Sondage des joueurs de la KHL – All-Stars sur la prochaine ville pour obtenir une équipe, des idées fausses sur la ligue et plus

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ESPN a effectué des sondages auprès des joueurs dans le passé – voici une édition récente, dans lequel nous avons interrogé les joueurs sur les trajets routiers redoutés, les pires vestiaires et Gritty – mais nous ne les avons jamais fait en Russie.

Tout en couvrant le match des étoiles de la Kontinental Hockey League 2020 à Moscou – beaucoup plus de contenu à venir bientôt! – nous avons interrogé une variété de joueurs sur des sujets tels que les idées fausses de l’Amérique du Nord sur leur ligue, à la prochaine grande star à passer de la KHL à la LNH, à ce que les gars ont fait des folies récemment. Mais nous commençons par la question qui a produit peut-être la plus grande variété de réponses: où devrait se trouver la prochaine équipe de la KHL?

Note de l’éditeur: Entretiens avec Vyacheslav Gretsky, Kirill Kaprizov, Alexander Semin et Ilya Sorokin ont été conduits par des interprètes. Certaines réponses ont été légèrement modifiées pour plus de clarté.

Si vous pouviez mettre une équipe d’expansion KHL n’importe où dans le monde, où serait-elle?

Vyacheslav Gretsky, Dinamo-Molodechno (biélorusse): Je choisirais Stockholm ou Berne. Parce que les équipes nationales sont assez fortes, et il serait intéressant d’avoir des équipes de ces pays dans la KHL.

Stéphane Da Costa, Lokomotiv Yaroslavl (français): Paris, bien sûr. Je ne pense pas que ce soit un grand pays de hockey, mais il y a du hockey. L’infrastructure et l’argent ne sont pas là pour le hockey, et c’est un problème. Mais si vous obtenez une ligue existante pour y mettre une équipe, ce serait parfait.

Alexander Semin, HC Vityaz (russe): Krasnoyarsk, ma ville natale. La chose la plus importante est d’avoir une bonne équipe; si vous avez une bonne équipe, nous veillerons à ce que les fans sibériens soient là pour applaudir. Je sais que les joueurs de Krasnoïarsk sont vraiment des gros problèmes là-bas.

Nigel Dawes, Avtomobiliste Iekaterinbourg (Canadien): Dubaï est sympa, juste pour s’évader un peu. Obtenez du soleil et de la chaleur dans le corps, détendez-vous un peu avant de jouer. Ce serait comme jouer en Floride ou en Arizona lorsque vous êtes dans la LNH. Beaucoup de villes de cette ligue ont des vols directs là-bas, donc beaucoup de gars sont venus plusieurs fois au fil des ans pour célébrer les pauses ou les jours de congé. Il y a eu quelques rumeurs selon lesquelles ils envisageaient de s’étendre à Dubaï, mais je ne sais pas si cela est proche de se produire.

Chay Genoway, Torpille Nizhny Novgorod (canadienne): Dubai. Je suis sûr que certains gars l’ont dit. Nous avons toujours plaisanté sur le fait d’avoir une équipe de la KHL à Dubaï. Nous aurions un peu plus de soleil en hiver. Quelque chose de chaud serait bien, quelque chose comme des équipes de Californie, de Floride ou du Texas dans la LNH. C’est juste sympa quand on est au Canada au milieu de l’hiver pour aller prendre le soleil, la vitamine D est une vraie chose. Donc, même chose ici.

Ilya Sorokin, CSKA Moscou (russe): Ma ville natale de Novokuznets.

Kirill Kaprizov, CSKA Moscou (russe): Je ne suis pas du genre à me plaindre. Je suis à Moscou maintenant et j’en suis très reconnaissant. Je ne choisirais nulle part ailleurs.


Qu’est-ce qu’une idée fausse commune de l’Occident au sujet de la KHL?

Dawes: Que nous soyons payés dans des sacs en plastique à la patinoire, ou en espèces dans le vestiaire. Je ne dis pas que cela ne s’est jamais produit, mais avant l’arrivée de la KHL, je suis sûr qu’il y avait beaucoup d’histoires que les occidentaux avaient entendues [about European leagues]. Et certains d’entre eux sont probablement vrais, mais beaucoup d’entre eux sont un peu farfelus et exagérés. C’est comme à la maison, vous recevez un dépôt direct sur votre compte bancaire; il n’y a rien de trop excitant à ce sujet. Je veux dire, avant d’arriver à la ligue, j’ai entendu des histoires sur la façon dont vous êtes payé avant de vous entraîner en espèces et vous devez rentrer à la maison car ils vont essayer de le récupérer. Mais ces choses ont disparu depuis longtemps. C’est une grande ligue et c’est assez fluide.

Et non seulement cela, il continue de s’améliorer. La KHL n’a que 12 ans. Il y a des choses que nous avons résolues. Ils ont fait un très bon travail, même depuis neuf ans que je suis ici, pour améliorer les choses chaque année, que ce soit le All-Star Game, la paie, les salaires, les voyages, les hôtels, les commandites ou les offres télévisées.

Genoway: Il y a toujours eu tellement de rumeurs sur toutes sortes de choses. Je pense que l’idée fausse est à quel point tout est éloigné des normes de la LNH. La façon dont nous voyageons, la façon dont nous mangeons et séjournons dans les hôtels … c’est un groupe assez étonnant de villes partout dans la ligue. Je pense donc que c’est probablement une idée fausse ici. Nous sommes bien traités ici, c’est sûr.

Sorokin: Je ne sais pas vraiment ce que les occidentaux disent de la KHL, mais j’ai grandi ici, donc tout semble normal.

Da Costa: J’ai entendu beaucoup de choses. Comme, la KHL n’est pas si bonne; l’AHL c’est mieux. Je n’y crois pas. C’est une très bonne ligue, c’est juste une ligue différente avec différents types de joueurs. J’ai entendu dire que tous les joueurs buvaient tous les soirs, ce qui n’est pas vrai. Je suis sûr qu’ils boivent davantage dans la LNH. Les Russes font la fête tout le temps, ils boivent tout le temps? Encore une fois, ce n’est pas vrai. Ils sont juste professionnels. Il y a peut-être longtemps, mais maintenant les plus jeunes sont tellement professionnels. Et si quoi que ce soit, ils passent leur temps à jouer à des jeux vidéo – en jouant comme six, sept heures par jour. C’est en fait ce qui n’est pas sain.

Gretsky: Je pense que la plus grande idée fausse est qu’il est difficile de vivre ici en Russie, que c’est un pays fou. Mais quand [new players from abroad] venez ici, ils comprennent que c’est un bon endroit pour vivre et jouer au hockey.

Semin: Je joue juste ici et je suis content d’être ici. Et les conditions sont exactement les mêmes.

Kaprizov: Que pense l’Occident de la KHL? [ESPN lists a few of the stereotypes, such as players not getting paid, the competition not being as good, players partying too much.] Cela dépend du club. Évidemment, il y a des clubs plus riches en Russie, des clubs plus pauvres, tandis que dans la LNH, c’est plus stable et plus équilibré. En ce qui concerne la fête, vous pouvez passer un bon moment n’importe où.


Qui est le meilleur joueur du monde en ce moment?

Da Costa: Connor McDavid, offensivement. Sidney Crosby global.

Gretsky: Je crois que les deux meilleurs joueurs du monde jouent actuellement pour le Edmonton Oilers: Connor McDavid et Leon Draisaitl. Ce sont les deux meilleurs en ce moment.

Kaprizov: Je ne peux pas identifier une personne. [Nikita] Kucherov, McDavid, Crosby – beaucoup de gars. Il y a autant de joueurs talentueux, et ils sont chacun talentueux de différentes manières, avec des qualités différentes.

Semin: [Alex] Ovechkin.

Sorokin: Je dirais Ovechkin. Les statistiques le disent.

Dawes: Pour être honnête, je ne regarde pas beaucoup la LNH à cause du changement d’heure; Je vais attraper les faits saillants qui apparaissent sur les médias sociaux, donc je vais voir beaucoup d’objectifs de mise en évidence. Je veux dire, Connor McDavid est une réponse assez sûre.

Genoway: Il est difficile de discuter avec Connor McDavid. Je pense toujours que Sidney Crosby est sacrément bon. Je continue de suivre beaucoup la LNH en fait. J’ai un moyen de ramener TSN à la maison. Il existe un moyen d’obtenir certains programmes; J’adore mon TSN. L’après-midi après l’entraînement, je peux ramasser les aliments de la veille.


Quel joueur de la KHL sera la prochaine grande star en Amérique du Nord?

Gretsky: Kirill Kaprizov.

Semin: Kaprizov.

Da Costa: Kaprizov, je dirais. La plupart des gens disent probablement cela. Qui d’autre est là? [Thinks for a bit] Non, je dirais probablement juste Kaprizov en ce moment, c’est une très grande star. Il est vraiment bon avec la rondelle, il protège bien la rondelle, il a une bonne vision. Il est dans l’ensemble un très bon joueur.

Dawes: Kaprizov. Je pense que tout le monde le voit. C’est une évidence. C’est un grand joueur, il a déjà fait beaucoup de choses dans sa jeune carrière. Je suis sûr qu’il devra faire face à des défis en Amérique du Nord, mais la façon dont il joue le jeu et le type de gars qu’il est, et son personnage, je pense qu’il aura beaucoup de succès dans la LNH.

Sorokin: Kaprizov. Son intellect au hockey est très élevé. Il a un bon tir, ainsi qu’une bonne vision.

Genoway: Kirill Kaprizov, évidemment, je pense qu’il a de très bonnes chances. Sorokin, s’il décide de partir. Il y a beaucoup de bons gardiens dans cette ligue. Un autre gars qui pourrait voler un peu sous le radar est Denis Zernov d’Avangard Omsk. Ce gars a une chance; il peut jouer aux deux extrémités de la patinoire.

Kaprizov: [laughs] Je ne sais pas, je ne sais pas. [After learning that the other players named him.] Merci, on verra.


Quelle est la dernière chose sur laquelle vous avez fait des folies?

Da Costa: J’ai acheté une maison en Floride. Juste une maison de vacances.

Gretsky: J’ai acheté une paire de chaussures à porter pour le match des étoiles de la KHL. Ce sont des chaussures habillées noires – je les porte en ce moment.

Sorokin: Un iPhone.

Dawes: Un achat de vin. J’ai eu une bonne affaire sur du vin chez moi. Je n’achète pas de vin ici, je l’achète à la maison. Cam Ward et Tim Gleason a démarré une entreprise viticole, Vineyard 36. J’ai acheté une bouteille à boire ici et je l’ai bu avec ma femme, et je me suis dit: “Oh, c’est vraiment bon.” Je leur ai demandé, ils en avaient quelques-uns qu’ils essayaient de nettoyer, et c’était le moment idéal.

Semin: J’ai eu un très bon petit déjeuner ce matin.

Genoway: Je suis un gars assez bon marché, donc c’est dur. J’ai donné à ma fille un ours en peluche. Et un maillot. En fait, voici une chose amusante pour vous: une tradition russe est que si vous faites l’équipe All-Star, vous devez acheter un chapeau pour tous les joueurs de votre équipe, ainsi que le personnel. Heureusement, j’ai eu un coéquipier faire l’équipe aussi, afin que nous puissions partager la facture. Nous avons dû rapporter 50 chapeaux. C’était une folie.

Kaprizov: Un voyage dans un bon restaurant.


Quel est le joueur le plus talentueux que vous ayez affronté au cours de votre carrière?

Sorokin: McDavid. Je me suis heurté à lui en finale des championnats du monde juniors. Sa vitesse, son jeu mental – la façon dont il voit le jeu – et son tir étaient tous très impressionnants. Et il s’est encore amélioré depuis.

Semin: Il n’y a pas une seule personne pour moi; tout le monde est égal à moi quand je viens sur la glace. Mais … Ovi.

Dawes: J’essaie de penser à quand j’étais de retour dans la LNH, ça fait si longtemps maintenant. Je suis venu ici en 2011. Je n’ai jamais vraiment eu de grandes batailles avec qui que ce soit parce que je me déplaçais beaucoup et jouais dans différentes équipes, mais je jouais quand Crosby commençait tout juste, Ovechkin commençait juste. Ils étaient super. Certains joueurs plus âgés aussi, j’ai joué contre [Nicklas] Lidstrom un petit peu. [Zdeno] Chara – jouer contre Boston quand j’étais à New York n’était pas facile d’être un petit joueur.

Da Costa: Contre? Crosby, je dirais. Je n’ai jamais joué contre McDavid. Alors Crosby, [Jaromir] Jagr, Ovechkin.

Gretsky: Je pense que les gars du CSKA Moscou sont les joueurs les plus talentueux contre lesquels j’ai joué, car ils ont beaucoup de joueurs de l’équipe nationale. Il est donc difficile de nommer un seul joueur de cette équipe.

Genoway: Au collège [at North Dakota] Je dois jouer avec Jonathan Toews et T.J. Oshie. Ces deux gars étaient assez spéciaux. Depuis que je suis dans la KHL, le joueur le plus talentueux que j’ai vu ici est Alexander Radulov quand il était ici; il était tellement dominant.


Quelle est la chose la plus grossière que vous ayez jamais vue sur la glace?

Genoway: Dégoûtant ou dérangeant? Si vous voyez un gars, et qu’il se fait assommer ou quelque chose comme ça, et si vous vous approchez de lui et voyez ses yeux reculer, ceux-là sont trop difficiles à avaler.

Semin: Beaucoup de choses se sont passées. Je ne veux pas vraiment me souvenir.

Da Costa: Chez les juniors, j’étais dans la LNH. C’était ma première année aux États-Unis, je ne savais pas quelles étaient les ligues. Un gars de mon équipe – je ne jouais pas, j’étais dans les tribunes – il s’est fait couper avec son patin, ça a coupé deux veines ici [on his forearm] et le sang sort très vite. Il est allé sur le verre et tout. Il y avait une mare de sang sur la glace. Tout allait bien avec lui, mais c’était effrayant. J’ai été honnêtement secoué pendant un moment; J’étais effrayé.

Dawes: Lors de l’un des derniers matchs auxquels nous avons joué, quelqu’un s’est fait frapper avec un patin en descendant. Je n’ai pas vu son vrai visage, mais sa visière était juste pleine de sang. Ce sont toujours effrayants à voir.

Gretsky: Du sang, bien sûr. Mais laissez-moi réfléchir … hmm … il y a eu une fois où l’entraîneur a jeté la bouteille d’eau à l’arbitre sur la glace [to clean up]. C’était assez dégoûtant.

Kaprizov: J’ai eu beaucoup de chance. Quand j’ai été sur la glace, je n’ai vu aucune blessure horrible. Bien sûr, j’ai vu des vidéos, mais rien de tel qu’un joueur se fait trancher la gorge par un patin à glace. Alors non, rien.

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