Sundance Boss John Cooper parle du festival Leaving, Robert Redford et plus – Date limite



“Il n’y a pas assez d’éloges ou d’admiration que nous pouvons donner à Cooper”, a proclamé Robert Redford du directeur du festival sortant John Cooper lors de la soirée d’ouverture de Sundance 2020 hier soir.

En fait, suivie d’une ovation debout de la foule bien nantie et pleine de talents lors du dîner annuel de l’artiste à la table, les remarques sincères du fondateur de SFF n’étaient pas la première fois que Redford félicitait jeudi 30 ans le vétérinaire Cooper de Sundance. Sur scène au théâtre Eccles bondé avant la projection du film de nuit Crip Camp, le lauréat d’un Oscar a offert «beaucoup d’amour» à son bras droit de longue date. “À un moment donné, le festival est devenu le sien”, a ajouté Redford dans ce qui sera sûrement le premier de nombreux hommages sur ce qui sera le dernier festival de Cooper en tant que chef honcho.

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Après 11 ans en tant que directeur du festival et fleuret public de Redford, Cooper a annoncé sa prochaine sortie en juin dernier. Aucun remplaçant n’a encore été dévoilé, mais celui qui obtient le concert va se mettre dans de très grosses chaussures.
Redford s’étant retiré en tant que visage public du festival l’année dernière, Sundance a évité sa traditionnelle conférence de presse du jour d’ouverture hier et a envoyé des vidéos préenregistrées de Cooper (comme vous pouvez le voir ci-dessous), Keri Putnam, chef du Sundance Institute Keri Putnam et programmatrice du festival Kim Yutani.

Cependant, Cooper s’est assis avec moi pour discuter de sa sortie, de sa relation avec Redford, de certains points forts et points faibles et de la suite pour le cinéaste indépendant.
DATE LIMITE: Il est clair que ce dernier Sundance pour vous après plus d’une décennie en tant que réalisateur va être un long au revoir de Redford et d’autres, mais qu’est-ce qui vous manquera le plus dans le concert en tant que travail quotidien?
COOPER: C’est un gros problème. Je pense que la plus grande chose que je vais manquer est la sélection du processus de tournage, mon personnel, qui est si passionné et intelligent et si pur à cette notion que nous avons qui soutient vraiment non seulement ces artistes en particulier, mais qui soutient cette notion du cinéma indépendant et à quel point il est important pour la culture. Je vais manquer cette intensité de nous faire une sélection, vous savez?
Je vais aussi manquer le public, en fait. Je pense que nous avons construit un groupe si fidèle de supporters et de personnes qui arrivent chaque année. Je fais toujours une blague. C’est comme si j’organisais un mariage en ce moment. C’est un mariage de 10 jours, et c’est grand, et il y a tellement de monde, mais quand le public arrive, il vous fait revivre.

DATE LIMITE: Comment cela?
COOPER: Ils sont excités et frais. Ils ont vraiment hâte parce que je pense qu’ils en sont venus à réaliser que Sundance … et j’hésite à vanter notre propre cor, mais c’est comme, mais c’est un coup d’envoi à un certain moment de la culture chaque année, je pense. C’est drôle que nous soyons de plus en plus proches des Oscars, des Spirit Awards et des Golden Globes. Nous sommes tous emballés ensemble, mais pendant qu’ils bouclent les choses, alors que nous regardons vers l’avenir. Je pense que notre public le sait, attend cela et l’apprécie.
DATE LIMITE: L’industrie a changé si rapidement et radicalement au cours de votre mandat. Maintenant, nous voyons à la fois les films de la soirée d’ouverture de 2020 Crip Camp et le documentaire Taylor Swift déjà installés sur Netflix. Comment avez-vous résisté aux changements pour Sundance, étant un gars indé dans l’âme?
COOPER: Eh bien, soyons honnêtes, il y a un bar qui est établi chaque année, et je pense que la quantité de talent que nous voyons est ce qui vous maintient sur la bonne voie. Donc, oui, vous devez répondre, vous devez être flexible et vous devez être agile. Mais vous devez répondre à ce dont les cinéastes ont besoin et non à ce que les gens créent juste de l’hystérie.
DATE LIMITE: On dirait que vous canalisez Redford là-bas…
COOPER: (RIRES) Oui, écoutez, notre travail est de rester vrai et de laisser le reste s’installer, et je reçois ça de Redford. Vous savez, Redford est un peu comme ça, quel que soit le gars, voici ce que nous faisons.
La vérité est qu’il m’a vraiment permis de ne pas devenir un inquiet, en fait. Lorsque vous travaillez avec Redford, vous ne pouvez jamais être inquiet, car il le fera pour vous. Il a fait de moi l’optimiste à la bite chaque année. Mais je sens une responsabilité envers lui. Vous savez, c’est comme si j’avais l’impression, oh mon dieu, suis-je le dernier gardien de la torche qui soit pure parfois?
DATE LIMITE: Au fil des ans, vous semblez vous aimer tous les deux en public, comme lors des conférences de presse du jour d’ouverture que vous aviez l’habitude ou sur scène à l’Eccles pour présenter un film. Comment ça s’est passé en coulisses pour vous?
COOPER: Eh bien, il m’a donné des opportunités incroyables et m’a toujours fait confiance, ce que j’apprécie profondément.
La seule chose que je dirai que j’ai toujours su à son sujet, c’est que vous ne pouvez pas lui mentir et que vous ne pouvez jamais lui mentir. Vous devez toujours lui dire la vérité, ce qui vous inquiète, ce que vous faites. Il respecte cela parce qu’il a un très bel œil pour l’inauthenticité, si cela a du sens. Ce qui, pour moi, fait de lui quelqu’un qui peut diriger des gens ordinaires. Je pense que c’est ce même ensemble de compétences, vous savez?
DATE LIMITE: Donc, dans l’attente, alors que Sundance poursuit sa recherche de votre remplaçant, que fera John Cooper en janvier 2021 au début du prochain festival?
COOPER: Oh, je serai là.
J’ai des projets qui arrivent. Certains n’ont même pas encore été annoncés, mais il y a encore du travail à faire et je suis ravi de le faire. C’est juste que je pourrai le faire mieux parce que je ne suis plus au courant de la planification de cet événement et de son évolution.
Je pensais à ce dont nous avons commencé à parler, à ce qui me manquait et je veux dire, l’un des moments les plus glorieux pour moi a été la création du programme Ignite, qui s’adresse aux cinéastes de 18 à 25 ans. C’est réel pour moi, et je verrai probablement cela à un niveau supérieur.
DATE LIMITE: Il n’y a pas eu d’annonce de qui prendra la relève, mais comment fonctionnera le transfert?
COOPER: (RIRES) J’ai aussi un énorme bagage de connaissances institutionnelles, que vous oubliez tout simplement que vous savez depuis toutes ces années. Avec beaucoup de gens qui se sont retirés au fil des ans, nous sommes de moins en moins nombreux à avoir cela. Donc, je voulais vraiment m’assurer que j’étais là pour être là pour tout ce dont le nouveau directeur a besoin. Je m’y suis engagé. J’espère que ce n’est rien, vous savez, mais vous ne savez jamais
J’espère néanmoins que ce sera la chose la plus fluide jamais réalisée, et je suis toujours un constructeur, donc j’espère qu’ils vont construire de nouvelles choses. Je veux entendre leurs idées. Vous savez, je ne suis pas du tout précieux dans notre situation actuelle. Je pense que c’est le bon moment pour tout revoir, et c’est quelque chose que je ne savais pas si j’avais plus d’énergie.
DATE LIMITE: Est-ce une grande partie de la raison pour laquelle vous avez décidé de quitter l’étape gauche après cette année?
COOPER: En quelque sorte, oui. Vous savez, je le fais depuis 30 ans. Alors, oui, laissez quelqu’un frais ici. Laissez quelqu’un d’autre se réveiller au milieu de la nuit et notez les choses dans le cahier sur la table de chevet.
DATE LIMITE: Parlant de nouvelles voix, pour ainsi dire, Sundance a fait un effort significatif ces dernières années pour la représentation et l’inclusion. Cette année, dans la catégorie Compétition dramatique américaine, par exemple, 47% des réalisateurs sont des femmes, 5% sont membres de la communauté LGBTQ et 53% sont des personnes de couleur. Avec ces statistiques impressionnantes mais qui peuvent toujours être meilleures, quel est selon vous le véritable état de l’ouverture de Sundance et Hollywood en ce moment?

COOPER: Je pense que c’est deux niveaux.
Je pense que c’est le soutien de tout groupe considéré comme faisant partie de l’inclusion qui doit être inclus. Assurez-vous qu’ils sont conscients de la possibilité de ce qu’ils pourraient faire et que s’ils font le bon film, qu’il y a une place pour eux à Sundance. Il est important qu’ils concourent à des niveaux réels.
Ensuite, il y a l’autre côté, qui soutient et s’assure qu’ils obtiennent les opportunités financières. De l’autre côté, il y a cette chose naturelle qui se passe où nous recherchons également des films originaux et frais.
DATE LIMITE: C’est le mantra de Sundance…
COOPER: À l’époque, nous ne l’appelions simplement pas inclusion. Nous venons de l’appeler cinéastes indépendants. Celles-ci ne viennent pas toujours de la même histoire qui régurgite encore et encore, qui venait de ce que j’appellerais les cinéastes presque privilégiés. Au lieu de cela, il y avait cette chose naturelle que nous sommes attirés par ces histoires. Le Farewell, qui était ici l’année dernière, en est un parfait exemple. C’est un film bien fait, mais c’est aussi une nouvelle idée qui vous excite en tant que public parce que vous voyez quelque chose de nouveau.
DATE LIMITE: Dans cette mention du film de Lulu Wang, comment voyez-vous le réseau des anciens de Sundance comme quelque chose que les nouveaux cinéastes peuvent participer et apprendre?
COOPER: Bon point, et quand vous parlez de ce que je vais faire, cela fait aussi partie de ce que sera mon nouveau travail. Créer des opportunités grâce aux anciens élèves. C’est quelque chose qui, je l’admets, n’a jamais été très bon parce que nous n’aimions pas un collège. Vous savez, nous n’avions pas ce programme pour les anciens, mais oui, nous avons construit une famille. Vous savez, parfois c’est une grande famille dysfonctionnelle, mais c’est bien pour cette famille de redonner.
DATE LIMITE: Eh bien, vous ne donnez pas exactement le son du mouvement le plus simple…
COOPER: Non, mais je sais que je peux le faire parce que je suis monté sur scène avec la moitié de ces personnes. Je les ai poussés sur scène parfois, vous savez. Je voulais vraiment utiliser ma connaissance d’eux pour créer plus à travers nos anciens et à travers la communauté. Comme, mettez notre argent là où est notre bouche. Construisez quelque chose qui fait avancer la famille et n’importe qui peut entrer dans cette famille. Vous savez, c’est le genre de jeu en ce moment.
DATE LIMITE: En regardant les jeux du passé, vous organisez à nouveau un panel cette année pour parler des films qui vous ont vraiment touché, je pense que Tessa Thompson et Tom McCarthy vont être là. Donc, je vais vous demander maintenant, après 30 ans à Sundance, 11 ans en tant que réalisateur, quel est le film de Sundance qui a épaté l’esprit de John Cooper?
COOPER: Vous savez, le tout premier film que j’ai vu pour Sundance dans mon rôle de programmeur était Paris Is Burning. J’étais sur le marché IFP, et je ne savais pas que ça m’avait époustouflé parce que je pensais que ça allait être le travail. Tu es comme, oh mon dieu. Je suis juste tombé sur le meilleur travail de tous les temps, mais c’était certainement l’un d’entre eux, parce que j’étais si mal préparé à la taille des voix que j’allais rencontrer au cours des 30 prochaines années.
C’était définitivement un, mais je dois dire, vous savez, je reviens toujours à Beasts of the Southern Wild.
Ce film m’a parlé d’une certaine manière. Tu sais que c’est l’un des rares films que j’ai revus à Sundance
DATE LIMITE: Vraiment?

COOPER: Oui, je l’avais vu si grossièrement quand il a été soumis, mais le dernier jour du festival 2012, après avoir remporté tous ses prix, je me suis assis et j’ai regardé le film. Je pense que c’est la seule fois où je l’ai fait pendant tout ce temps.
J’étais très fier que ce genre de film fou soit si puissant et que les gens l’ont accepté. J’avais l’impression que nous avions construit non seulement une possibilité pour ce cinéaste de penser comme ça, mais aussi pour que le public l’accepte. Cela vient des deux côtés, et nous y avons travaillé dur. Donc, c’était comme un fruit
DATE LIMITE: Alors, ce dernier festival en tant que réalisateur va-t-il vous épater aussi?
COOPER: Vous savez, ça va être un festival très émouvant pour moi et je suis un crieur, juste pour vous faire savoir.
Donc, ça va être difficile, mais je suis vraiment prêt pour le plaisir de ce festival. Je veux aussi passer un bon moment, car je pense que parfois nous rendons le festival important, mais c’est vraiment le cas, c’est aussi un bon moment. C’est quelque chose que je veux faire revenir les gens,
En même temps, mon personnel et moi envisageons des changements pour l’avenir, pour moi clairement et pour le festival. Et je ne me dérobe pas à cela comme ce que nous allons faire dans ce domaine. Ce n’est pas comme la fin de quelque chose et le début de quelque chose. C’est une continuation de quelque chose. Sundance est une bonne idée, et ce n’est pas mon idée. Cela appartient à tout le monde. C’est comme ça que j’ai toujours pensé à ça. Ce festival n’est pas mon festival. C’est le festival de tout le monde, et nous essayons de garder tout le monde dans le jeu avec nous, et ça a été le jeu de ma carrière ici.

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