernier et ancien vainqueur de l’Open de France – est la tête de série restante la plus élevée du tirage au sort.

La deuxième tête de série, Karolina Pliskova, la titulaire et la troisième tête de série Naomi Osaka, et Serena Williams, poursuivant l’histoire, faisaient partie des six têtes de série parmi les 10 premières qui ont perdu au troisième tour.

Halep a battu la Belge Mertens lors de deux de leurs trois rencontres précédentes, y compris lors des 16 derniers de l’Open de France en 2018, lorsqu’elle a remporté le titre.

Mais Mertens a prévalu la dernière fois qu’ils se sont rencontrés quand elle est revenue d’un set down en finale à Doha l’année dernière.

Halep a obtenu son premier sang dans une Rod Laver Arena ensoleillée lorsqu’elle a battu Mertens à la quatrième occasion de marquer un point d’arrêt et s’est consolidée pour une avance de 3-1.

Mertens, âgé de 24 ans, dont la meilleure performance lors d’un Grand Chelem est arrivée en demi-finale de l’Open d’Australie en 2018, a reculé et a ensuite obstinément maintenu le service pour 4-3.

Mais Halep a encore une fois battu pour 5-4 et converti le quatrième point de set lorsque Mertens a mis un coup droit dans le filet.

La Roumaine a commencé le deuxième set avec intention, rompant pour une autre avance précoce, mais Mertens ne voulait pas y aller tranquillement, reculant alors qu’elle augmentait la pression.

Le neuvième match s’est avéré crucial, Halep ayant finalement obtenu la pause à la cinquième occasion avant de servir le match.

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