Sur l’héritage compliqué de Kobe Bryant en tant que championne du sport féminin


Les fans de sports féminins connaissaient Kobe Bryant, même s’ils n’ont pas suivi sa carrière de 18 fois avec les Lakers de Los Angeles ou assisté aux cinq championnats NBA qu’il a remportés.

Bryant était un habitué des matchs de la WNBA, souvent assis à côté du terrain avec sa fille, Gianna. Il est apparu dans des publicités pour le basket-ball féminin de la WNBA et de la NCAA et a de plus en plus utilisé sa présence sur les réseaux sociaux pour promouvoir le football. Lorsque les gens lui ont dit qu’il devait avoir un fils pour continuer son héritage de basket-ball, Bryant a déclaré que Gigi allait gérer cela.

Il était également un grand fan de l’équipe féminine de football des États-Unis et son soutien semblait authentique. Il ne s’est pas simplement attaché à l’équipe de football féminine la plus populaire au monde après avoir remporté une Coupe du monde et l’ignorer autrement. Il est resté connecté et a encadré les joueurs.

Mais se souvenir de Bryant, dont la vie a été tragiquement écourtée dimanche dans un accident d’hélicoptère avec Gigi et sept autres, car une sorte de héros féministe ne serait pas tout à fait la vérité.

Soutenir les sports féminins n’est qu’une partie de l’histoire de Kobe Bryant

Au milieu de sa gloire NBA, et après qu’il ne soit devenu père que récemment, Bryant a été accusé d’avoir violé une femme de 19 ans qui travaillait dans un hôtel où il séjournait au Colorado.

Les éléments de preuve dans l’affaire des voies de fait étaient suffisants pour que Bryant soit officiellement inculpé et pour que les procureurs poursuivent une condamnation. L’accusateur, dont l’identité avait été révélée par l’équipe juridique de Bryant, et qui a fait face à des attaques de caractère et à des réactions violentes, a finalement cessé de coopérer avec les procureurs et l’affaire a été classée sans suite.

Par la suite, Bryant a publié une déclaration négociée entre les avocats.

“Je veux m’excuser directement auprès de la jeune femme impliquée dans cet incident”, a-t-il déclaré. «Je tiens à lui présenter mes excuses pour mon comportement cette nuit-là et pour les conséquences qu’elle a subies au cours de la dernière année. Bien que cette année ait été incroyablement difficile pour moi personnellement, je ne peux qu’imaginer la douleur qu’elle a dû endurer.

“Même si je crois vraiment que cette rencontre entre nous a été consensuelle”, poursuit le communiqué, “je reconnais maintenant qu’elle n’a pas vu et ne voit pas cet incident de la même manière que moi. Après des mois passés en revue la découverte, écouté son avocat et même son témoignage en personne, je comprends maintenant comment elle sent qu’elle n’a pas consenti à cette rencontre. »

Une affaire civile a été engagée et a été réglée à l’amiable, où des experts juridiques pensent que Bryant a payé des millions. Au mieux, ses mots faisaient allusion au genre de regret que l’on pourrait passer le reste de sa vie à essayer de rectifier.

Bryant finirait par avoir trois filles de plus, quatre au total, et accepterait non seulement d’être un bon père pour elles, mais d’essayer de faire du monde un meilleur endroit pour elles. Il semblait qu’il voulait que ses filles aient les mêmes opportunités de carrière que lui, ce qui l’a aidé à encourager la WNBA et l’USWNT avec autant d’enthousiasme que lui.

Et, alors que les souvenirs des accusations portées contre lui s’effaçaient dans le passé, ces athlètes l’ont embrassé pour cela.

Prise en charge de Kobe pour l’USWNT, WNBA

L’ancien attaquant de l’USWNT, Sydney Leroux, a rencontré Bryant pour la première fois parce que ses jeunes filles étaient ses fans. Avant de rejoindre la Coupe du monde 2015, Bryant proposait fréquemment des conseils.

> Il a envoyé un texto à Leroux à l’automne 2014: «Question à laquelle je veux que vous réfléchissiez en détail: pourquoi allez-vous être génial et comment allez-vous y arriver?» C’est le genre de message qu’il lui a envoyé régulièrement, et elle a ensuite remporté la Coupe du monde avec l’USWNT au Canada.

Bryant a un jour exprimé son mécontentement face au fait que les gens demandaient constamment quand les États-Unis gagneraient une Coupe du monde, comme si l’équipe masculine était la seule qui comptait.

«C’est comme, oui, mon pote, nous l’avons fait.» », A déclaré Bryant. “La Coupe du Monde est là.”

Kobe Bryant a régulièrement assisté aux matchs de la WNBA, y compris les finales de 2016. (Photo de Harry How / Getty Images)

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L’histoire continue

Lorsque l’USWNT s’est battu contre la décision de la FIFA de disputer la Coupe du monde féminine 2015 sur gazon artificiel, il faisait partie des célébrités qui sont intervenues, offrant leur soutien et amplifiant le problème.

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Son soutien n’était pas parfait. La semaine dernière, il a été critiqué pour avoir déclaré que certains joueurs de la WNBA pouvaient participer à la NBA. Il voulait dire que c’était un compliment, mais cela a semblé suggérer que la WNBA était intrinsèquement inférieure à la NBA.

Mais Bryant a fait ce que beaucoup de ses contemporains n’ont pas fait, en utilisant sa plate-forme pour promouvoir et élever des athlètes féminines.

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Comment se souviendra le soutien de Kobe aux sports féminins?

Le plaidoyer de Bryant en faveur des femmes ces dernières années ne le dispense certainement pas de tout ce qui s’est passé au Colorado. Et c’est dommage que maintenant nous ne l’entendrons probablement jamais élaborer sur les leçons qu’il a apprises de ce chapitre sombre, car à l’époque, bien avant le mouvement #MeToo, presque tout le monde était impatient d’en sortir le plus rapidement possible. Bryant n’a jamais vraiment été obligé de tenir compte de sa transgression dans le Colorado au-delà des procédures judiciaires, et maintenant nous devons essayer de comprendre comment cela s’inscrit dans son héritage.

Pourtant, la mort de Bryant laisse un vide où l’un des athlètes masculins les plus célèbres du monde a soutenu régulièrement et avec enthousiasme les athlètes féminines. Aussi compliqué et désordonné que puisse être son héritage, il y a maintenant une voix de moins qui parle de la WNBA, de l’USWNT et d’autres athlètes féminines sur un pied d’égalité.

En effet, le décès de Bryant est dévastateur pour sa famille et les fans de la NBA, mais c’est aussi une perte pour les sports féminins. C’est compliqué, mais la vie aussi.

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