Sandgren remporte la «guerre» contre Fognini pour faire l’Open huit derniers

Melbourne (AFP) – Tennys Sandgren a remporté une “guerre” contre la 12e tête de série Fabio Fognini sur quatre sets intenses pour rugir dans son deuxième quart de finale de l’Open d’Australie en trois ans dimanche.

L’Américain s’est montré trop chaud pour l’Italien qui soignait une main battue, gagnant 7-6 (7/5), 7-5, 6-7 (2/7), 6-4 pour établir un affrontement contre les huit derniers contre soit Roger Federer ou le Hongrois Marton Fucsovics.

“C’était amusant. Le jouer n’était qu’une guerre”, a déclaré Sandgren, classée 100e.

“Il est si bon. Vous ne pouvez jamais le compter à aucun moment. J’avais des attentes d’un combat et c’est ce que nous avions.”

Sandgren, un fervent chrétien, a obtenu son meilleur résultat au Grand Chelem à Melbourne Park en atteignant les huit derniers en 2018, mais il a été éclipsé par une dispute sur ses opinions politiques et ses liens avec des militants de droite.

Il a mis la controverse derrière lui et a montré des qualités de combat dans sa course aux quarts de finale cette année, après avoir également éliminé la huitième tête de série Matteo Berrettini au deuxième tour.

Interrogé sur le fait de jouer à Fucsovics ou à Federer, il a répondu: “Marton joue en ce moment de façon phénoménale et Roger est Roger.”

Le choc de Sandgren avec le brandon de feu imprévisible Fognini a eu beaucoup de hauts et de bas.

Les nerfs ont commencé à s’effilocher après que Sandgren a remporté le premier set et Fognini a été autorisé à faire une pause dans les toilettes, l’Américain affrontant l’arbitre.

“Il a ses propres règles parce que vous avez peur de marcher sur ses orteils”, a-t-il lancé.

“Si vous vous demandez pourquoi les joueurs pensent que vous donnez un traitement différent aux gens, c’est une des raisons. Je pense qu’il reçoit un traitement différent.”

Fognini s’est ensuite vu infliger un point de pénalité pour avoir ôté sa chemise, avant de se faire soigner pour sa main droite qu’il a blessée en frappant sa raquette plus tôt dans le tournoi.

Les distractions n’ont pas perturbé Sandgren qui a effectué deux pauses et 4-0 dans le deuxième set avant que Fognini ne revienne à la vapeur, remportant cinq matchs de suite avant qu’il ne soit à nouveau brisé et l’Américain a retrouvé la concentration pour aller deux sets devant.

Sandgren avait besoin d’un traitement pour un problème de jambe supérieure dans le troisième set, qui est allé à un autre bris d’égalité avec l’Italien plus frais alors qu’il l’a amené à un quatrième set.

Il y avait peu entre eux alors qu’ils se battaient pour la suprématie dans certains rallyes de haute qualité jusqu’à ce que Fognini clignote le premier et Sandgren se brise pour gagner le match au 10e match, prenant un arc théâtral devant une foule bruyante.

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