Test rapide du prototype du Faraday Future FF 91: parier sur la ferme

Faraday Future a mis son nom sur la carte au CES 2017, lorsqu’il a amené des centaines de journalistes dans une immense tente pour dévoiler sa première voiture, la FF 91 électrique . C’était tout à fait le spectacle, avec des promesses de performances bonkers et même une course de dragsters contre une Tesla pour marteler ce point.

Mais la construction d’une voiture est difficile, et la construction d’un constructeur automobile entier est encore plus difficile. Dans les années qui ont suivi, nous n’avons pas vu de production FF 91, mais nous avons vu le nom de Faraday Future dans la presse pour… pas exactement de bonnes raisons. La société a eu sa juste part de difficultés croissantes, d’échanger des PDG, de changer de site de production et de se battre avec son investisseur principal.

À travers tout cela, cependant, le FF 91 continue de se frayer un chemin à travers les étapes de développement; la société estime toujours que cette chose entrera en production en septembre. Au CES 2020, Faraday m’a laissé glisser derrière le volant de l’une de ses voitures de développement pour avoir mon avis, et même si j’ai toujours un demi-œil pointé sur Skeptic Avenue, la voiture elle-même est en fait très prometteuse.

Bizarre à l’extérieur, sauvage à l’intérieur

Je serai honnête avec vous: je n’aime pas l’apparence du FF 91. Maintenant, cette opinion est évidemment pure, mais il y a juste quelque chose à ce sujet qui embarrasse mes chevilles. Je pense que cela vient en grande partie de l’arrière, où il y a cette étrange convergence de lignes sous toutes sortes d’angles différents. C’est vraiment occupé, et il semble plus étranger que prévu.

Mais, malgré mon dégoût pour cela, laissez-moi vous dire que les gens deviennent fous pour cette voiture. Pendant ma brève rotation autour de Las Vegas, les téléphones de tout le monde étaient éteints, prenant des photos et des vidéos. Les mains qui n’étaient pas occupées par les volets de la caméra étaient en agitant ou en levant les pouces. Cette année, il y a eu une foule constante autour des deux voitures de Faraday sur toute la longueur du CES. Son magnétisme animal ne peut être nié, même si j’y suis apparemment immunisé.

On ne peut nier à quel point l’intérieur est bien conçu. Mis à part les problèmes habituels de développement de voitures construites à la main, une vraie voiture de luxe se cache derrière ces panneaux de carrosserie géniaux. L’espace est très bien utilisé, profitant de la forme du FF 91 et résultant en ce qui est plus proche d’une cabine de classe affaires sur une grande compagnie aérienne.

Les deux sièges arrière individuels (un banc sera facultatif après la construction du premier tour de voitures) ont tellement d’espace que mes collègues ont pu positionner un trépied d’appareil photo pleine grandeur au sol avec de la place pour que les deux s’inclinent toujours confortablement. L’avant est également très spacieux, en partie grâce à un design de tableau de bord profond. Le cuir est doux et lisse, et les sièges sont parmi les plus confortables dans lesquels je me suis assis. Si je devais choisir quelque chose à propos de l’intérieur du FF 91 que je n’aime pas, ce serait la grande quantité de noir piano réduire. Je comprends que ça a l’air luxueux ou autre, mais tout ce que je vois, c’est un aimant de maculage.

La dernière chose qui mérite d’être soulignée est le grand nombre d’écrans à l’intérieur du FF 91. Il y a de petits écrans sur chaque panneau de porte, liés aux réglages des coins individuels comme la température. Juste en face du conducteur se trouve un écran large et mince qui affiche les informations pertinentes (portée, témoins lumineux, tout ce jazz), et au-dessus, un affichage tête haute de taille importante. À droite se trouve le système d’infodivertissement standard, celui-ci étant basé sur Android et fonctionnant en orientation portrait. L’écran le plus sauvage, cependant, est l’écran massif pour le passager, obscurci par l’infodivertissement pour garder le conducteur de la distraction, qui diffusait une vidéo YouTube pendant mon trajet. Qui n’aime pas un peu la consommation de contenu en voiture?

Un package prometteur sur la route

C’est toujours une expérience pénible de conduire une voiture de développement – c’est cher, c’est généralement construit à la main et tout le monde est sur vous – mais je me suis senti à l’aise lorsque le représentant des relations publiques de Faraday Future m’a dit avant de partir que l’entreprise conduisait ses deux voitures de Los Angeles à Las Vegas sans problème. Sur ce, j’ai pris la commande de stationnement (qui rappelle celle de Mercedes), je l’ai déplacée vers D et j’ai légèrement appliqué mon pied droit sur la pédale de gaz – euh, l’accélérateur.

Malheureusement, je n’ai pas eu de problème avec le FF 91 à pleine puissance. Sa puissance de 1 050 chevaux était paralysée, volontairement réduite à environ 500 chevaux, ce qui est encore beaucoup. Malgré la taille de la FF 91 – et, je suppose, son poids – la voiture a poussé avec autorité. J’ai pu donner les fèves avec précision une seule fois, et bien que mes organes n’aient pas nécessité de réarrangement par la suite, cela a été assez rapide pour provoquer de sérieux caquements.

Dans les situations de conduite plus lente, le FF 91 était plus qu’heureux de s’installer dans une rainure de refroidissement. L’accélérateur était facile à moduler pour des démarrages et des arrêts en douceur, car le freinage régénératif agressif s’est déclenché tôt et de manière prévisible, me laissant un pied la plupart du voyage autour de Vegas. Lorsque les freins étaient nécessaires, il y avait également beaucoup de progression.

Conduire dans une série de lignes droites n’est pas la conduite la plus dynamique, ce qui est bien, car je ne peux pas parler de la suspension de toute façon. Ma voiture de développement roulait sur des amortisseurs réglables, et la société espère exécuter une configuration de suspension pneumatique pour les voitures de production, donc je compare les pommes avec les oranges ici. J’ai été impressionné par la planéité du FF 91, surtout dans un virage serré après avoir raté une gauche.

Dans l’ensemble, cependant, je trouve beaucoup de plaisir dans la façon dont le FF 91 conduit. Il peut être vif comme tout le monde, impressionnant les gens avec son accélération électrique, mais il se sent plus à l’aise en agissant comme le gros véhicule de luxe moelleux qu’il est. Avec une étiquette de prix à six chiffres presque garantie, je ne pense pas que n’importe quel acheteur se retrouvera à manquer de la façon dont la voiture se gère.

Jusqu’aux punaises en laiton

Voici la chose: à aucun moment je n’ai jamais craint que la FF 91 ne soit pas une voiture. Dans son rôle de moyen de transport, il fonctionne admirablement. Étant donné que Faraday Future affirme que la voiture de développement est composée à environ 85%, le peu de travail qui reste à faire m’impressionnera certainement davantage la prochaine fois que nos chemins se croiseront. La vraie question est de savoir si à portée de main l’entreprise peut assembler lui – même aussi bien qu’il a fait la voiture. Il semble que la plupart des mauvaises nouvelles soient dans le passé pour Faraday Future maintenant, et la société a été très optimiste ces derniers temps, alors j’espère que les choses se réuniront et que la population en général obtiendra une fissure sur cette voiture.

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