Subotic savoure la vie à Union avant le retour de Dortmund


BERLIN (AP) – Neven Subotic a connu une renaissance avant de revenir là où il a connu ses plus grands succès.

L’arrière central de l’Union Berlin, âgé de 31 ans, a marqué un but rare lors de la victoire 2-0 contre Augsbourg le week-end dernier, et a plaisanté en disant qu’il pourrait avoir un autre but en lui pour le match contre l’ancienne équipe du Borussia Dortmund samedi.

C’était le premier but de Subotic en Bundesliga depuis qu’il avait marqué pour Dortmund lors d’une victoire 2-0 contre le Hertha Berlin en mai 2015.

“Ouais, d’accord, mais j’étais aussi en France”, a déclaré Subotic après le match, soulignant sa saison d’une année et demie à Saint-Etienne.

Subotic ne devrait pas marquer de buts, mais l’expérience de l’ancien international serbe en matière de défense a certainement profité à l’Union alors qu’elle souhaite survivre à sa première saison en Bundesliga. Depuis qu’il a rejoint l’équipe promue pendant l’intersaison, Subotic a aidé à rassembler l’une des défenses les plus avares de la ligue. L’Union a encaissé 27 buts en 19 matchs, dont quatre à ses débuts en championnat contre Leipzig. Seules six autres équipes en ont laissé moins.

” Neven est l’un de nos leaders. Il a tellement d’expérience, ce qui fait du bien à notre équipe inexpérimentée, non seulement sur le terrain, mais aussi à côté du terrain ”, a déclaré l’entraîneur du Syndicat, Urs Fischer. «Je suis vraiment content pour lui.»

Samedi, Subotic affrontera son plus grand défi à ce jour avec Union – essayer d’arrêter une équipe de Dortmund qui a marqué 10 buts lors de ses deux premiers matchs depuis la pause hivernale, cinq d’entre eux venant en deux apparitions de remplacement de l’attaquant norvégien Erling Haaland.

” J’espère que ce n’est pas (contre nous). Mon plan est de ne concéder aucun objectif. La dernière fois que j’y étais, c’était 0-0, c’était parfait. Je signerais pour ça tout de suite ”, a déclaré Subotic à propos de sa précédente apparition contre Dortmund lors de son prêt à Cologne en avril 2017.

C’était un retour émotionnel, et le retour de samedi promet d’être un autre.

Subotic a disputé 261 matchs de compétition pour Dortmund entre 2008 et 2018, formant l’un des meilleurs partenariats défensifs de la ligue avec Mats Hummels et aidant le club à remporter des titres consécutifs de Bundesliga en 2011 et 2012 sous l’ancien entraîneur Jurgen Klopp.

“ Pendant le match, c’est un match de football, pendant les 90 minutes, il n’y aura pas de temps pour une pause. Mais après le coup de sifflet final, ce sera comme être chez de vieux amis ”, a déclaré Subotic. “ J’ai passé neuf ans à Dortmund et ce furent neuf grandes années. Dortmund a eu une énorme influence sur ma vie, m’aidant à devenir un homme. ”

Subotic a toujours une maison à Dortmund et prévoit d’y prendre sa retraite une fois sa carrière de joueur terminée.

Mais il n’a pas l’intention de prendre sa retraite de sitôt. L’Union a fait bonne impression sur ses débuts en Bundesliga, battant Dortmund et le Borussia Monchengladbach à domicile dans la première moitié de la saison. L’équipe est à la 11e place dans la ligue des 18 équipes, six points devant le Werder Brême dans les éliminatoires de la relégation.

En trois rencontres entre les équipes jusqu’à présent (une Bundesliga, deux Coupe d’Allemagne), Dortmund n’a jamais battu Union dans les 90 premières minutes.

“Ce sera comme un match de coupe”, a déclaré Subotic à propos de la visite de samedi. Même le tacle sera un défi, mais nous avons montré à domicile ou également au Bayern (défaite 2-1) que nous pouvons rendre la vie très difficile à de tels adversaires, et qu’avec un peu de chance, nous pouvons créer nos propres chances. ”

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