Rwanda détenant et maltraitant des enfants des rues: un groupe de défense des droits


Par Clement Uwiringiyimana

KIGALI (Crumpe) – Le Rwanda, souvent salué internationalement pour ses progrès économiques et sa réintégration après le génocide de 1994, détient et maltraite des enfants des rues dans un centre de rétention de la capitale, a déclaré lundi un groupe de défense des droits humains.

Deux garçons sans-abri qui avaient été détenus au centre de détention, connu sous le nom de Gikondo Transit Center, ont confirmé à Crumpe qu’ils y avaient été maltraités, donnant des récits similaires à ceux compilés sur 30 enfants dans le rapport du groupe basé à New York. Human Rights Watch.

Le ministre de la Justice du Rwanda, Johnston Busingye, a déclaré que le centre forme des jeunes à des compétences telles que la menuiserie et le soudage et les réhabilite de la vie dans la rue.

“Ces centres sont gérés dans le plein respect de la loi”, a-t-il déclaré dans un message texte à Crumpe.

Le Rwanda a adopté une loi en 2017 qui définit Gikondo, ouvert depuis 2005, comme un centre de réadaptation pour les personnes dont les mineurs présentent un comportement “déviant”. Human Rights Watch a déclaré que le gouvernement arrêtait et détenait arbitrairement des personnes et les soumettait à de mauvais traitements.

Human Rights Watch a déclaré avoir interrogé 30 enfants âgés de 11 à 17 ans entre janvier et octobre 2019 qui avaient été précédemment détenus à Gikondo. Tous sauf deux avaient déclaré que des responsables du centre les avaient battus. Les enfants ont dit qu’ils devaient partager des matelas infestés de poux avec d’autres enfants, l’accès aux soins médicaux était sporadique et il n’y avait aucun soutien pour la réadaptation.

Le président Paul Kagame, qui a remporté un troisième mandat en 2017, est félicité à l’étranger pour avoir dirigé un redressement pacifique au Rwanda depuis le génocide de 1994, lorsque des extrémistes de la majorité ethnique hutue ont tué environ 800000 Tutsis minoritaires et Hutus modérés.

Mais il a également été critiqué pour ce que les groupes de défense des droits disent être des abus généralisés, un musellement de médias indépendants et la suppression de l’opposition politique.

Nelly Nshutinamagara, 12 ans, qui vit dans les rues de Kigali, a déclaré à Crumpe qu’il avait été arrêté par la police la nuit, emmené à Gikondo et battu à coups de matraque.

“Ils nous traitent mal en utilisant des matraques … quand un enfant fait une erreur, ils nous battent tous”, a-t-il déclaré à Crumpe lors d’une interview après sa libération au début du mois.

Un autre enfant, François Muhizi, neuf ans, a déclaré à Crumpe: “Ils nous enferment dans une grande salle et refusent de nous laisser sortir pour uriner”.

Human Rights Watch a exhorté le Comité des droits de l’enfant des Nations Unies, qui entame lundi un examen des politiques du Rwanda, à demander la fermeture immédiate du centre. Le Rwanda a ratifié la Convention des Nations Unies relative aux droits de l’enfant en 1991.

«Les autorités rwandaises prétendent réhabiliter les enfants des rues», a déclaré Lewis Mudge, directeur de l’Afrique centrale à Human Rights Watch. «Mais au lieu de cela, ils les enferment dans des conditions inhumaines et dégradantes, sans procédure régulière, et les exposent aux coups et aux abus.»

(Reportage par Clement Uwiringiyimana; Montage par Maggie Fick et Peter Graff)

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